5 errores comunes de escalado de startups y como evitarlos



Hace un par de años, estaba en una fiesta navideña. Uno de los anfitriones me contó sobre otro invitado en esa fiesta que estaba iniciando una empresa y mencionó que debería hablar con él.

Amo las startups. Amo a cualquiera que esté dispuesto a emprender ese viaje. Así que desde la puerta, ya quiero hacer todo lo posible para ayudarlo. Cuando finalmente me encontré con él, comenzamos a charlar.

Comenzó a presentarme su idea y habló durante 30, tal vez 45 minutos. Finalmente hizo una pausa para tomar su primer aliento. Le dije que pensaba que su idea de negocio era realmente genial, y lo es. Luego le pregunté: «¿Cuántos usuarios tienes?»

«Oh, todavía estamos trabajando en el plan de negocios», me dijo.

«Muy bien, ¿cuánto tiempo llevas trabajando en el plan de negocios?»

«Aproximadamente 18 meses».

«¿Tiene desarrolladores de software?»

«Sí, mi amigo estudió informática y estamos trabajando en esto juntos».

«¿Que esta haciendo?»

«Él está trabajando en el plan de negocios conmigo».

Terminé hablando con mi compañero invitado durante más de 2 horas. Le conté todo lo que había aprendido trabajando en nuevas empresas de software durante los últimos 20 años. Mi conversación con el fundador de esta startup me dejó en claro que si bien las startups son glorificadas en todo el mundo empresarial, se entiende muy poco sobre la experiencia del día a día de estar dentro de una, y especialmente cómo se ve un buen liderazgo técnico desde el asiento del conductor. .

Las startups son un viaje salvaje, pero también ejercen mucha presión sobre sus líderes para que tomen las decisiones correctas, encuentren señales a partir del ruido y se muevan rápido. Es una posición estresante en la que estar. Cada decisión se siente crucial. Pero existen algunas estrategias clave que lo ayudarán a concentrarse en lo que importa y no desperdiciar pista en lo que no importa.

1. Esté hambriento de retroalimentación y esté listo para cambiar radical y rápidamente.

Lo más importante que puedo decirle sobre cómo tener éxito en una startup se reduce a esto: tenga hambre de comentarios y esté listo para cambiar radicalmente, rápidamente.

Como puedes hacer eso? Reduzca lo que le cuesta hacer un cambio. Cuanto menor sea el costo, más capaz será de aprovechar las oportunidades y es menos probable que quede atado por sus malas decisiones anteriores.

El costo del cambio es una de las ideas más importantes con las que puede lidiar como líder tecnológico. Los impulsores de ese cambio evolucionarán con el crecimiento de su negocio, pero en los primeros días, cuando intenta averiguar la adecuación entre el producto y el mercado, el alcance del cambio es enorme.

Un sistema de podcasting llamado Odeo finalmente se convirtió en Twitter, una red social gigante. Tiny Speck, un motor de juegos, se está convirtiendo en Slack, una plataforma de mensajería muy popular. Estos representan cambios fundamentales radicales en los modelos comerciales. Hacer cambios pequeños y grandes es lo que permite, en última instancia, encontrar un producto adecuado al mercado.

2. Encuentre su producto-mercado adecuado

Obtener comentarios de los clientes es lo más importante que puede hacer en la etapa inicial de cualquier negocio. Las herramientas de software modernas permiten presentar sus ideas a los usuarios el primer día de su negocio, y no siempre fue así.

Tuve mi primer trabajo en software en 1998. Las cosas eran bastante diferentes entonces. Nuestro primer servidor vivía debajo de mi escritorio. Cuando planteamos una ronda semilla, volé a Herndon, Virginia, para construir yo mismo nuestro centro de datos. Volé en un avión con una maleta llena de unidades de disco. Así fue como se introdujo el software en Internet en 1998.

Hoy, tiene la suerte de estar construyendo un negocio en la era de AWS, Heroku y sin servidor, lo que significa que tiene una ventaja que yo no tenía en 1998; de hecho, no existió durante el 99,99% de la historia empresarial.

Las plataformas modernas de implementación en la nube le brindan la capacidad de poner sus ideas en manos de los usuarios más rápido que nunca. Con herramientas como esta, puede concentrarse por completo en crear su producto a medida que los usuarios interactúan con él, para que pueda aprender de esos usuarios lo más rápido posible.

3. No utilice el «modo sigiloso»

El modo sigiloso es el período en el que las startups construyen su producto en secreto y no hablan de ello ni se lo muestran a nadie por temor a que alguien más les robe la idea.

Antes de explicar por qué esto es una mala idea, permítanme decir primero que el miedo en torno al cual se construye el modo sigiloso generalmente no tiene fundamento. La gente no está sentada, solo esperando una gran idea que pueda robar y luego construir. Si alguien tuvo el tiempo y la energía para robar su idea, probablemente ya tenga su propia idea y está trabajando en eso.

Pero lo que es más importante, para cualquier cosa en la que esté trabajando actualmente, hay al menos otros tres equipos en algún lugar, ahora mismo, que también están trabajando en esa idea.

Lo mejor que puede hacer no es trabajar en secreto, sino crearlo y presentarlo a los clientes lo más rápido posible.

4. No redacte un plan de negocios, cree un MVP

Antes de decir «Rob Zuber me dijo que no tuviera un plan», creo que es genial e importante tener un plan, simplemente poder articular el plan en una sola oración. No planifique con más anticipación de lo necesario, lo que significa: planifique su próximo paso, constrúyalo y reciba comentarios. Luego modifique el plan. Repetir.

La ausencia de esa planificación inicial a gran escala del tipo de carpeta de tres anillas a menudo se interpreta como una falta de un plan. Pero realmente significa que planeo estar en una posición óptima para aprovechar una oportunidad y que desarrollaré el plan real en el camino a medida que hago el trabajo.

La verdadera razón para no escribir un plan de negocios es que no importa cuán inteligente sea su plan de negocios, está equivocado. Te equivocas sobre alguna cosa en tu negocio. Piense en esos otros tres equipos que construyeron su misma idea. Ellos también están equivocados. Pero ninguno de ustedes comprende todavía en qué se equivocan. Su única estrategia en este punto es equivocarse tan rápido como sea humanamente posible (idealmente más rápido que esos otros equipos) para que pueda descubrir qué es lo correcto y comenzar a construir lo correcto.

Probablemente esto no te sorprenda, pero este consejo no es solo para startups en etapa inicial. En cada etapa, mantenga este ciclo de construcción, ejecución y obtención de comentarios. Solo en este ciclo de retroalimentación sabrá dónde está equivocado y comenzará a acertar más.

Construir el plan de negocios más impresionante del mundo no es encontrar un producto adecuado al mercado.

Así que escriba su plan de negocios. Encuentra la aproximación más simple posible de tu idea que te dé cualquier tipo de señal. Constrúyelo en una tarde y luego dáselo a alguien para ver si le importa. Haga lo que sea necesario para averiguarlo; no debería tomar 18 meses y un documento de 90 páginas.

5. Depende de la incertidumbre

En cualquier momento, algo crucial de su negocio podría cambiar. Pero todavía no sabes qué ni dónde.

En «97 cosas que todo arquitecto de software debe saber”Kevlin Henney describe un enfoque importante para pensando en la incertidumbre:

La presencia de dos opciones es un indicador de que debe considerar la incertidumbre en el diseño. Utilice la incertidumbre como impulsor para determinar dónde puede diferir el compromiso con los detalles y dónde puede dividir y abstraer para reducir la importancia de las decisiones de diseño. Si configura lo primero que le viene a la mente, es más probable que se quede atascado: las decisiones incidentales se vuelven importantes y la suavidad del software se endurece.

Este encuadre es ideal para decisiones explícitas, pero ¿qué sucede si no sabe que está tomando una decisión?

Muchas veces, la elección ni siquiera es visible todavía, pero se revelará más tarde. En estas situaciones, la respuesta no es sobregeneralizar, construyendo abstracciones en todas partes «por si acaso».

Implemente abstracciones solo en los lugares que ha identificado que tienen múltiples implementaciones, es decir, elementos con un alto costo de cambio, donde también tiene una alta confianza en que habrá ser un cambio.

La construcción de abstracciones perfectas en todo el lugar sin duda lo protegerá contra cambios inevitables, pero también resultará impracticablemente costoso. En su lugar, mantenga las cosas lo más simples posible para que pueda comprenderlas más adelante si tiene que hacer un cambio. Simplemente separando las preocupaciones y manteniendo lo similar, todavía tiene trabajo por hacer cuando se trata de hacer cambios, pero el costo de hacer el trabajo es bajo.

Construya de una manera que minimice el costo de equivocarse y luego observe los cambios de cerca.

Publicado el 16 de diciembre de 2020-07: 00 UTC





Fuente: TNW

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