Cómo los cerebros cuánticos de aves podrían darnos superpoderes



Bienvenido a la serie de Neural sobre ciencia especulativa. Aquí, lanzamos la precaución al viento y vemos hasta dónde podemos empujar los límites de la posibilidad y la imaginación mientras exploramos el futuro de la tecnología.

“Cuando un científico distinguido pero de edad avanzada afirma que algo es posible, es casi seguro que tiene razón. Cuando dice que algo es imposible, es muy probable que esté equivocado «. – Arthur C Clarke.

Un nuevo y emocionante estudio realizado por un enorme equipo internacional de investigadores indica que algunas especies de aves tienen una proteína especial en el ojo que explota la mecánica cuántica para permitir que sus cerebros perciban el magnetismo de la Tierra.

Es comprensible si no se está cayendo de la silla en este momento. En la superficie, esto se siente como una noticia «duh». Es bastante conocido que las aves migratorias navegan utilizando el campo magnético de la Tierra.

Pero, si lo piensas, es difícil imaginar cómo ellos lo hacen. Intentemos tanto como podamos, simplemente no podemos sentir magnetismo de la misma manera que las aves.

Entonces, los investigadores se propusieron estudiar una especie específica de petirrojo migratorio con una extraña habilidad para navegar con la esperanza de descubrir cómo funciona.

Según el equipo trabajo de investigación:

Los efectos del campo magnético sobre la dinámica de espín coherente de los pares de radicales inducidos por la luz en los criptocromos se manifiestan como cambios en los rendimientos cuánticos de los estados estabilizados de la proteína que podrían iniciar la señalización magnética, muy probablemente a través de un cambio en la conformación de la cola C-terminal. .

Traducción: estas aves tienen proteínas en los ojos que utilizan la superposición cuántica para convertir el magnetismo de la Tierra en una señal sensorial.

¿Qué?

La superposición cuántica es la incertidumbre inherente cuando una partícula existe en múltiples estados físicos simultáneamente. A los físicos les gusta describir este concepto utilizando una moneda giratoria.

Hasta que el giro de la moneda se desacelere y podamos observar los resultados, no podemos afirmar equívocamente si está en un estado de cara o cruz. Nuestra realidad observada, en el momento en que está girando, hace que parezca que la moneda no está ni cara ni cruz.

Pero la mecánica cuántica es un poco más compleja que eso. Básicamente, cuando se trata de partículas cuánticas, la moneda en esta metáfora está realmente en un estado de ambas cosas cabezas y colas al mismo tiempo hasta que colapsa en un estado u otro al ser observado.

Suena nerd, pero en realidad es realmente genial.

Cuando la luz azul golpea los ojos de los petirrojos antes mencionados, un par de electrones entrelazados dentro de la proteína especial que contienen desencadena una serie de reacciones. Esto permite que el pájaro mida cuánto magnetismo que está sintiendo. La fuerza de esta medida le dice al ave exactamente dónde se encuentra y, teóricamente, sirve como un mecanismo para conducirlo hacia su destino.

La razón por la que esto funciona es por superposición y entrelazamiento. Esos dos electrones están entrelazados, lo que significa que aunque no estén uno al lado del otro, pueden estar en un estado de incertidumbre, superposición, juntos.

A medida que el pájaro detecta más o menos magnetismo, el estado de los electrones cambia y es más o menos atraído en una dirección específica; al menos, eso es lo que parece indicar el estudio.

Olor-o-visión

Piense en ello como su sentido del olfato. A pesar de que las aves usan una proteína en el ojo, en realidad no «ven» el magnetismo. Sus cerebros perciben el señal.

Si huele algo increíble, como su delicia recién horneada favorita, proveniente de una parte muy específica de su hogar, es probable que aquellos con un sentido del olfato típico sigue su nariz y localice la fuente.

Así que imagina que hay un sensor especial en tu nariz que solo busca un aroma específico. Uno que es bastante siempre allí.

En lugar de desarrollar un sistema olfativo para discernir diferentes olores, es casi seguro que la evolución nos regalaría una nariz que se especializa en detectar medidas extremadamente exactas de cuánto de ese olor que percibimos en un momento o lugar determinados.

La capacidad de los petirrojos para percibir el magnetismo probablemente funcione de manera similar. Es muy posible que tengan un vínculo de verdad fundamental con el movimiento del planeta mismo.

Su sentido magnético les da un físico sensación basado en su geolocalización literal.

¡Y eso es bastante sorprendente! Significa que los cerebros de estas aves tienen GPS incorporado. ¿Y si los humanos pudieran acceder a este increíble mecanismo sensorial cuántico?

Nunca, nunca preguntes por direcciones

Imagínese saber siempre exactamente dónde se encuentra, en el sentido físico. Si pudiéramos tomar el sentimiento emocional que tiene cuando regresa a casa de un viaje largo y convertirlo en uno físico que aumenta o disminuye dependiendo de qué tan lejos esté de los polos magnéticos de la Tierra, podría cambiar absolutamente la forma en que nuestros cerebros perciben. el planeta y nuestro lugar en él.

Pero no es algo que podamos desbloquear mediante la meditación o los productos farmacéuticos. Claramente, pájaros evolucionado la capacidad de sentir el magnetismo de la Tierra. Y no todos los pájaros pueden hacerlo.

Los pollos, por ejemplo, tienen una reacción relativamente minúscula al magnetismo en comparación con los petirrojos que estudiaron los científicos.

Aparentemente, carecemos de los componentes químicos y neuronales necesarios para el desarrollo sensorial magnético natural.

Pero también nos faltan garras y alas. Y eso no nos ha impedido matar cosas o volar. En otras palabras, existen posibles soluciones tecnológicas para nuestra falta de percepción magnética.

Desde el punto de vista de la ciencia especulativa, el problema se puede reducir a dos conceptos bastante simples. Tenemos que descubrir cómo conseguir una proteína con capacidad cuántica en nuestro ojo que filtre la luz azul para percibir el magnetismo y luego averiguar cómo conectarla a las regiones adecuadas de nuestro cerebro.

Se buscan ingenieros

Afortunadamente, ya tenemos toda la tecnología conceptual que necesitamos para que esto funcione.

Sabemos como enredar cosas al mando, podemos sintetizar o manipular proteínas a un efecto asombroso, y interfaces de computadora del cerebro (BCI) podría facilitar una solución de red que funcione como intermediario entre señales cuánticas y binarias.

Incluso podemos fantasear con un futuro miniaturizado. Las computadoras cuánticas se insertan en nuestros cerebros. para facilitar una traducción aún más fluida.

Se siente romántico imaginar un paradigma futuro en el que podamos conectar nuestras BCI cuánticas para establecer una verdad fundamental compartida, una que literalmente nos permita FAnguila las personas que nos importan, incluso cuando estamos separados.

No estoy diciendo que esto pueda suceder en nuestras vidas. Pero no estoy diciendo que no pueda.

Puedo pensar en peores razones para meterme un chip en la cabeza.



Fuente: TNW

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