Cómo la reproducción de laboratorio podría restaurar los arrecifes salvajes


Anfitrión de arrecifes de coral una cuarta parte de todas las especies marinas, pero el cambio climático, la sobrepesca y la contaminación podrían llevar a estos ecosistemas a la extinción en cuestión de décadas.

Los biólogos marinos han estado corriendo para restaurar los arrecifes degradados recolectando corales de la naturaleza y rompiéndolos en fragmentos. Esto los anima a crecer rápidamente y produce cientos de corales más pequeños que se pueden criar en viveros y, finalmente, trasplantarlos de nuevo al arrecife.

Pero si cada fragmento es una copia idéntica con un padre común, es probable que cualquier colonia resultante sea genéticamente idéntica al resto de la población. Esto es importante: tener una gama diversa de rasgos genéticamente conferidos puede ayudar a asegurar los arrecifes contra las enfermedades y un medio ambiente que cambia rápidamente.

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Entonces, ¿qué pasaría si los científicos pudieran utilizar la reproducción sexual en proyectos de restauración de corales? En la naturaleza, las especies de corales pétreos que componen la mayor parte de los arrecifes tropicales del mundo arrojan su esperma y sus huevos a la columna de agua para reproducirse. Los corales a menudo sincronizan estos eventos de desove masivo con lunas llenas, cuando las mareas son excepcionalmente altas. Esto asegura que las poderosas corrientes de agua dispersen los óvulos a lo largo y ancho, de modo que sean fertilizados por el esperma de colonias distantes.

Una luz brilla sobre un coral tropical por la noche, iluminando los espermatozoides y los óvulos en el agua.