Delta, United y American Airlines están acumulando efectivo para sobrevivir al COVID-19


La pandemia de COVID-19 ha reducido la demanda de viajes en avión, decenas de miles de personas ya están sin trabajo y se espera que la recuperación, sea lo que sea, lleve años. Pero mientras los proveedores más pequeños se derrumban y se queman, las corporaciones más grandes que operan y orquestan la industria de los viajes aéreos están sobreviviendo, gracias a su tamaño y su acceso a un recurso crucial: el efectivo.

Las principales aerolíneas fueron afectados con pérdidas históricas, que detallaron durante el último mes durante sus llamadas de ganancias trimestrales. Colectivamente, los Tres Grandes – Unido, Deltay americano – perdió la asombrosa cantidad de $ 10 mil millones durante el segundo trimestre de 2020. JetBlue perdió $ 320 millones, Sur oeste $ 915 millonesy compañías de bajo presupuesto Espíritu y Alaska perdió $ 144 millones y $ 214 millones, respectivamente.

Ya han hecho mucho del trabajo duro, reduciendo sus costos al retirar los aviones temprano y pausar la mayoría de sus rutas, pero también están preparando despidos y licencias a pesar de los programas gubernamentales destinados a mantener a esas personas empleadas. De los muchos miles de millones de dólares que tomaron de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por el Coronavirus (CARES), solo una parte se dedicó a proteger los despidos. Ese dinero se está acabando, dejando a las aerolíneas amenazando con recortes generalizados a menos que que parte del programa de gobierno se amplía.

Las principales aerolíneas están acumulando dinero en efectivo al mismo tiempo porque simplemente tienen mucho dinero disponible. Además del dinero de la Ley CARES, las tasas de interés están en el fondo, lo que hace que sea más fácil y más barato que nunca para las grandes empresas pedir prestado una gran cantidad de dinero. Esto hace posible que estas empresas cubran su falta de ingresos con un poco de ingeniería financiera.

Steve Priest, director financiero de JetBlue, dijo que el «enfoque número uno de su compañía es el efectivo» durante una llamada de ganancias trimestral hace unas semanas. «Efectivo, efectivo, efectivo, efectivo, efectivo, como cabría esperar en este entorno». JetBlue tomó $ 936 millones en apoyo de nómina de la Ley CARES, pero Priest dijo que la compañía ha pedido prestado un total de $ 3.7 mil millones desde el inicio de la pandemia, $ 750 millones de los cuales la compañía obtuvo al usar sus espacios en los aeropuertos JFK, LaGuardia y Washington Reagan como garantía.

Como era de esperar, las aerolíneas más grandes han pedido prestado mucho más. United Airlines ha recaudado $ 16.1 mil millones a través de una combinación de ofertas de deuda, emisiones de acciones y subvenciones y préstamos de nómina de la Ley CARES, de los cuales casi $ 7 mil millones provienen del uso de su programa de recompensas por millas como garantía. American Airlines es pedir prestado $ 4.75 mil millones bajo la Ley CARES, con $ 1.8 mil millones programados para ayuda de nómina, y está utilizando su propiedad intelectual como garantía para un préstamo adicional de $ 1.2 mil millones de Goldman Sachs. Delta recibió la mayor cantidad de fondos de nómina de la Ley CARES del gobierno, $ 5.4 mil millones, pero recientemente ha pedido prestados alrededor de $ 15 mil millones en total.

Este dinero les da tiempo a estas empresas. Delta dice que sus préstamos le han brindado 19 meses de liquidez, incluso Si sigue quemando $ 27 millones por día (su promedio de junio). Y probablemente las cosas no mejoren mucho en el corto plazo. Ed Bastian, director ejecutivo de Delta dijo en NBC el mes pasado que no espera que los clientes vuelvan a volar hasta que haya una vacuna. «Necesitamos algo de confianza médica en los consumidores», dijo. En una carta a los empleados, El director ejecutivo de Southwest Airlines, Gary Kelly, describió a su empresa como «en cuidados intensivos».

Los grupos comerciales ahora esperan que los viajes aéreos globales no regresen a los niveles previos a la pandemia hasta 2024 como muy pronto. Wall Street es solo un poquito más optimista sobre la recuperación de la industria. En un informe reciente, Goldman Sachs dijo que espera que el rebote a los niveles de 2019 tome un año más de lo previsto anteriormente, lo que significa 2023 en lugar de 2022. Aún se espera que los viajes nacionales regresen primero, aunque serán liderados por viajeros de placer y no por los viajeros de negocios de altos ingresos de los que dependen muchas aerolíneas.

Pero incluso con la pista adicional, las aerolíneas están buscando licencias y despidos de empleados sin precedentes, ya que solo algunos de los fondos de la Ley CARES fueron específicamente para apoyo de nómina. Y algunos de ellos ya han encontrado formas de reducir la plantilla sin violar técnicamente ninguno de los términos que acordaron con el gobierno. Algunos 40.000 empleados de Delta se ofrecieron como voluntarios para tomar licencias no remuneradas a corto plazoy más de 17,000 eligieron una opción de jubilación anticipada. American advirtió que puede necesita deshacerse de 25.000 puestos de trabajo para octubre. Southwest dijo que no despedirá a ningún empleado en octubre, aunque casi 17.000 de los empleados de Southwest han tomado paquetes de separación voluntaria y tiempo libre extendido de la empresa.

El dolor también se está extendiendo por la cadena de suministro a las empresas que no tienen programas de millas multimillonarias o espacios de aeropuerto para aprovechar como garantía o el tipo de dinero y recursos necesarios para trazar acuerdos financieros complicados que desbloquean miles de millones de dólares en liquidez. En cambio, solo les quedan opciones de reducción de costos más sencillas.

El proveedor de Internet a bordo, Gogo, solicitó, pero no recibió un préstamo de $ 150 millones y una subvención de $ 81 millones del gobierno a través de la Ley CARES, por lo que la compañía cesaron a 600 trabajadores en abril y luego eliminado otros 143 puestos de tiempo completo en julio. También es ahora tratando de vender su división de aviación comercial. El proveedor de Wi-Fi a bordo de Southwest, Global Eagle, declarado en bancarrota. El fabricante de motores Rolls-Royce eliminó unos 9.000 puestos de trabajo. Proveedores solos han recortado colectivamente alrededor de 50.000 puestos de trabajo, según una estimación. Incluso. algunas aerolíneas más pequeñas como Virgin Atlantic se ve obligada a reestructurarse.

Considerándolo todo, es una imagen sombría. COVID-19 ha devastado la demanda de viajes aéreos. Las restricciones de viaje, tanto en los EE. UU. Como en el extranjero, así como el resurgimiento del virus en el sur y el oeste de EE. UU., Están obstaculizando el modesto repunte de los viajes aéreos observado a principios del verano.

Las principales aerolíneas también están sufriendo pérdidas récord, pero, al menos por ahora, están viendo cómo esta carnicería se desarrolla sobre montones de dinero en efectivo.



Fuente: The Verge

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