3 formas en que la escasez mundial de semiconductores está afectando duramente a EE. UU.


La orden ejecutiva del presidente Joe Biden que pide una revisión de cadenas de suministro para productos críticos puso de relieve el declive de décadas en la capacidad de fabricación de semiconductores de EE. UU. Los semiconductores son los chips lógicos y de memoria que se utilizan en computadoras, teléfonos, vehículos y electrodomésticos. La participación de EE. UU. En la fabricación mundial de semiconductores es sólo el 12%, frente al 37% en 1990, según la Asociación de la Industria de Semiconductores.

Puede que no parezca importante que el 88% de los chips semiconductores utilizados por las industrias de EE. UU., Incluidas las industrias automotriz y de defensa, se fabriquen fuera de EE. UU. Sin embargo, hay tres cuestiones que hacen que sean críticos para EE. UU. Como líder mundial en electrónica: menor capacidad, alta demanda global e inversión limitada.

Menor capacidad

La creciente dependencia de las empresas de chips estadounidenses en socios internacionales para fabricar los chips que diseñan refleja la capacidad disminuida de los Estados Unidos. Las empresas estadounidenses de semiconductores tienen el 47% del mercado mundial de venta de chips, pero solo el 12% se fabrica en los EE. UU. Cumplir con las expectativas de una electrónica cada vez más rápida e inteligente requiere innovación en el diseño de chips, que, a su vez, depende de las tecnologías de fabricación más avanzadas disponibles.

Los avances en la fabricación de semiconductores se basan en la cantidad de transistores, el más pequeño de los componentes electrónicos de un chip, por milímetro cuadrado. Las tecnologías e instalaciones de fabricación de semiconductores más avanzadas, conocidas como fabs, están etiquetadas como 5 nanómetros, o millonésimas de milímetro. El número se refiere al proceso más que a una característica particular del chip. Generalmente, cuanto menor es la clasificación nanométrica, más transistores por milímetro cuadrado, aunque es un imagen complicada con muchas variables. Las densidades de transistores más altas son de aproximadamente 100 millones por milímetro cuadrado.

Taiwán y Samsung en Corea del Sur están desarrollando fábricas de 3 nanómetros, mientras que Estados Unidos aún no tiene una fábrica de 7 nanómetros. Intel ha anunciado que su fab de 7 nanómetros no estará listo para la producción hasta finales de 2022 o principios de 2023. Esto deja a EE. UU. sin los medios para fabricar los chips más avanzados.

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Alta demanda global

Con la pandemia, la demanda de teléfonos celulares, computadoras portátiles y otros trabajar en casa los dispositivos y el mayor uso de Internet han ejercido presión sobre las fábricas para que aumenten la cantidad de chips que ofrecen para estos productos. La industria automotriz mundial predijo que la demanda de automóviles disminuiría durante la pandemia, por lo que redujo sus pedidos de chips semiconductores utilizados en la seguridad, el control, las emisiones y los sistemas de información del conductor de los vehículos. La industria automotriz ha reiniciado la producción, pero ahora ante una escasez de chips semiconductores.

Recientemente, ocho gobernadores estatales le pidieron a Biden que redoblara sus esfuerzos «para instar a las empresas de obleas y semiconductores a expandir la capacidad de producción y / o reasignar temporalmente una porción modesta de su producción actual a la producción de obleas de grado automático». Esta reasignación «modesta» no se puede realizar sin causar escasez en otros lugares. Y no se puede hacer rápidamente. Por ejemplo, el gigante taiwanés de semiconductores TSMC ha informado de un plazo de entrega de seis meses desde la realización de un pedido hasta la entrega, y se estima que la producción de un chip demorará hasta tres meses.

un trabajador que lleva una mascarilla y guantes para los dedos sostiene un chip semiconductor

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