Cómo llevar a la gente de la Tierra a Marte y regresar de manera segura


Hay muchas cosas que la humanidad debe superar antes de emprender cualquier viaje de regreso a Marte.

Los dos actores principales son la NASA y SpaceX, que trabajan juntos íntimamente en misiones a la Estación Espacial Internacional, pero tienen ideas contrapuestas sobre cómo sería una misión tripulada a Marte.

El tamaño importa

El mayor desafío (o limitación) es la masa de la carga útil (naves espaciales, personas, combustible, suministros, etc.) necesaria para realizar el viaje.

Seguimos hablando de que lanzar algo al espacio es como lanzar su peso en oro.

La masa de la carga útil suele ser solo un pequeño porcentaje de la masa total del vehículo de lanzamiento.

Por ejemplo, el Saturno V cohete que lanzó Apolo 11 a la Luna pesaba 3.000 toneladas.

Pero solo podría lanzar 140 toneladas (5% de su masa de lanzamiento inicial) a la órbita terrestre baja y 50 toneladas (menos del 2% de su masa de lanzamiento inicial) a la Luna.

La masa limita el tamaño de una nave espacial de Marte y lo que puede hacer en el espacio. Cada maniobra cuesta combustible para encender los motores de los cohetes, y este combustible debe transportarse actualmente al espacio en la nave espacial.

El plan de SpaceX es para su tripulación Nave estelar vehículo para ser repostado en el espacio por un camión cisterna de combustible lanzado por separado. Eso significa que se puede llevar mucho más combustible a la órbita del que se podría transportar en un solo lanzamiento.

Una cápsula de cohete a punto de aterrizar en Marte.