Cómo encontrar los documentos detrás de los grandes casos legales


A principios de este año, pasé un mes cubriendo la prueba de una disputa entre Apple y Epic. El caso fue uno de los mayores juicios antimonopolio de los últimos tiempos, y sacado a la luz revelaciones sobre las empresas y la industria tecnológica en general, a menudo en forma de presentaciones legales. Yo (y otros reporteros) trato de seleccionar los detalles más relevantes de estos archivos para los lectores. Pero a veces, vale la pena consultar los documentos por derecho propio. Un sitio llamado CourtListener lo hace más fácil de lo que parece, si sabe cómo mirar.

Se supone que los documentos de los tribunales federales de EE. UU. Están disponibles públicamente a través del sistema de Acceso público a los registros electrónicos de los tribunales (PACER). Pero como alguien que usa frecuentemente PACER, puedo confirmar que es un sistema realmente frustrante. Registrarse es una molestia, cuesta 10 centavos realizar una búsqueda o recuperar una sola página de un documento, y todos esos cargos se acumulan rápidamente si está buscando información sobre un caso. PACER es básicamente una mecánica de caja de botín de videojuegos para el sistema legal.

Esto limita el acceso a recursos que pueden ayudar a las personas a comprender la ley de EE. UU. y innumerables informes de noticias individuales mejor. (Algunos periodistas vuelven a subir y enlazan los archivos a través de Scribd o DocumentCloud, pero no todos los medios siguen esta práctica). También bloquea muchas cosas que son simplemente interesantes o divertidas. ¿Quiere leer acerca de los agentes del FBI que buscan un posiblemente mítico alijo de oro robado del Tesoro de los Estados Unidos durante la Guerra Civil por una sociedad secreta secesionista y luego escondido en una red de cuevas subterráneas? El sistema judicial lo tiene cubierto. O toma esta sentencia reciente sobre el caso de la Comisión Federal de Comercio contra Facebook, que puede incluir la descripción más portentosa de MySpace y Friendster jamás escrita:

En los albores de nuestro siglo, en los primeros días de Internet, varios sitios web comenzaron a ofrecer lo que se conoció como servicios de “redes sociales”.

Si lo desea en forma de Guerra de las Galaxias rastreo de apertura:

Afortunadamente, existe una solución alternativa de PACER no oficial. Mantenido por la organización sin fines de lucro Free Law Project, CourtListener alberga un archivo abierto y gratuito de millones de presentaciones. Contiene opiniones judiciales, audio de argumentos orales de juicios y algo llamado el archivo RECAP , Que es donde encontrará gran parte del material más interesante. Eso incluye el largo vaivén entre Apple y Epic, acusaciones del gobierno como el reclamos por fraude de criptomonedas en contra magnate antivirus tardío John McAfee y decisiones legales importantes como un juez lanzando lo antes mencionado Demanda antimonopolio de Facebook.

El archivo RECAP es una biblioteca gigante de colaboración colectiva basada en un extensión del navegador del mismo nombre. Cuando un usuario con la extensión RECAP inicia sesión en PACER y descarga un documento, se guarda una copia en el archivo. Cualquiera puede acceder desde allí, tenga o no instalada la extensión.

RECAP depende de que los usuarios de PACER compartan un archivo, por lo que generalmente no puede obtener documentos que nadie haya buscado. Pero si está leyendo sobre una demanda o un gran caso criminal en las noticias, es muy probable que pueda encontrar detalles en el archivo. (Un inconveniente: PACER cubre el sistema judicial federal, por lo que si alguien fue demandado o acusado a nivel estatal, probablemente no tenga suerte).

Navegar por CourtListener puede ser un poco abrumador. En el archivo RECAP, es útil buscar por el nombre de una de las partes involucradas y luego limitar la búsqueda por distrito o estado con el filtro «seleccionar jurisdicciones». Por ejemplo, si sabe que una empresa fue demandada en California, puede seleccionar los cuatro distritos de California en la pestaña «Distritos federales». Ordenar por “Primero los casos más recientes” puede ser útil para demandas y cargos criminales que se acaban de presentar, y “Primero los documentos más nuevos” puede ser bueno para los casos que se acaban de decidir. Si ya tiene un documento de un caso, puede buscar el número de caso que aparece en la parte superior de cada página y buscarlo también.

Una captura de pantalla del filtro

Cuando hace clic en un caso, obtendrá su expediente: un registro extenso de todo lo que sucedió. Cerca del comienzo de la lista, probablemente encontrará una denuncia o acusación que contenga las acusaciones contra el acusado en el caso. También puede ver una lista de exhibiciones o evidencia como cadenas de correo electrónico o imágenes. Más abajo puede encontrar órdenes, donde un juez dicta una decisión. Si estos documentos se cargaron en el archivo, verá un vínculo para descargar el archivo. Si no es así, RECAP puede dirigirlo a PACER si tiene una cuenta, en cuyo caso este además es un buen momento para instalar RECAP y comienza a cargar.

Es importante recordar que los documentos judiciales están escritos para empresas, individuos y agencias con una agenda específica y no necesariamente cuentan la historia completa de un evento. (Por ejemplo: el FBI no encontró ese oro oculto). Interpretarlos a menudo requiere conocimientos básicos sobre términos específicos y casos anteriores, aunque hay recursos que pueden ayudar, como escritor y abogado. Guía de Orin Kerr a leer la opinión de un juez. Aun así, son una herramienta valiosa para profundizar en algunas de las historias más importantes. El borde cubre y, a veces, muy divertido.





Fuente: The Verge

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