Cognixion recauda $ 12 millones para construir sus auriculares de monitoreo cerebral para personas con discapacidades


Cognixion, una startup que diseña un auricular e interfaz intuitivos de monitoreo cerebral para personas con discapacidades físicas, ha recaudado una ronda de $ 12 millones para perseguir sus ambiciones de accesibilidad. Con estos fondos, debería poder completar la larga lista de requisitos necesarios para que cualquier dispositivo médico o de asistencia esté ampliamente disponible.

La compañía, que cubrí en detalle en mayo, fabrica unos auriculares que utilizan electroencefalografía para detectar ciertos patrones de actividad cerebral, que luego se utilizan para guiar un cursor y navegar por una interfaz con todas las funciones. Utiliza un iPhone como su propio «cerebro» y como pantalla, y se conecta a accesorios como altavoces y dispositivos de accesibilidad para que el usuario pueda hacer todo lo que necesita en una única interfaz de usuario.

El avance en el que se basa es un nuevo tipo de electrodo (no invasivo) y un sistema de aprendizaje automático que interpreta rápidamente las señales producidas por las que están integradas en los auriculares. Si bien los EEG son útiles, generalmente son lentos y ruidosos, pero el enfoque de Cognixion los hace rápidos y relativamente precisos, lo suficiente como para que una persona pueda navegar de manera confiable por una interfaz de usuario moderna usando su cerebro.

Está destinado a personas con discapacidades físicas lo suficientemente graves como para que un joystick, un dispositivo de seguimiento de la mirada u otras opciones de accesibilidad comunes no sean posibles. Las opciones para las personas en esa condición son pocas y distantes entre sí y las que están disponibles son lentas y tediosas de usar.

Desde que salió del modo sigiloso, Cognixion ha estado trabajando duro en las diversas tareas asociadas con la puesta en el mercado de un dispositivo de asistencia. Si bien la compañía ha realizado algunas pruebas piloto con los primeros usuarios, necesita más para justificar el tipo de autorización que debe cubrir el seguro, Medicaid, etc., sin mencionar llegar al nivel en el que los cuidadores se sientan cómodos recomendando el dispositivo.

“Los dos grandes temas recientemente han estado en las áreas de trabajo clínico y regulatorio, así como en optimización y eficiencia”, dijo el CEO y cofundador Andreas Forsland. “Tenemos un grupo de casi 150 usuarios, médicos y cuidadores que participan como consejo asesor en todos nuestros procesos de desarrollo, por lo que constantemente recibimos comentarios muy valiosos de ese grupo. Ya hemos iterado muchas veces en el hardware, pero nos estamos acercando rápidamente a un diseño final; yendo más allá de eso, muchas de las mejoras rápidas que estamos viendo en este momento se centran en la interfaz de usuario y el diseño del sistema de idiomas «.

En particular, se están desarrollando dos nuevas funciones. Primero, un algoritmo de predicción del habla que ayudará a los usuarios a juntar oraciones completas rápidamente y adaptarse a sus necesidades particulares. El segundo es la integración directa de Alexa. Cognixion ha estado trabajando con Amazon para potenciar e integrar en los auriculares como un verdadero centro de dispositivos inteligentes, no simplemente un túnel para consultas o comandos de voz comunes.

Los auriculares Cognxion One.

Créditos de imagen: Cognixion

«Estamos increíblemente agradecidos con el equipo de Alexa de Amazon por su apoyo a través de este proceso, y con Amazon en general por otorgar las excepciones necesarias para que podamos hacer esto», dijo Forsland. “El contexto es importante; En este momento, no hay ninguna herramienta de comunicación aumentativa ni nada en la tecnología de asistencia en general que interactúe directamente con las herramientas de automatización del hogar. Así que es una gran novedad para la industria de la accesibilidad, pero también la primera en términos de diseño universal en general «.

La ronda de $ 12 millones fue liderada por Prime Movers Lab, con la participación de Northwell Health, Amazon Alexa Fund y Volta Circle.

«Uno pensaría que Cognixion ONE es algo de ciencia ficción si no existiera», dijo Amy Kruse, GP de Primer Movers Lab, en el comunicado de prensa de la compañía. «Creemos que será una combinación fundamental e integral que cambiará la vida de una plataforma de software de inteligencia artificial con hardware para ayudar a las personas de todas las edades que viven con discapacidades motoras y del habla, como parálisis cerebral, derrame cerebral, ELA y muchas otras afecciones».

Si bien aún pasará un poco antes de que los auriculares ONE estén disponibles para su compra, Forsland dijo que ya han contratado un revendedor y un distribuidor que trabaja con prácticamente todas las universidades de investigación que existen. Las cosas se ven bien para este enfoque innovador de la accesibilidad y, con suerte, pronto estará en la cabeza de cualquiera que lo necesite.



Fuente: TechCrunch

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