Axiom nombra a la primera tripulación privada que paga $ 55 millones por un viaje a la ISS


Un inversionista de bienes raíces estadounidense, un inversionista canadiense y un ex piloto de la Fuerza Aérea de Israel están pagando $ 55 millones cada uno para ser parte de la primera tripulación de astronautas totalmente privada que viaje a la Estación Espacial Internacional. El trío viajará en la cápsula Crew Dragon de SpaceX a principios del próximo año, con un astronauta veterano de la NASA como comandante.

La misión Ax-1, organizada por la empresa de turismo espacial Axiom Space con sede en Houston, Texas, es un momento decisivo para la industria espacial a medida que las empresas compiten por hacer que los viajes espaciales sean más accesibles para los clientes privados en lugar de los gobiernos. Los ciudadanos privados han viajado a la estación espacial en el pasado, pero la misión Axe-1 marca la primera en utilizar una cápsula de astronauta construida comercialmente: el Crew Dragon de SpaceX, que voló su las dos primeras tripulaciones en la ISS el año pasado.

«Como la primera misión totalmente privada en ir a la EEI, sentimos la enorme responsabilidad de hacerlo bien», dijo Michael López-Alegría, un astronauta veterano y comandante de la misión. El borde el martes. «Nos damos cuenta de que este es el que marca tendencias, el que marca el listón para el futuro, por lo que nuestro objetivo es superar todas las expectativas».

Larry Connor, empresario e inversor activista sin fines de lucro; Mark Pathy, el inversionista y filántropo canadiense; y Eytan Stibbe, el ex piloto de combate israelí e inversor de impacto, fueron revelados por Axiom el martes por la mañana como el equipo inaugural de la compañía. Connor, de 71 años, es presidente de The Connor Group, una firma de inversión inmobiliaria de lujo con sede en Ohio. Se había convertido en la segunda persona de mayor edad en volar al espacio después de John Glenn, que voló el transbordador espacial estadounidense Discovery a los 77 años.

El vuelo de la tripulación a la estación espacial, un laboratorio orbital a unas 250 millas sobre la Tierra, tomará dos días. Luego pasarán unos ocho días a bordo del segmento estadounidense de la estación, donde participarán «en proyectos de investigación y filantrópicos», dijo Axiom en un comunicado. Al vivir junto a astronautas de Estados Unidos, Rusia y probablemente Alemania, los miembros de la tripulación privada desplegarán sacos de dormir en algún lugar de la estación.

«No hay ningún alojamiento para la tripulación de astronautas para nosotros, lo cual está bien. Dormir en Zero-G es más o menos lo mismo donde sea que estés una vez que cierras los ojos ”, dijo López-Alegría.

NASA actualizó sus políticas en 2019 para permitir vuelos privados de astronautas a la ISS como parte de un impulso más amplio para fomentar oportunidades comerciales en el espacio. La agencia se había opuesto anteriormente a las visitas privadas a la ISS en naves espaciales estadounidenses. Siete ciudadanos particulares volaron a la estación como turistas ricos en misiones separadas a principios de la década de 2000 a bordo de vehículos Soyuz de Rusia.

Las estadías privadas en la estación espacial tendrán un precio elevado, según el anuncio de la NASA de 2019. Costará $ 11,250 por astronauta por día para usar los sistemas de soporte vital y el baño, $ 22,500 por día para todos los suministros necesarios para la tripulación (como comida, aire, suministros médicos y más) y $ 42 por kilovatio-hora para energía. Eso equivale a una tarifa nocturna de alrededor de $ 35,000 por persona, que para los cuatro miembros de la tripulación de la misión Ax-1, incluido el comandante López-Alegría, asciende a $ 1.1 millones por una estadía de ocho noches.

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La Estación Espacial Internacional en órbita terrestre baja
NASA

Esos costos nocturnos están incluidos en el precio de $ 55 millones que los astronautas privados ya están pagando, dice Axiom. La compañía se anuncia a sí misma como un «proveedor de misiones de servicio completo llave en mano que interactúa con todas las demás partes (por ejemplo, la NASA) para» los astronautas, dijo un portavoz de Axiom. «Todos y cada uno de los costos necesarios son parte del precio del boleto de Axiom».

La misión Axe-1 tendrá que ser aprobada por el Panel Multilateral de Operaciones de Tripulación, el órgano de gestión de la estación espacial de los países socios que incluye a los EE. UU., Rusia, Canadá, Japón y otros. Ese proceso de aprobación comenzó hoy, dijo López-Alegría. «No creo que haya ninguna duda de que los antecedentes y las calificaciones de la tripulación son más que adecuados para ser aceptados por el MCOP, así que me siento bien por eso», agregó.

La cápsula Crew Dragon de SpaceX, una cápsula en forma de bellota con asientos para siete, fue aprobada el año pasado por la NASA en el marco de su Programa de Tripulación Comercial para transportar humanos a la estación espacial. Bajo ese programa de aproximadamente $ 4.5 mil millones, SpaceX desarrolló Crew Dragon junto con su rival Boeing, que está a aproximadamente un año de certificar su cápsula Starliner para vuelos humanos. Ambas compañías tienen contratos con la NASA para volar seis misiones que transportan astronautas estadounidenses al espacio.

La misión Axe-1 fue anunciado a principios del año pasado. Es el segundo esfuerzo de turismo espacial para SpaceX, que anunció casi al mismo tiempo que es también trabajando con la empresa de turismo espacial Space Adventures para enviar hasta cuatro ciudadanos privados en órbita alrededor de la Tierra en algún momento de 2022.

La cápsula Crew Dragon de SpaceX se acerca a la Estación Espacial Internacional con tres astronautas estadounidenses y un astronauta japonés el 17 de noviembre de 2020.
NASA

El turismo espacial en los últimos años ha despertado una ola de interés por parte de los ultrarricos y los inversores a medida que un campo creciente de empresas espaciales prueban el hardware y aumentan los vuelos de prueba sin tripulación en el espacio y sus alrededores. El fundador y CEO de SpaceX, Elon Musk, ahora la persona más rica del mundo, ha hecho de la normalización de los viajes espaciales y la colonización de Marte la principal prioridad de SpaceX. Virgin Galactic, del multimillonario empresario Richard Branson, que ofrece a grupos de cuatro unos minutos de ingravidez en su enorme avión espacial por unos cientos de miles de dólares, se convirtió en la primera empresa de turismo espacial que cotiza en bolsa en 2019. Y la empresa espacial del multimillonario propietario de Amazon, Jeff Bezos, Blue Origin pronto ofrecerá experiencias suborbitales similares con su cohete New Shepard lanzado verticalmente.

El director ejecutivo de Axiom, Mike Suffredini, cofundó la empresa en 2016 después de pasar diez años como director del programa ISS de la NASA. La compañía ya está construyendo sus propios módulos llamados «Axiom Station» diseñados para conectarse a la ISS, ofreciendo espacio para experimentos científicos y más turistas. El Ax-1 «es solo el primero de varios equipos de Axiom Space», dijo en un comunicado.

López-Alegría, quien ha volado cuatro veces al espacio como astronauta de la NASA, dijo que se reunió con Connor, Pathy y Stibbe en varias ocasiones en la sede de SpaceX en California y en Florida durante SpaceX’s Misión Crew-1 el año pasado. Él se encargará de entrenarlos personalmente a partir de unos meses antes del vuelo.

«Son muy individuales, pero todos tienen un hilo común, y es que realmente quieren que esta sea una misión exitosa que allane el camino para futuras misiones privadas de astronautas», dijo López-Alegría. «Es un buen equipo».



Fuente: The Verge

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