BMW lanza su nuevo SUV eléctrico insignia iX con 300 millas de alcance


BMW presentó su próximo vehículo eléctrico, el iX SUV, con 300 millas de alcance y un interior minimalista y hermoso. El iX es el buque insignia tecnológico de BMW, lo que significa que incorpora múltiples tecnologías que se presentarán en los próximos vehículos del fabricante de automóviles alemán, principalmente el tren de potencia eléctrico y la interfaz del conductor.

El BMW iX será el primer vehículo que contará con la tecnología EV escalable de quinta generación del fabricante de automóviles, lo que significa que se puede ajustar para acomodar vehículos de diferentes tamaños y utilidades. El BMW iX entrará en producción en la fábrica de Dingolfing de la compañía, ubicada en el sur de Baviera, Alemania, en la segunda mitad de 2021 y está programado para llegar a las costas de EE. UU. A principios de 2022.

BMW no reveló el tamaño de la batería del iX, pero dice que será capaz de agregar 75 millas por cada 10 minutos de carga. La batería se puede cargar del 10 al 80 por ciento de su capacidad en menos de 40 minutos y del 0 al 100 por ciento en 11 horas en una estación de carga de nivel 2 de 11kW.

BMW no dio a conocer un precio sugerido, pero considerando las similitudes con el SUV X5, que se vende por el precio recomendado de $ 59,400, y los costos adicionales de fabricación de la batería, parece muy probable que el iX pueda venderse por $ 70,000 o más.

Pero quizás lo más revelador es la ausencia de cualquier mención a las capacidades de conducción autónoma. Cuando presentó su precursor, el concepto iNEXT, en 2019, BMW insinuó que el vehículo estaría equipado con conducción autónoma de Nivel 3. Esto significa que el automóvil realizaría el 100 por ciento de las tareas de conducción bajo ciertas condiciones, pero que los conductores necesitarían estar en espera para tomar el control cuando sea necesario.

Esa característica parece faltar en el iX SUV. «Todavía es demasiado pronto para responder a cualquier pregunta sobre precios o especificaciones», dijo un portavoz el miércoles. BMW no menciona las capacidades de conducción autónoma en los videos o materiales de prensa que anuncian el lanzamiento del vehículo. Y probablemente también fue una decisión inteligente, considerando el pantano legal y regulatorio que rodea a la conducción de Nivel 3. (Más de eso en un minuto.)

Lo bueno de las especificaciones que BMW está lanzando, siempre y cuando se mantengan, es que todo esto proviene de lo que BMW dice que es la quinta generación de su tren motriz eléctrico (el paquete de baterías, el motor eléctrico y otra tecnología que pone el poder a la carretera). Los fanáticos de BMW estaban decepcionados de que el fabricante de automóviles nunca haya creado sucesores para el i3 o el i8 en los años transcurridos desde que se lanzaron esos autos. Pero la compañía está iterando sobre la tecnología eléctrica subyacente. Ahora, esa tecnología de quinta generación no solo impulsará el iX sino también el i4 sedán (que comparte muchas de las características de diseño del iX) y el iX3 fabricado en China (que ahora es oficialmente no destinado a los Estados Unidos).

Como SUV crossover eléctrico, el iX se parece al X5 pero con una línea de techo más baja y un perfil más aerodinámico. BMW dice que tendrá la altura del techo de un X6 y el tamaño de las ruedas de un X7. El equipo de diseño quería que el exterior se viera «limpio y robusto, casi monolítico, como una piedra bien redondeada con algunas facetas cortadas», dijo Adrian van Hooydonk, director de diseño de BMW.

El iX fue controvertido cuando fue objeto de burlas en forma de concepto como el iNEXT en 2019, con su forma cuadrada de minivan y su parrilla de forma extraña. La cara del vehículo presenta una versión única de la parrilla de riñón tradicional de BMW, que comparte algunas de las características agresivas de el concepto sedán i4 de la empresa.

El interior del iX parece tomar prestado del libro de jugadas de minimalismo de Elon Musk, pero con un guiño a las raíces de BMW como fabricante de automóviles de lujo. Van Hooydonk lo llama un «loft sobre ruedas».

Solo hay una pantalla en el interior, lo que demuestra una notable moderación por parte de BMW. (La mayoría de los vehículos eléctricos están llenos hasta los topes con múltiples pantallas). La pantalla curva de una sola pieza sirve como el lugar para controlar todas las funciones del vehículo. Esto implica unir el grupo de instrumentos de 12,3 pulgadas y la pantalla central de información y entretenimiento de 14,9 pulgadas para formar una sola unidad orientada hacia el conductor. La pantalla contará con el sistema operativo de próxima generación de BMW que se puede controlar con activación táctil o por voz.

El cerebro de este automóvil también será una mejora significativa con respecto a los modelos anteriores, dice BMW. La computadora a bordo del iX podrá «procesar 20 veces el volumen de datos de los modelos anteriores», dice la compañía. Como resultado, «se puede procesar alrededor del doble de la cantidad de datos de los sensores del vehículo de lo que era posible anteriormente, lo que permite sistemas de asistencia futuros más avanzados».

BMW tenía la intención de que el vehículo fuera capaz de conducir en la autopista de nivel 3, pero se negó a explicar por qué esa característica se dejó en el piso de la sala de despiece. El nivel 3, según lo define la Sociedad de Ingenieros Automotrices, se refiere a la conducción altamente automatizada en la que el conductor aún necesita poder hacerse cargo del vehículo cuando lo solicite. La automatización de nivel 4 significa que el automóvil es capaz de manejar la mayoría de las situaciones de conducción por sí mismo, mientras que el nivel 5 es en gran parte teórico y cubre la automatización completa en cualquier condición.

BMW ha dejado la puerta entreabierta para futuras actualizaciones con niveles más altos de conducción autónoma, aunque probablemente fue una sabia decisión dejarlo fuera por ahora. Otros fabricantes de automóviles se han tropezado con la promesa de la conducción de nivel 3. Tome Audi por ejemplo. El fabricante de automóviles propiedad de VW dijo que su sedán A8 vendría con una función llamada Traffic Jam Pilot que, cuando esté activo, aliviaría a los conductores humanos de la necesidad de prestar atención durante el tráfico con paradas y arranques. Pero la función dependía de la aprobación de las autoridades locales., y Traffic Jam Pilot permanece inactivo en la mayoría de los mercados del mundo. Audi no tiene planes de activar la función, y la automatización de Nivel 3 sigue siendo una maraña de desafíos legales, regulatorios y relacionados con el negocio.

BMW tiene una serie de nuevos vehículos eléctricos en los próximos años. La empresa está desarrollando una versión totalmente eléctrica de su Sedan Serie 5 y Serie 7 así como su SUV X1 de nivel de entrada. A principios de este año, la compañía reveló el producción iX3, la versión totalmente eléctrica de su SUV X3 más vendido. Pero el iX3 no estará disponible en los EE. UU., solo en Europa y China. Cuando salga el próximo año, el iX3 incluirá un paquete de baterías de 74kWh, que debería alimentar al vehículo hasta 273 millas.

Eso significa que casi todos los autos más populares del fabricante de automóviles de lujo alemán pronto tendrán variantes totalmente eléctricas. Una versión completamente eléctrica de la Serie 3, el automóvil más popular de BMW en los EE. UU., ya se ha visto probando camuflajey el próximo BMW i4 es se espera que se inserte en la línea de la Serie 4.

Hace media década, BMW era visto como por delante de la curva en lo que respecta a la electrificación. Pero el esfuerzo de la empresa se estancó. Eso ha dejado a muchos fanáticos de BMW que buscaban un seguimiento sólido del peculiar i3 EV o del costoso pero llamativo i8 híbrido esperando con impaciencia en el mejor de los casos. El iX todavía está muy lejos de entrar en producción, pero basado en el año pasado de anuncios emocionantes provenientes de Munich, el fabricante de automóviles parece estar en camino de recuperar el tiempo perdido.



Fuente: The Verge

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