Cómo Instagram y Twitter enterraron el hacha


Hoy hablemos de cómo dos de las redes sociales más importantes del mundo resolvieron un antiguo rencor y qué nos dice sobre las perspectivas de una Internet más abierta a medida que los gigantes tecnológicos trabajan para construir un metaverso.

El miércoles, Instagram entregó un anuncio de nueve años de preparación. Desde 2012, las fotos de Instagram compartidas en Twitter han aparecido solo como enlaces de texto sin formato. A partir de ahora, los enlaces de Instagram incluirán una vista previa de la imagen, tal como lo hicieron antes de que Instagram se vendiera a Facebook, y las presiones competitivas y las rivalidades profesionales se combinarán para empeorar nuestra experiencia colectiva de usuario.

«Dijeron que nunca sucedería», tuiteó Instagram el miércoles. Y de hecho, este cambio fue uno que pocos vieron venir. El camino hacia la paz involucró vino, pizza y acuerdos en el patio trasero, pero para apreciar realmente lo que sucedió, debe comenzar en el momento en que todo se derrumbó.

Cuando se lanzó en octubre de 2010, Instagram era quizás la forma más fácil de compartir fotos en Twitter. En ese momento, Twitter ni siquiera podía albergar fotos en sí; tenía que publicarlos a través de servicios de terceros con nombres que inspiraran confianza como Yfrog y Photobucket. Instagram, gracias principalmente a sus elegantes filtros, se convirtió rápidamente en una de las formas más populares de twittear fotos.

También hubo una conexión personal entre los fundadores de las aplicaciones. El CEO de Twitter, Jack Dorsey, había trabajado con el futuro cofundador de Instagram, Kevin Systrom, en la empresa predecesora de Twitter, Odeo, y después del lanzamiento de Instagram se convirtió en uno de sus primeros partidarios más importantes. Dorsey tuiteaba regularmente fotos de Instagram a su gran número de seguidores, y pronto se le unieron las primeras celebridades en Twitter, como Justin Bieber y Snoop Dogg. Twitter se benefició del fácil intercambio de fotos; Mientras tanto, Instagram aumentó su base de usuarios rápidamente gracias a una función que le permite encontrar a sus amigos de Twitter en la aplicación.

Todo eso empezó a cambiar en abril de 2012, cuando Facebook compró Instagram por $ 715 millones. Twitter también había intentado comprar la empresa, pero perdió ante Mark Zuckerberg y su promesa de ayudar a Systrom y al cofundador Mike Krieger a alcanzar una escala global con una mínima interferencia. Dorsey se tomó la pérdida personalmente y dejó de publicar en Instagram para siempre. Unos meses más tarde, Twitter bloqueó el acceso de Instagram a su siguiente gráfico, evitando que los usuarios encontraran rápidamente a sus amigos allí.

Luego, en diciembre, Facebook tomó represalias: las fotos compartidas desde Instagram ya no aparecerían en la línea de tiempo de Twitter. Como cuenta Sarah Frier en su libro Sin filtro, Los ejecutivos de Facebook creían que habilitar las vistas previas de fotos solo estaba ayudando a Twitter a crecer y aumentar su inventario de anuncios disponibles. Entonces, la compañía canceló las vistas previas de enlaces y Twitter se enojó mucho por ese que filtró una historia al New York Times alegando que Systrom cometió perjurio durante la venta a Facebook. (Nunca salió nada de eso, aparte de los malos sentimientos).

Luego pasaron nueve años. Los cofundadores de Instagram abandonaron Facebook en 2018. Para entonces, Instagram había alcanzado los mil millones de usuarios, la mayoría de ellos más jóvenes que sus contrapartes en Facebook. Twitter entró en un período prolongado de estasis que solo comenzó a descongelarse en los últimos dos años, cuando la compañía agregó cientos de empleados y comenzó a enviar rápidamente nuevos productos bajo la dirección del producto Kayvon Beykpour.

De vez en cuando, la prohibición de las vistas previas de enlaces de Twitter surgía internamente, me dijo el jefe de Instagram, Adam Mosseri, en una entrevista. Dorsey una vez le envió un mensaje directo preguntándole si podían resolverlo. Pero siempre hubo prioridades más altas que abordar y algunas preocupaciones competitivas persistentes. (Twitter e Instagram compiten más directamente en el intercambio de fotos en Japón, por ejemplo, dijo). Y así no pasó nada.

Twitter, mientras tanto, estaba cada vez más abierto a asociaciones multiplataforma. Empezó una cuenta de Instagram popular y divertida. Eso habilitó el intercambio de tweets directamente en las historias de Instagram. También comenzó a insertar videos de YouTube directamente en tweets.

Vi un Borde sobre ese último artículo y, a la manera desagradable de muchos periodistas, la citaron en Twitter con una volcada leve. “Ahora haz fotos de Instagram. ¡Gracias!» Publiqué en marzo. «A nosotros nos gustaria. Se necesitan dos para bailar el tango ”. Beykpour aplaudió. Lo etiqueté en Mosseri y le pregunté si podía interesarle por un tango. Mosseri respondió con un GIF de un hombre bailando solo en la cocina.

Entonces rápidamente olvidé que algo de esto había sucedido.

Hasta ayer, cuando Beykpour me dijo que, improbablemente, esta interacción había desencadenado de alguna manera una serie de eventos que lo llevaron a él y a Mosseri a comer pizza en el patio trasero de Bruce Falck.

“Gracias a Adam”, me dijo Beykpour esta semana. “Cuando pregunté, no tenía ninguna expectativa de que sucediera. Solo porque, en este punto, es ciencia – como, no estaba obligado a ser, porque los dioses lo habían prohibido «.

Falck es jefe de productos de ingresos de Twitter. Antes de eso, fue director ejecutivo de una empresa de tecnología publicitaria llamada Turn, donde conoció a un antiguo empleado llamado Vishal Shah, que se fue justo antes de que Falck asumiera el cargo. Shah pasó a convertirse en jefe de producto en Instagram; a partir de agosto, su título es vicepresidente de metaverso.

Después del intercambio de tango en Twitter, Falck se acercó a su viejo amigo Shah para ver si él y sus jefes estarían dispuestos a parlamentar. Era mayo, y las ansiedades de COVID en el Área de la Bahía todavía estaban hirviendo. Y así, en lugar de reunirse en un restaurante, el cuarteto se reunió para comer pizza en el patio trasero de Falck.

Beykpour y Mosseri se habían conocido antes de pasada, incluso una vez en un avión a South by Southwest. Pero nunca habían pasado mucho tiempo juntos hasta esa noche.

Al final, fue Beykpour quien abordó el tema.

“Tomamos un poco de vino, algunas salchichas y finalmente lo mencioné”, dijo Beykpour.

Mosseri le dijo a Beykpour, como me dijo más tarde, que Instagram no tenía una objeción «filosófica» a mostrar fotos en la línea de tiempo. Más bien, se trataba de liberar a algunos ingenieros para que trabajaran en ello. Mosseri dijo que lo investigaría.

En ese momento, Beykpour no estaba seguro de si le creía.

“Dijimos, ‘Está bien, eso es bueno’”, dijo Beykpour. “Y no esperábamos que fuera a ir a ninguna parte. Pero lo hizo «.

Sin que el equipo de Twitter lo supiera, Mosseri mantuvo una lista de lo que él llamó «características finalmente», cosas que podrían construirse con relativa facilidad y que la base de usuarios había estado pidiendo a gritos. Es la fruta madura del mundo de los productos: cosas como permitir que todos agreguen enlaces a sus historias, una característica de Instagram enviado la semana pasada.

“En realidad, no son una prioridad estratégica para la empresa, pero a veces solo hay que hacer tiempo para ese tipo de trabajo”, dijo.

De vuelta en su oficina en casa, Mosseri dijo que solo tenía dos preguntas reales sobre cómo volver a activar las vistas previas de enlaces. Uno, ¿crearía un riesgo competitivo para Instagram? Y dos, ¿crearía valor para la base de usuarios?

Al final, no estaba seguro de poder medir ninguno de los riesgos con precisión. Pero parecía que a los usuarios les gustaría, dijo, por lo que separó a un par de ingenieros para comenzar a probarlo.

«¿Sabes qué? ¿Por qué no hacer un poco más de lo que la gente pide?», Recuerda haber pensado. «Parece algo bueno que hacer».

Las pruebas tomaron un par de meses, pero esta semana ya estaba lista. Beykpour me dijo que estaba agradecido con Mosseri por trabajar con Twitter, incluso si ya estaba punzonado su rival con la esperanza de conseguir que Instagram adopte grande vistas previas de imágenes, en lugar de pequeñas. (Los desarrolladores pueden elegir cuál de los formatos de inserción de Twitter usan; cuando le pregunté a Mosseri al respecto, dijo que Instagram estaba «comenzando de a poco»).

Mientras tanto, Mosseri llevó a cabo recientemente un hackathon para trabajar en más «características finalmente», algunas de las cuales se enviarán pronto. (Una aplicación para iPad no está entre ellos, se ofreció como voluntario antes de que yo pudiera preguntar). Y parecía estar disfrutando del nuevo espíritu de buena voluntad con Twitter.

«Creo que es bueno enterrar hachas viejas», dijo.

Particularmente dado el ambicioso de su empresa matriz de construir un mundo en el que las empresas estén mucho más integradas de lo que están hoy, un objetivo del director ejecutivo de Meta, Mark Zuckerberg Comparte conmigo al anunciar el giro de la empresa hacia el metaverso este verano.

“Cada vez más, las plataformas necesitarán descubrir cómo ser más abiertas”, dijo Mosseri. «Y eso es complicado. La portabilidad de los datos tiene enormes implicaciones en la privacidad. Creo que tenemos que resolver eso como industria «.

Sin embargo, al final, lo único que realmente se necesitaba para poner fin a la disputa entre Instagram y Twitter era tiempo y la voluntad de anteponer las necesidades de los usuarios a las ansiedades estratégicas.

«La gente no vive de un solo producto», dijo Beykpour, y señaló que Twitter también había lanzado una integración con Snapchat en diciembre pasado. «Están navegando entre ellos. Por lo tanto, creo que es importante hacer que aquellos que hacen esos recorridos se sientan cómodos y coloridos «.





Fuente: The Verge

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