Cómo China podría ganar la carrera espacial de 2021 y llevarse a Marte como premio


Al observar sus logros durante la última década, nadie dudaría que China tiene como objetivo gana la nueva carrera espacial. No solo ha sido el único país en aterrizar en la Luna en unos 40 años, y el primero en aterrizar suavemente en su lado opuesto, también ha plantado una bandera en suelo lunar y trajo muestras volver a la tierra.

Sin embargo, la carrera entre varias naciones y empresas privadas está lejos de terminar. China se acerca ahora a Marte con su Tianwen-1 misión, a punto de llegar el 10 de febrero. Una inserción exitosa en órbita: el rover no aterrizará hasta mayo – marcará otro hito crucial por más de una razón.

Marte puede estar cerca de la Tierra, pero es un objetivo desafiante. Nada demuestra esto mejor que las cifras. De las 49 misiones hasta diciembre de 2020, solo unas 20 han tenido éxito. No todos estos fracasos fueron intentos de novatos o emprendimientos iniciales. En 2016, Schiaparelli Mars Explorer de la Agencia Espacial Europea estrellado en la superficie. Además, los problemas técnicos en curso han obligado a la ESA y a su socio ruso Roscosmos a posponer su próxima misión, ExoMars, hasta 2022.

China no es el único país que se acerca a Marte. En 9 de febrero, una investigación de los EAU, Hope, intentará la misma maniobra de inserción. No es un competidor directo de la misión china (la sonda simplemente orbitará el planeta para estudiar el clima marciano), pero (El rover Perseverance de la NASA), que llegará una semana después, definitivamente lo es.

Para aumentar aún más las apuestas para China, entre el puñado de países que han logrado la notoriamente complicada maniobra de inserción en órbita, ya hay un país asiático allí: India, el competidor directo de China en el espacio pero también en la Tierra.

Concepto artístico de Mangalayaan.

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