Austin aprueba exenciones de impuestos para Tesla en una oferta por la fábrica de Cybertruck


Los funcionarios en Austin aprobaron un total de al menos $ 60 millones en reembolsos de impuestos a la propiedad en un esfuerzo por llevar la próxima fábrica de automóviles eléctricos de Tesla a la ciudad de Texas. Austin es uno de los dos principales candidatos para la fábrica, que es donde Tesla construirá el Cybertruck, junto con Tulsa, Oklahoma.

El Tribunal del Comisionado del Condado de Travis, el brazo administrativo y de formulación de políticas del gobierno local, aprobó el martes un acuerdo que le ahorrará a Tesla alrededor de $ 14 millones en impuestos a la propiedad en los próximos 10 años. A fines de la semana pasada, el distrito escolar de Del Valle, que está cerca de donde se ubicaría la fábrica, aprobó un acuerdo que otorgaría a Tesla cerca de $ 50 millones en reembolsos de impuestos durante el mismo período de tiempo.

La votación fue precedida por algún drama sobre si Tesla podría esperar más por una respuesta sobre el paquete de incentivos. Muchos ciudadanos que acudieron a la reunión del martes en el condado de Travis enfatizaron que creen que el tiempo es esencial, especialmente después de que Musk visitó Tulsa, Oklahoma, el 3 de julio e informes que detallan los esfuerzos detrás de escena del estado para ofrece su propio paquete de incentivos.

«Tenemos que votar hoy», dijo un residente. «El tiempo mata las ofertas, y cuanto más se alargue esto, mayor será la posibilidad de que otro estado elabore un paquete» que influye en Tesla. «En mi opinión, es muy importante que hagamos esto rápidamente, y las tácticas de demora tienden a asustarme», dijo otro. Justo antes de la votación, la comisionada del condado Margaret Gómez dijo que solo había leído la mitad del contrato y solicitó una extensión de una semana.

El comisionado Gerald Daugherty mencionó que el tribunal tiene una «política permanente» que cumplir si un comisionado solicita otra semana. Pero, dijo, «Si otra semana obligará a Tesla a irse, entonces, lo sabré, tal vez por primera vez, diga … no estoy dispuesto a honrar eso».

Luego, el tribunal recurrió a Rohan Patel, director global de políticas públicas de Tesla, para preguntarle si Tesla podría esperar otra semana para tomar una decisión. Él respondió con una respuesta indirecta.

«Ayer tuvimos una llamada con el gobernador de otro estado y el alcalde de otra ciudad para pasar por un montón de cosas, similares a lo que estamos pasando ahora, así que no puedo decir mucho más que eso». Dijo Patel. “Tenemos que tomar una decisión temprano porque estas cosas llevan mucho tiempo y hay muchas cosas que tenemos que poner en práctica. Hay mucho dinero que tenemos que asignar de la manera correcta «.

Daugherty luego le preguntó a otro comisionado Jeffrey Travillion si estaba dispuesto a «apostar» que Tesla se quedaría en la mesa. «Estamos hablando de un proceso de transformación que abordará la pobreza y las oportunidades en esa área durante generaciones», dijo Travillion. «Sería difícil para mí aceptar eso».

Los comisionados decidieron votar sobre el acuerdo. Fue aprobado casi por unanimidad, con la abstención de Gómez. Los dos acuerdos fueron aprobados después de semanas de reuniones públicas, aunque la mayoría de los detalles se resolvieron en sesiones a puerta cerrada, dejando frustrados a algunos residentes y líderes locales.

«La falta de transparencia realmente ha sido escandalosa en este proyecto», dijo Emily Timm, codirectora ejecutiva de Workers Defense, una organización sin fines de lucro de Texas. El borde en una llamada telefónica «Parece que ha habido un esfuerzo extra para ocultar realmente la pelota sobre lo que está pasando aquí».

Una comisionada del condado, Brigid Shea, aprobó el acuerdo, pero aceptó que la transparencia era un problema, y ​​dijo que propondría enmiendas para mejorar el proceso en el futuro. «Hubiera sido, creo, un proceso mucho mejor, si hubiera habido más transparencia», dijo.

El CEO de Tesla, Elon Musk, ha dicho que los incentivos fiscales jugará un papel en dónde aterrizará la fábrica, pero que también está considerando «costos de logística, acceso a una gran fuerza laboral con una amplia gama de talentos y calidad de vida». La compañía construirá el Cybertruck en la fábrica, así como los SUV Modelo Y que están destinados a la costa este de los Estados Unidos.

Tesla se concentró en un sitio de 2,100 acres cerca del Aeropuerto Internacional Austin-Bergstrom, y la compañía tiene la opción de comprar el terreno por $ 5 millones. La compañía gastaría $ 1.100 millones construyendo una fábrica de 4 a 5 millones de pies cuadrados que emplearía a unos 5.000 trabajadores, según los documentos presentados al condado de Travis el mes pasado. Pagaría a esos trabajadores un salario promedio de aproximadamente $ 47,000, con beneficios y opciones sobre acciones, con un pago mínimo a partir de $ 15 por hora. No emplearía una fuerza laboral sindicalizada.

Las cifras de salario y salario mínimo han sido un punto de conflicto para muchos ciudadanos, representantes sindicales locales y defensores de los derechos de los trabajadores durante las recientes reuniones públicas. En respuesta, los comisionados del condado de Travis revelaron dos concesiones el jueves. Una es que Tesla acordó aumentar el salario mínimo de $ 15 por hora anualmente con el Índice de precios al consumidor (específicamente la «tasa de crecimiento anual compuesta de 10 años»). Otra es que los trabajadores de alimentos y servicios de limpieza en la fábrica también recibirán al menos $ 15 por hora.

Incluso con las exenciones de impuestos, Austin se beneficiará del impuesto a la propiedad que Tesla traería con la fábrica, ya que gran parte del sitio propuesto está en gran parte desocupado. El condado de Travis actualmente solo recibe alrededor de $ 6,400 por año de una compañía minera de arena y grava que opera en la propiedad. Pero Tesla pagaría más cerca de $ 880,000 por año, o $ 8.8 millones durante los primeros 10 años, siempre que se mantenga al día con los hitos de inversión y contratación requeridos por el contrato.

Tesla también acordó devolver el 10 por ciento de la devolución de impuestos del condado a la comunidad local. «Tesla enfatizó constantemente su deseo de invertir en la comunidad, especialmente en lo relacionado con la capacitación laboral y el desarrollo de la fuerza laboral (para incluir la Universidad Huston-Tillotson y las escuelas de Del Valle), el transporte público y la vivienda asequible», escribieron los comisionados del condado en la agenda para la reunión del martes. «El condado de Travis tenía como objetivo crear una asociación filantrópica a largo plazo con Tesla, no solo un acuerdo transaccional que se revisara una vez al año».

El jueves pasado, el distrito escolar de Del Valle aprobó un acuerdo que permitiría a Tesla pagar el impuesto a la propiedad sobre solo el 20 por ciento del valor tasado de la fábrica, lo que le ahorrará a la compañía unos $ 50 millones. Ese acuerdo fue aprobado en una votación de 7 a 1, con la miembro de la junta Susanna Woody diciendo que no «se sentía cómoda con este proceso», que también sucedió en gran medida a puerta cerrada. “Sentí que era ‘hazlo de esta manera o [Tesla] se mudará a otro lado ‘”, dijo Woody.



Fuente: The Verge

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