Bitcoin no se está volviendo más verde: 4 mitos ambientales sobre la criptomoneda desacreditados


El precio de bitcoin BTC ha alcanzado 50.000 dólares (£ 36,095) – otro récord histórico. Es difícil creer que 10,000 bitcoins solo comprarían un par de pizzas hace diez años. Es aún más extraño pensar que los bitcoins son completamente virtuales. No puede guardar uno, excepto en un disco duro, y no tienen ningún activo subyacente. Un bitcoin es simplemente una representación digital de la potencia de la computadora necesaria para hacer uno, lo que se llama su «prueba de trabajo».

Sin embargo, esta no es una idea nueva. Piedras Rai fueron una de las primeras formas de dinero utilizadas en las islas de Yap en Micronesia. Para hacerse con un Rai, había que remar en canoa durante unos 500 km hasta Palau y cincelar algo de piedra caliza local. Luego tenía que llevar el trozo de roca de 3 m de ancho de regreso a Yap sin hundirse en el Pacífico. Nadie está muy seguro de cuándo comenzó, pero la práctica tiene al menos varios siglos de antigüedad. El dinero yapés no tenía ningún valor inherente. Para que todos respeten la prueba de trabajo, el proceso fue deliberadamente ineficiente e increíblemente intensivo en recursos, al igual que bitcoin.

En lugar de depender de viajeros intrépidos, bitcoin utiliza una red global de computadoras competidoras. Como ladrones de cajas fuertes en un concurso de craqueo seguro, estas máquinas de minería de bitcoins adivinan la combinación de un candado digital (una larga cadena de dígitos) con la combinación correcta ganando algunos bitcoins nuevos. La combinación cambia cada diez minutos y el concurso continúa.

Todo esto puede parecer un juego inofensivo de bingo digital. Pero con más y más personas atraídas por las recompensas embriagadoras, la minería de bitcoin en algunos días usa tanta energía como Polonia y genera 37 millones de toneladas de CO2 cada año.

Nuevos inversores institucionales, como el fabricante de automóviles, Tesla, están elevando el precio del activo mientras ignoran los de bitcoin cambio climático apetito. Y para mantener la carga del mercado alcista, los partidarios están trabajando duro para defender las credenciales ecológicas de bitcoin.

En aras de un clima estable, estos mitos deben ser desmentidos.

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Mito uno: la minería de Bitcoin se está volviendo más eficiente

Las emisiones de carbono de Bitcoin no son el único secreto sucio de la red. En 2011, los mineros competidores podrían ganar el bingo de bitcoin con una computadora portátil promedio. Hoy en día, las operaciones viables requieren invertir en almacenes llenos de hardware especializado conocido como Circuitos Integrados Específicos de Aplicación (ASIC). Como la mayoría de los costos de minería provienen de la energía para operar estas unidades, los mineros de bitcoins siempre tienen cuidado de usar la más barata. Para evitar el desperdicio de energía, la carrera armamentista mundial por bitcoin requiere que los ASIC sean reemplazados por modelos más nuevos y eficientes cada año.

Los ASIC no se pueden reutilizar fácilmente para la informática general. Las unidades redundantes crean alrededor 11,500 toneladas de residuos electrónicos peligrosos cada año, gran parte del cual se vierte en ciudades en el sur global.

Mito dos: Bitcoin fomenta la inversión en energía limpia

Las centrales hidroeléctricas chinas son lugares populares para la minería de bitcoins. Mientras China toma medidas enérgicas en la industria, el 61% de la minería de bitcoins es alimentado por combustibles fósiles.

El carbón barato en Australia ha encontrado nuevos compradores a través de bitcoin, como Se reabren las minas de carbón anteriormente redundantes. para impulsar la minería. Los mineros están dispuestos a trasladarse a cualquier lugar en busca de energía residual, lo que aumenta la rentabilidad de gas natural en Siberia y apoyando perforación petrolera en Texas.

En el Parque Nacional Virunga en la República Democrática del Congo, los mineros de bitcoin son obteniendo acceso especial a energía limpia y barata producida por un Central hidroeléctrica financiada por la UE. La planta fue diseñada para ayudar a los lugareños encontrar medios de vida más allá de la caza furtiva y evitar que recurran a la limpieza de los parques en busca de leña. Los mineros de Bitcoin emplean ejércitos de servidores informáticos, no excombatientes la planta podría ayudar.

Mito tres: Bitcoin reemplaza la necesidad de la minería de oro

La minería de oro es una de las industrias más destructivas. Bitcoin fue pensado originalmente como un reemplazo digital de oro también era un medio de intercambio deflacionario, capaz de hacer superfluos a los bancos y reguladores derrochadores.

Pero para muchos inversores institucionales, el oro se compra para cobertura contra la volatilidad de bitcoin. Tesla gastó US $ 1.5 mil millones en bitcoin, pero también declaró un interés en el oro. Si bien bitcoin actualmente está experimentando máximos históricos de precios, el oro golpeó uno de los suyos en 2020.

Bitcoin tampoco ha desplazado a las instituciones financieras tradicionales. Bancos importantes están compitiendo por hacerse muy ricos gracias a ello.

Mito cuatro: los actores corporativos impulsarán el mercado de ‘bitcoins verdes’

Algunos argumentan que los inversores institucionales pueden convertir Bitcoin en verde. Yves Bennaim, fundador del grupo de expertos suizo sobre criptomonedas 2B4CH, afirma que a medida que inversores como Tesla suban los precios, “habrá más incentivos para invertir en Fuentes renovables de energía”Para la minería de bitcoins. Pero los mineros siempre usarán la opción más barata para maximizar los retornos. No es posible asignar recompensas adicionales a los mineros que usan energías renovables, porque es difícil de saber exactamente qué mineros de bitcoin usan energías renovables.

Desafortunadamente, actualmente no existe un «bitcoin verde».

Sin embargo, no todas las criptomonedas consumen tanta energía como bitcoin. Existen alternativas a la prueba de trabajo. El segundo proyecto más grande de blockchain, ethereum, está cambiando a prueba de participación, un nuevo sistema que supuestamente eliminará la necesidad de mineros de datos y actualizaciones perpetuas de hardware. Los bitcoins son cosas sucias, pero señalar esto a los posibles inversores no debería significar tirar al bebé blockchain con el agua del baño de bitcoin.La conversación

Este artículo de Peter Howson, Profesor Titular de Desarrollo Internacional, Universidad de Northumbria, Newcastle se vuelve a publicar desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

Publicado el 21 de febrero de 2021-11: 00 UTC





Fuente: TNW

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