Cualquiera está creando un mercado de asesoramiento, una llamada de cinco minutos a la vez


Anyone, una aplicación de audio que está construyendo un ‘mercado de asesoramiento’ con una llamada telefónica de cinco minutos a la vez, está lanzando nuevas versiones de sus aplicaciones iOS y Android hoy * y está comenzando a incorporarse a gran escala después de operar en una versión beta cerrada limitada para los últimos seis meses.

La aplicación, que se fundó hace unos 18 meses (es decir, antes de la pandemia), tiene una premisa simple: los consejos se brindan mejor de manera verbal, concisa y personalizada, en un formato de tiempo limitado.

El video es una distracción y una molestia para adaptarse a los horarios de las personas ocupadas. El texto requiere mucho tiempo y es propenso a malentendidos. Pero una simple llamada telefónica puede, rápida y útilmente, atravesar, es el pensamiento aquí.

De ahí la decisión de detenerse en una llamada telefónica de cinco minutos. La aplicación finaliza automáticamente cada llamada en la marca de cinco minutos, sin peros, sin peros (y, bueno, con suerte, también menos «ums» y «ahs» que mordisquean el tiempo).

Para financiar el desarrollo del mercado, el equipo ha recaudado alrededor de $ 4 millones en total hasta la fecha, principalmente compuesto por una ronda inicial de $ 3.6 millones liderada por Cavalry Ventures, con sede en Berlín, con la participación de Supernode Global, Antler y varios inversores ángeles de alto perfil. (Los ángeles contribuyentes incluyen Sarah Drinkwater de Atomico y Sameer Singh; y Matt ‘Mills’ Miller de ustwo, entre otros).

En términos generales, el audio en línea ha demostrado su poder de permanencia a través de un auge sostenido de podcasts y, más recientemente, un momento vibrante para el audio social, a través de desarrollos como Clubhouse y Twitter Spaces, que hablan de una sensación general de ‘fatiga del zoom’ golpeada por la pandemia como los trabajadores remotos aprovechan al máximo las videollamadas en el trabajo, pero aún anhelan conexiones significativas con otras personas en un momento en que las oportunidades para mezclarse en persona aún son limitadas en comparación con las anteriores a COVID-19.

Sin embargo, una gran cantidad de audio social puede ser muy ruidoso y cualquiera quiere ser cualquier cosa menos eso. Este es un audio de formato corto y específico para un tema.

¿Por qué cinco minutos? Es lo suficientemente corto para que una persona ocupada casi no tengo que pensarlo dos veces sobre recibir una llamada en frío de alguien con quien probablemente nunca haya hablado antes, mientras que es lo suficientemente largo como para que se puedan destilar e impartir algunos consejos útiles a lo largo de esos 300 segundos de conexión uno a uno.

Naturalmente, el formato corto no permite llamadas de grupo / conferencia. Es solo uno a uno.

El director ejecutivo de cualquiera también reconoce este audio «íntimo» y de formato corto El formato podría ayudar a impulsar la diversidad de consejos al alentar a las personas cuyas voces pueden estar subrepresentadas en los foros tradicionales de tutoría a sentirse más cómodas ofreciendo su tiempo y conocimientos a los demás. (Él promociona una división actual de usuarios 50:50 entre hombres y mujeres que ofrecen experiencia a través de la aplicación, y un 25% de personas de color).

«No se trata de tomar reuniones de formato largo y comprimirlas, se trata de tomar esas conversaciones que nunca habrían sucedido … y hacer que sucedan», dice el CEO y cofundador David Orlic, señalando que las aplicaciones de calendario convencionales tienen un espacio para reuniones predeterminado que es establecer en media hora o una hora. Entonces, la tesis más amplia es que nuestras herramientas / infraestructura actuales simplemente no están configuradas para ayudar a las personas a dar y obtener consejos breves. (Y, bueno, en Internet cualquiera puede presumir de ser un experto, pero, por supuesto, no se puede confiar en la calidad de los «consejos» que se encuentran flotando libremente en Internet).

“Creemos que hay muchos problemas de cinco minutos que podríamos estar resolviendo, mientras que hay muchos problemas de 30 o 60 minutos que ya tienen soluciones diseñadas para ellos. Así que estamos construyendo esto para aquellas conversaciones que no están sucediendo «, agrega.

Orlic insinúa que la intención también es dejar a las personas que llaman con un poco de hambre por más, para alimentar la demanda de más conversaciones de cinco minutos y así impulsar las transacciones en todo el mercado.

“Si miras el lado de la demanda, las personas que llaman, siempre hay múltiples llamadas involucradas. Así que la gente llamará a mucha gente y les hará básicamente la misma pregunta o intercambiará ideas. Y luego agregarán esos conocimientos en algo que es mucho más valioso que una conversación «, continúa. «Así que es como crear una junta asesora para ti mismo».

La idea de la plataforma surgió después de que Orlic y sus cofundadores se dieron cuenta de que podían rastrear las decisiones clave de su carrera en un puñado de conversaciones breves, breves momentos de consejos que terminaron influyendo profundamente en la trayectoria de sus vidas laborales, hasta el punto en que todavía estaban. mirándolos años después.

“Ninguno de nosotros en el equipo fundador tenía redes de las que hablar cuando éramos pequeños. Y tuvimos muy poca exposición a las oportunidades. Alfred es de un pequeño pueblo en medio de la nada en Suecia, crecí en una familia de inmigrantes y Sam es un tipo de clase trabajadora de Leeds. Y mirando hacia atrás en nuestras carreras, podríamos rastrearlos hasta este puñado de conversaciones, estos momentos fortuitos en los que alguien nos dio un consejo crítico ”, le dice a TechCrunch. «Para ellos fue solo otra charla de cinco minutos, pero para nosotros resultó ser un cambio de vida».

“Para Alfred fue un consejo rápido sobre cómo conseguir un trabajo en Google, lo que logró y pasó casi una década allí trabajando como un tipo de crecimiento en Google Chrome y otras cosas; para Sam era cómo iniciar una empresa; para mí fue la sugerencia de que yo, como creativo, debería seguir un MBA, lo cual terminé haciendo. Así que empezamos a pensar detenidamente en el concepto de consejo y nos obsesionamos con abrir estas redes cerradas «.

El objetivo del mercado de Cualquiera es hacer que los momentos cruciales similares sean accesibles para todo tipo de personas, dando a los usuarios de la aplicación la oportunidad de llamar a cualquier proveedor de experiencia en la red (siempre que puedan pagar la tarifa) y hacer su pregunta.

Un eslogan en su sitio web plantea la pregunta «imagina si pudieras llamar a cualquier persona en el mundo», lo que sin duda es un disparo a la luna que suena poético, aunque el tamaño de la base de usuarios sigue estando muy lejos de esa visión global en estos primeros tiempos. etapa.

«Lo que estamos construyendo es realmente la guía telefónica del futuro», dice Orlic, introduciendo su discurso de ascensor en nuestra conversación telefónica de ~ 30 minutos. «Estamos construyendo un lugar para experiencias únicas, uno a uno, de cinco minutos, que es algo realmente diferente a la mayoría de las reproducciones de audio sociales».

Señala una tendencia de otras aplicaciones que aplican límites intencionalmente para cambiar / definir la experiencia del usuario en formas que moldean el comportamiento (como Poparazzi, una aplicación para compartir fotos autodenominada ‘anti-Instagram’ que no te permite tomar selfies para hacerte toma más fotos de tus amigos y viceversa; o la aplicación de citas los jueves, que limita a los usuarios a un día activo de uso por semana para evitar deslizamientos interminables y empujar coincidencias hacia una cita real en persona).

El componente de mercado de la aplicación de Cualquiera también es otro límite intencional, por supuesto. Las llamadas no son gratuitas de forma predeterminada.

Poner precio a los consejos de cualquiera es una forma de tratar de eliminar a los usuarios poco serios (o incluso abusivos) de aquellos que buscan genuinamente la experiencia de otros en temas específicos.

Pero principalmente está ahí para proporcionar un incentivo para que las personas que tienen experiencia que vale la pena compartir estén disponibles para recibir llamadas en frío (incluso las muy breves) de extraños / personas fuera de sus redes de contacto existentes.

El precio de una llamada de cinco minutos lo establecen los usuarios de Cualquiera. Por lo tanto, la tarifa de llamada puede variar desde nada en absoluto (si el usuario distribuye un código de cupón gratis) hasta tan solo $ 5 o hasta $ 500 (!), Lo que suena bastante caro. Pero Orlic señala que los usuarios pueden optar por donar su tarifa a una organización benéfica si no desean beneficiarse económicamente de los consejos que están brindando (por lo que puede haber casos en los que una tarifa alta incluya un componente filantrópico).

Con tarifas tan variables, la aplicación deberá tener un buen mecanismo de seguridad para volver a confirmar que el usuario realmente quiere que se le cobre la tarifa específica. (Y, Dios no lo quiera, para evitar el riesgo de marcar el trasero … 😬)

«Si quieres conectarte con alguien, creo que es razonable poner un costo en el recurso más escaso del planeta que es la atención total de alguien», argumenta Orlic, sugiriendo que mucha tecnología convencional confunde el «acceso» transitorio con la atención. “Podemos ‘acceder’ a las personas en todas partes: podemos escucharlas, leerlas, seguirlas. Pero eso no es lo mismo que atención … La atención indivisa de alguien es algo extraordinario, extraordinario. Y el límite de cinco minutos te obliga a ser muy claro y directo sobre lo que quieres hablar «.

Con su infraestructura de corte intencional de atención, que gestiona los contactos efímeros en unidades medidas y facturadas con precisión, «de repente tienes todas estas conversaciones que no habrían sucedido gracias a esta forma manejable de conectar con las personas», es el afirmar.

Cualquier usuario que desee aparecer en el mercado para vender asesoramiento personalizado deberá crear un perfil que especifique su disponibilidad para recibir llamadas y algunos detalles básicos (nombre, detalles de la carrera, ubicación, etc.), así como establecer sus cinco tarifa de minuto.

También deben proporcionar detalles de los «temas de conversación» sobre los que se sienten cómodos dando consejos.

El perfil del cofundador Alfred Malmros incluye ejemplos como: “Da el salto. Dejar el trabajo de tus sueños para hacerlo por tu cuenta ”; “Ascender rápidamente en una gran organización: política frente a talento”; y “Se necesita un tonto para permanecer cuerdo. Prosperar como empleado ”, por lo que el tema de la dirección no solo parece ser específico, sino que también puede dar una idea de la personalidad del individuo para ayudar aún más a los buscadores de consejos a decidir si quieren gastar cinco minutos del tiempo de esa persona en particular.

El riesgo de impostores o asesoramiento de baja calidad se gestiona mediante el procesamiento de «investigación y verificación» que todos los asesores deben realizar antes de poder vender, según Orlic. “Más allá de la verificación, trabajamos mucho para asegurarnos de que todos en Cualquiera entiendan lo que constituye un buen consejo, cómo evitar la proyección y los sesgos en las conversaciones, etc.”, agrega.

La plataforma también incorpora un sistema de clasificación, nuevamente, en un intento de mantener la calidad en todo el mercado.

Los primeros usuarios de cualquier persona son una combinación de creadores, fundadores e inversores, según Orlic, incluidos muchos fundadores por primera y segunda vez, como era de esperar, y la pandemia tiene oportunidades limitadas de creación de redes en persona.

También dice que han atraído a muchas personas a mitad de su carrera, que buscan consejos sobre cómo dejar sus trabajos y cambiar a algo totalmente nuevo, nuevamente, probablemente impulsado por la pandemia que reconfigura muchas cosas en torno a cómo trabajamos (y, en términos más generales, cómo podemos estar pensando en el equilibrio entre la vida laboral y personal).

«Cuando estás tomando ese tipo de decisiones importantes en la vida, realmente quieres conectarte con mucha gente y preguntar», sugiere sobre el interés de profesionales establecidos que buscan consejos sobre un cambio de carrera. «También hay una gran disposición a pagar, diría yo, cuando estás en esa posición».

“Los negocios son una gran cosa como mercado de asesoramiento”, agrega Orlic, señalando que también se inició un número récord de negocios en el último año. «A los inversores, por cierto, les encanta esto para el flujo de acuerdos porque pueden acelerar las citas con muchos fundadores y luego elegir con quién continuar».

Los padres son otra comunidad de usuarios tempranos que él destaca, diciendo que han estado ofreciendo y solicitando consejos durante la fase de prueba inicial. Él dice que uno de los mejores consejos que obtuvo personalmente a través de la red fue una conversación sobre la crianza de los hijos, y agregó: «He tenido algunas conversaciones muy profundas con otros papás. Personas que saben mucho más sobre la crianza de los hijos que yo, donde he recibido consejos y apoyo realmente prácticos. Así que eso ha sido algo muy importante para mí personalmente «.

Orlic también dice que está entusiasmado con el potencial en el área de la salud mental, lo que sugiere que el formato breve podría ser útil para que las personas tengan conversaciones sobre la terapia que, dado que son tan limitadas y limitadas, pueden ser una introducción no intimidante hacia adoptando un apoyo más sostenido.

También menciona que está entusiasmado con el potencial de la sociedad cívica para hacer uso de la plataforma como una herramienta para impulsar la participación pública y la conciencia sobre temas y campañas.

Apropiadamente, el equipo de Anyone ha estado haciendo pruebas internas mediante el uso de la aplicación para obtener consejos que ayuden a construir la startup. (Orlic admite que le preguntó a alguien en la red cómo llamar la atención de TechCrunch y el inversionista anónimo le aconsejó que presentara a este reportero, por lo que parece que recibió un consejo sólido allí).

La aplicación ha tenido alrededor de 1,000 usuarios de prueba durante el período de beta cerrada, con unos 12,000 en la lista de espera que Orlic dice que estarán incorporando en las próximas semanas.

La construcción de redes, por lo que aumentar el tamaño de la base de usuarios tanto en el lado de la experiencia como en la de la demanda, claramente será un desafío clave aquí. (Y, en particular, Orlic enfatiza la experiencia en efectos de red de su patrocinador ángel, Singh).

El formato de cinco minutos de cualquier persona puede ser lo suficientemente pequeño como para alentar a los usuarios a difundir las buenas experiencias que tengan en la plataforma en sus gráficos sociales (más amplios) en las redes sociales principales. Aunque las llamadas en sí mismas seguramente deben permanecer privadas entre los dos interlocutores, por lo que existen algunos límites estrictos para que el contenido de la aplicación pueda volverse viral.

(En el momento de escribir este artículo, un enlace a la política de privacidad de Cualquiera no funcionaba, así que solicitamos una confirmación sobre la privacidad de las llamadas, y Orlic nos dijo: «Todas las llamadas en la nueva aplicación están completamente encriptadas con e2e, y no hay forma de para escuchar una conversación en curso. Para la seguridad del usuario, las llamadas se graban, anonimizan y almacenan en un entorno seguro durante un máximo de 30 días. Por lo tanto, en caso de que un usuario informe una llamada específica en la aplicación y quiera un reembolso, o si un asesor marca el acoso u otros problemas graves, podemos lidiar con eso de una manera sostenible «).

Al mismo tiempo, no es difícil imaginar que una plataforma como Twitter (o, de hecho, LinkedIn) valore la oferta de una capacidad similar de llamada de usuario uno a uno, y que la incorpore como una función en una red establecida donde los usuarios ya lo han hecho. construyó extensos gráficos sociales. Entonces, si la idea de alguien realmente elimina el riesgo de clonación, podría volverse muy real, lo que significa que tendrá que equilibrar la construcción / crecimiento de la red con la atención a la calidad de la comunidad que está construyendo e innovando para mantener a sus usuarios felizmente pegados a la suya propia (inevitablemente más pequeña) red.

Al comentar sobre respaldar la aplicación en una declaración, Claude Ritter, socio gerente de Cavalry Ventures, dijo: “Lo que distingue a Anyone de otras aplicaciones de audio es la calidad y la conexión de los consejos 1: 1. El equipo vio el potencial del audio y el surgimiento de la economía de los creadores mucho antes de la exageración. Estamos impresionados por lo que han logrado hasta la fecha y por su misión de crear la guía telefónica del futuro «.

Hasta ahora se han realizado alrededor de 9,000 llamadas de cinco minutos a través de la plataforma Anyone, según Orlic, quien dice que el objetivo al que están apuntando cuando abren el acceso ahora es llegar a 100,000 llamadas en un año.

El modelo de negocio por ahora es tomar un simple recorte del 20% de la tarifa de asesoramiento.

En el lado de las tarifas, también existe la posibilidad de que las cosas se vuelvan irregulares si el impulso se genera en torno al concepto, dado que se sabe que los gigantes de la plataforma adoptan un enfoque depredador de los precios cuando intentan cerrar la competencia advenediza que apoya a los creadores a través de sus propios clones de seguimiento rápido. . (Vea, por ejemplo, la reciente inmersión de Facebook en la oferta de una plataforma de boletines, para la cual paga a los escritores por adelantado por las contribuciones y, al menos inicialmente, no toma ninguna parte de sus suscripciones).

Está claro que cualquiera deberá prestar especial atención a la calidad del asesoramiento y a la comunidad que está creando. Incluso puede terminar necesitando enfocarse en atender nichos y especialidades particulares para aprovechar la diferenciación frente a redes más grandes y generalistas que tienen la ventaja de tener bases de usuarios más grandes en caso de que decidan moverse en el mismo terreno de «llamada rápida».

Al mismo tiempo, hay indicios de que parte del zumbido en torno al audio social puede estar desvaneciéndose a más de un hmm a medida que la publicidad se apaga y los usuarios de la aplicación se cansan de todo el ruido. Pero de nuevo, es por eso que cualquiera que mantenga el lado del audio intencionalmente corto parece inteligente.

“Sentimos que somos parte de un movimiento que está reconstruyendo Internet como lo conocemos y construyendo algo que es más sostenible y saludable, y que realmente crea valor”, dice Orlic, al discutir el panorama cambiante en torno a las aplicaciones sociales. “Las redes sociales cerradas es un tema que me entusiasma mucho. Hemos visto esto durante años, con canales de Slack y grupos de WhatsApp. Hemos visto el cierre social debido a un montón de razones diferentes, y con Ginebra y muchas nuevas empresas y plataformas realmente interesantes, estamos viendo que todo se centra en las comunidades. Personas que construyen comunidades en torno a verticales específicas y luego las monetizan de diferentes maneras. Así que definitivamente somos parte de esa ola.

“Muchos de nuestros usuarios más activos son personas que han creado audiencias en torno a un tema específico y desean conexiones más significativas con esas audiencias: los escritores de Substack que nos utilizan como una forma de conectarse con sus lectores existentes, pero también de obtener nuevos superfans, si lo hará, porque cuando haya tenido una charla de cinco minutos con alguien y luego se registre para leer su Substack, leerá todo lo que escriba después de ese tipo de introducción. Así que definitivamente somos parte de esa red social cerrada. Pero como empresa somos un mercado, porque nuevamente estamos obsesionados con la idea de que la atención indivisa de alguien es un recurso muy escaso y el hecho de que estamos viendo el «cameo-ificación» de todo y de todos. Y eso también llegó para quedarse «.

“La monetización, en cierto modo, suena como un concepto muy burdo y cínico, pero al final del día queremos que las personas generen flujos de ingresos en torno a cosas que les apasionan y sobre las que saben mucho. Al final del día, eso es algo maravilloso, maravilloso ”, agrega. “Una clase media creadora es un concepto muy emocionante porque, al observar todas las grandes plataformas, las viejas redes sociales, sabemos a dónde va el dinero: va al 0.1% superior de influencers y creadores. Mientras que los creadores de nivel medio y pequeño no están ganando dinero para mantenerse con su pasión. Para eso tiene todos estos cursos basados ​​en cohortes a través de Maven. Y plataformas como nosotros, que permiten que las personas se conecten directamente entre sí en un entorno de uno a uno.

«Creemos que es muy bueno que estemos haciendo una plataforma obstinada, uno a uno, de cinco minutos, solo de audio porque eso nos da un posicionamiento único. Y esto es lo que emociona al equipo. Ver estas historias salir de él, y esas historias no saldrían de él si fuera solo otra transmisión o cosa de Clubhouse «.

Por supuesto, no es una pequeña ironía que se deba exactamente a la proliferación de la conectividad móvil y las aplicaciones, que han impulsado una mayor utilidad al proporcionar a las personas acceso bajo demanda a tantos datos (y personas), que la tradicional ‘llamada rápida’ de old se ha descarrilado, creando condiciones en las que una startup siente que hay una oportunidad para construir un mercado dedicado para llamadas telefónicas rápidas programadas. (Aunque, uno que tiene como objetivo escalar a una red mucho más amplia que la persona promedio habría tenido en su directorio telefónico en la década de 1980, digamos).

Pero a medida que el software y la conectividad siguen devorando el mundo, imponiendo actualizaciones tecnológicas y reconfigurando los comportamientos aprendidos, está claro que la interrupción resultante puede recrear las condiciones adecuadas para que entren nuevas herramientas y reempaqueten algunas de las viejas comodidades, que tal vez se perdieron un poco en el ruido.

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Fuente: TechCrunch

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