Cómo alcanzar el estado mental correcto antes de una misión a Marte, según un astrofísico


Imagine estar confinado en una celda de metal con otras dos personas y pocas comodidades durante meses o incluso años. Tal vez después de eso, te trasladarán a un nuevo complejo, pero aún no tienes privacidad y una comunicación extremadamente limitada con tu familia y cualquier otra persona en el mundo exterior. Te sientes lleno de gente y solo al mismo tiempo, y sin embargo, nadie viene a tratar tus problemas de salud mental emergentes.

Si bien esto puede sonar como la vida en prisión, podría ser tan fácilmente como la vida de un explorador del espacio profundo, en una lata de sardinas de un cohete lanzándose a Marte o a un mundo más distante. A pesar de años de investigación por parte de la NASA y otros, los científicos tienen poca información sobre los problemas psicológicos, neurológicos y sociológicos que inevitablemente afectarán a los viajeros espaciales que luchan contra la depresión, la soledad, la ansiedad, el estrés y los enfrentamientos de personalidad a muchos millones de millas de distancia de su hogar. Claro, un cuerpo creciente de investigación ahora documenta el impacto de la microgravedad en el cerebro y el cuerpo, junto con los ejercicios y la atención médica necesarios para mitigar los efectos. Pero el aislamiento social, la privacidad limitada, los problemas interpersonales, junto con la gran separación de los seres queridos, permanecen relativamente inexplorados.

Incluso masivo Star Trek las naves espaciales, con mucho espacio por persona, vienen con consejeros a bordo, pero ¿qué pasa si el miembro de la tripulación con capacitación en consejería se lesiona o se enferma durante un momento crítico? Si la moral cae en picado y la relación entre el equipo desaparece, una situación de emergencia podría significar el final de los astronautas y la misión.

El espacio nos confronta con muchos mundos y fenómenos fascinantes. Pero tenemos que atravesar el vacío para llegar a ellos, y casi cualquier viaje será largo y aburrido antes de llegar. Asomarse por la pequeña ventana ofrece la misma vista que vio ayer y anteayer. Si bien una excursión a la Luna lleva solo unos días, es un viaje lento de ocho meses o más a Marte. Un viaje a los asteroides o lunas más intrigantes de Júpiter y Saturno, como Europa y Titán, llevaría años. (Y, solo por escala, un intento de enviar una tripulación a Proxima Centauri, nuestra estrella más cercana, probablemente tomaría milenios). Luego, cuando llegues, te esperan nuevos desafíos y más aislamiento.

Investigación sobre personas en prisión y ofertas de confinamiento solitario lecciones que los astronautas del espacio profundo podrían aprender. Las personas en prisión desarrollan síntomas similares a los reportados por aquellos estacionados por largos períodos en la Estación Espacial Internacional: alucinaciones, estrés, depresión, irritabilidad e insomnio, todo se exacerba cuando la actividad física es difícil de lograr. No tienes la libertad de salir a dar un paseo tranquilo para despejarte o visitar y animarte con viejos amigos. En confinamiento solitario, el aislamiento social, la soledad y la monotonía afectan su estado mental y su actividad cerebral después de solo un par de semanas, y algunas personas nunca se recuperan totalmente de la prueba.

Para empeorar las cosas, la comunicación con la Tierra sufre cada vez más demora cuanto más se viaja desde casa. Los astronautas del espacio profundo se beneficiarían de los mensajes y las videollamadas con sus seres queridos, o mejor aún, las interacciones de realidad virtual con ellos, pero a medida que vuelan más lejos, cada vez es menos factible tener esas conversaciones. Incluso un equipo altamente capacitado de personas profesionales y resistentes lucharía cuando haya una conexión cada vez más tenue con todos los que conocen en la Tierra.

Es difícil imaginar cómo serán estas situaciones, pero la NASA lo está intentando. La agencia psicológica experimentos con la simulación y la simulación de exploración espacial de Hawái (HI-SEAS) implican el secuestro de una tripulación de seis miembros en una cúpula estrecha durante cuatro meses a un año en un lugar remoto y de otro mundo en Mauna Loa, un volcán rocoso. Durante ese tiempo, los participantes fingen que viven en otro planeta, como Marte. Hay un retraso de 20 minutos en las comunicaciones escritas con el control de la misión (lo que significa 40 minutos entre un mensaje y su respuesta). La cúpula está equipada con servicios extremadamente limitados (como baños de compostaje y alimentos liofilizados). Y los residentes pueden abandonar el hábitat solo por cortos períodos de tiempo en trajes espaciales de simulación.

Como parte de estos experimentos, los participantes usan dispositivos y responden cuestionarios semanales que registran su ritmo cardíaco, la calidad del sueño, la fatiga y los cambios de humor. Los investigadores esperan aprender qué cualidades individuales y grupales ayudan a resolver problemas y resolver los conflictos interpersonales que inevitablemente surgen cuando las personas se encerran en un espacio pequeño.

Los investigadores ya han acumulado muchos datos, aunque no de la misión simulada más reciente. A ese no le fue tan bien como esperaba: tuvo que ser abortado después de solo cuatro días. Después de solucionar un problema con la fuente de energía del hábitat, un miembro de la tripulación parecía haber sufrido una descarga eléctrica y necesitaba una ambulancia. Después de que se retiró a ese individuo, un desacuerdo sobre preocupaciones de seguridad resultó en que otra persona se retirara de la simulación, que luego tuvo que ser suspendida.

Una simulación anterior de seis hombres introducidos en un módulo similar a una nave espacial en Moscú también produjo resultados sorprendentes. Esos miembros de la tripulación desarrollaron problemas cada vez mayores para dormir y a veces dormían más de lo habitual, volviéndose más letárgicos y menos activos. El ritmo de sueño de un miembro cambió a un ciclo de 25 horas (que en realidad es la duración de un día marciano), lo que lo desincronizó con todos los demás. Seguimiento investigación demostró que los dos miembros de la tripulación que experimentaban el mayor estrés y agotamiento estaban involucrados en el 85 por ciento de los conflictos percibidos.

yoEn una verdadera misión a Marte, la gente saldrá lastimada y alguien podría incluso ser asesinado. Cuando se desarrollan argumentos acalorados, las cabezas más frías tendrán que prevalecer. Los viajes espaciales reales probablemente tendrán más aburrimiento y más luchas internas que cualquier otra cosa en Star Trek o Guerra de las Galaxias. (Hay una razón por la cual la ciencia ficción se basa en velocidades ridículamente rápidas: hace que tales viajes sean lo suficientemente cortos como para contar una historia).

Para minimizar los conflictos entre los astronautas o el dolor de alguien que sufre un colapso mental, los expertos deberán detectar los signos de su estado mental de antemano. Estos futuros exploradores espaciales probablemente se someterán a una batería de pruebas físicas y psicológicas todos los días, semanas y meses, y sus datos podrían enviarse a los científicos en casa para su análisis. Cualquier cosa que levante una bandera de preocupación podría entonces abordarse.

Si hay algo que muestra la investigación limitada, es que es difícil predecir quién se las arreglará mejor y trabajará bien juntos a medida que pasan las semanas y los meses, tal vez incluso los años. Sin embargo, muchos factores pueden aumentar las posibilidades de éxito, especialmente si los miembros de la tripulación se brindan entre sí precisamente el tipo de apoyo y aliento que priva a las personas en prisión.

Un equipo con buen desempeño necesita líderes talentosos y un grupo de personas muy unido. Necesitan generar confianza entre ellos mientras entrenan, mucho antes de que el cohete despegue. Diversos equipos internacionales podrían ayudar a superar algunos desafíos que podrían surgir, pero esa diversidad también a veces resulta en problemas culturales e interpersonales. Un equipo más grande probablemente se desempeñaría mejor que uno más pequeño, pero el tamaño del equipo siempre estará limitado por la cantidad de peso y combustible que se pueda lanzar.

Una vez que están en el espacio, las personas deben mantenerse ocupadas y deben pensar que tienen algo que vale la pena hacer, incluso si en realidad tiene un valor limitado. También necesitan un poco de privacidad y entretenimiento a veces, que puede incluir algo que trajeron de casa o una simulación de la familia y amigos que dejaron atrás. Mientras trabajan, los miembros de la tripulación necesitan objetivos y procedimientos claros que seguir en una amplia gama de situaciones. Solo las personas que demuestren ser resistentes bajo presión durante largos períodos y que tengan fuertes habilidades de trabajo en equipo incluso en condiciones estresantes y privadas de sueño deben ser parte de la tripulación.

Pero esto es solo un comienzo. Dos de las 135 misiones del transbordador espacial terminaron en desastre, ambas por problemas de ingeniería imprevistos, pero ninguno de ellos realmente enfrentó las pruebas psicológicas que tendrán las misiones más peligrosas y más distantes.

A los humanos les encanta explorar. Está en nuestra sangre. Pero pisar el Planeta Rojo en 20 o 30 años es una tarea más desalentadora que cualquier otra cosa que se haya intentado. Para asegurarnos de que nuestro búsqueda Para explorar Marte y mundos más lejanos continúa, tenemos que seguir examinando no solo los desafíos de ingeniería sino también los desafíos de nuestras propias mentes.Contador Aeon - no lo quite

Este artículo fue publicado originalmente en Eón por Ramin Skibba y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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Fuente: TNW

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