Cómo los asistentes de voz de género están sufriendo mientras ayudan



Últimamente no hay escasez de artículos sobre cómo la pandemia ha hecho retroceder a las mujeres. Dado que las mujeres tienden a ganar menos que los hombres, cuando llegó el momento de cuidar a los niños que ya no podían ir a la escuela o la guardería, las mujeres terminaron con el trabajo. Las mujeres trabajadoras de todo el mundo se vieron obligadas a dejar sus carreras para convertirse en amas de casa a tiempo completo con todo el cuidado y la ropa que conlleva.

Para una sociedad que no ha perdido su mentalidad en torno a los roles de género tradicionales, ver a las mujeres como ayudantes de todos los demás en lugar de su propia gente con su propio destino es parte del curso. Incluso vemos esto reflejado en el campo emergente de los asistentes de voz de IA, todos los cuales suenan como mujeres.

«Alexa, ¿por qué suenas como una chica?»

Alexa, Siri, Cortana: son las últimas de una larga lista de asistentes de voz que parecen mujeres. ¿Pero por qué?

Bueno, existen esas actitudes profundamente arraigadas de la sociedad en torno a los roles de género que hemos tenido que esforzarnos tanto para deshacer. Y luego seguramente habrá escuchado sobre la discrepancia de género en curso en los campos STEM, donde solo el 12% de los investigadores de IA y uno de cada 10 líderes de TI del Reino Unido son mujeres. Cuando haya más mujeres en la mesa y empoderadas para hablar, pueden plantear inquietudes sobre este tipo de cosas.

Para ser claros, el auge de la tecnología de género ha sido una decisión deliberada, una que fue calificada de sexista en un Informe de la UNESCO 2019. Según el equipo detrás del Asistente de Google, existen razones técnicas por las que su sistema de 2016 era femenino, a pesar de que inicialmente quería usar una voz masculina. Debido a sesgos en sus datos históricos de conversión de texto a voz (TTS), el asistente funcionó mejor cuando usaba la voz femenina que con la masculina. Y con la presión del tiempo sobre ellos, su producto de lanzamiento al mercado quedó solo como femenino.

Pero, ¿por qué se entrenaron sus sistemas TTS anteriores con datos sesgados en primer lugar? ¿Y por qué parece que nos importa cómo hablan nuestros teléfonos?

Chillones, pasivos, quejumbrosos …

Estas tres palabras se usan comúnmente para describir las voces de las hablantes femeninas. ¡No son precisamente halagadores! Incluso los sociolingüistas pasaron gran parte de la década de 1970 etiquetando las características lingüísticas pasivas como «habla de mujeres», que a su vez se describió como inferior al lenguaje poderoso y asertivo utilizado por los hombres.

Existe evidencia de que usar una voz femenina en realidad mejora la experiencia del usuario. A 2019estudio por Voicebot encontró una preferencia de los consumidores por las voces femeninas sintéticas sobre sus contrapartes masculinas, con un aumento de calificación promedio del 12,5%; lo contrario sucedió cuando se calificaron las voces humanas.

En resumen: la gente prefiere una voz femenina, pero solo cuando es robótica.

«Entonces mi asistente de voz es una niña, ¿y qué?»

El problema con los asistentes de voz no es solo que todos suenan mujeres. Son las «personalidades» pasivas las que se han diseñado para ellos.

Imagínese esto: usted es una mujer que camina por la calle, ocupándose de sus propios asuntos. De repente, un hombre pasa y grita por la ventanilla del coche: «¡Tienes calor!». Obviamente, este es un comportamiento inaceptable, y reaccionar a él probablemente significaría levantar un dedo específico.

Pero si le dices lo mismo a Alexa, oirás «es bueno que digas» en respuesta. Si lanzaste insultos de género, como b * tch o sl * t, Alexa simplemente te agradecería cortésmente los comentarios.

Decidir el papel de un asistente afable, pasivo y ansioso por complacer es el que mejor se adapta a una mujer y refuerza el estereotipo cansado de la sumisión femenina. Puedes ordenarle a Alexa que te recuerde sacar la basura, enviarle un mensaje de texto a tu madre y apagar las luces, sin ni siquiera un «por favor». ¡Qué bot tan educado es!

Pero, ¿cómo nos enseña a tratar mejor a las mujeres cuando podemos simplemente lanzar órdenes en la dirección general de una ayudante que suena femenina?

Hemos visto algunos avances, pero hay más trabajo por hacer

No todo son malas noticias. Desde que se publicó el informe de la UNESCO, Alexa se ha declarado feminista. El primer asistente de voz neutral en cuanto al género del mundo, Q, se está desarrollando para abordar el problema. Y hay mucho más énfasis en hacer que las mujeres se involucren en STEM desde una edad muy temprana, lo que dará sus frutos en tecnología más inclusiva en los próximos años.

Pero hay un largo camino por recorrer: hay que deshacer una gran cantidad de prejuicios profundamente arraigados que tal vez ni siquiera nos demos cuenta de que estamos cargando. El mejor lugar para comenzar es contratar a más mujeres y empoderarlas para que denuncien cuando algo es descaradamente sexista. Si todos trabajamos juntos, podemos crear una IA que funcione para todos.



Fuente: TNW

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