Disfruta mirando las estrellas mientras puedas, SpaceX Starlink está a punto de arruinarlo


Salgo de mi casa rural de Saskatchewan antes del amanecer y miro hacia arriba, esperando que la gran cantidad de estrellas me deje sin aliento. Soy un astrónomo profesional, pero todavía aprecio la observación de estrellas a simple vista tanto como un niño ansioso. Este es el primer lugar en el que he vivido que es lo suficientemente oscuro como para ver fácilmente la Vía Láctea, y me quedo atónito y asombrado cada vez que miro hacia arriba.

Esta vez, sin embargo, maldigo en voz baja. Hay un satélite brillante. Y otro detrás. Y otro. Y otro.

Solía ​​estar emocionado de ver satélites artificiales, pero ahora sé lo que viene. Estamos a punto de experimentar una transición dramática en nuestra experiencia con los satélites. Ya no escaparás de tu ciudad para un viaje de campamento y verás las estrellas sin obstáculos: tendrás que mirar a través de una cuadrícula de satélites brillantes y rastreros sin importar cuán remota sea tu ubicación.

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Órbitas abarrotadas

Si las megaconstelaciones de satélites se hacen realidad, el cielo nocturno se convertirá en una carretera mundana de luces en movimiento que oscurecerán las estrellas. Ahora, cada vez que veo el reflejo brillante de un satélite rastreando las estrellas, recuerdo lo que ya ha sido aprobado por el Comisión Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos – la agencia que regula las frecuencias transmitidas por satélites en los EE. UU., Poniéndose efectivamente a cargo de regular cada lanzamiento espacial en el planeta.

SpaceX ya ha recibido la aprobación para 12.000 satélites Starlink y busca la aprobación de 30.000 más. Otras empresas son no muy atrás.

La megaconstelación de Starlink en sí aumentaría más de diez veces el número de satélites activos: hay alrededor 3000 satélites activos en órbita; Starlinks actuales son más brillante que el 99% de ellos porque están en órbitas más bajas, más cerca de la superficie de la Tierra y más reflectantes de lo que predijeron los ingenieros de Starlink.

SpaceX está lanzando conjuntos de 60 satélites cada dos semanas, y habrá mil Starlinks en órbita para la Navidad de 2020.

En el video de arriba, una fotografía de lapso de tiempo de la lluvia de meteoros Lyrid de abril de 2020. En la marca de 0:50, un tren de satélites Starlink se acerca a través del paisaje.

A simple vista, mirando las estrellas desde un ubicación del cielo oscuro te permite ver alrededor de 4.500 estrellas. Desde una ubicación suburbana típica, puedes ver alrededor de 400. Las simulaciones muestran que desde 52 grados al norte (la latitud de Saskatoon y Londres, Reino Unido) Cientos de Starlinks serán visibles durante un par de horas después del atardecer y antes del amanecer. (comparable al número de estrellas visibles) y decenas de ellas serán visibles toda la noche durante los meses de verano.

Contaminación lumínica ha sido durante mucho tiempo una amenaza para la observación de estrellas, pero al menos eso puede ser escapó dejando centros urbanos.

Pero los satélites serán un fenómeno global que oscurecerá las estrellas, particularmente malo en las latitudes de los estados del norte de EE. UU., Canadá y gran parte de Europa.

Sacrificios estelares

Para su crédito, SpaceX y Amazon: que también está invirtiendo en servicios de Internet por satélite – han comenzado a participar voluntariamente en discusiones con astrónomos profesionales sobre posibles formas de mitigar los efectos de miles de satélites brillantes en observaciones específicas, como objetos interestelares.

SpaceX también probó un recubrimiento «darksat», aunque mediciones preliminares por astrónomos mostró que era solo ligeramente más débil que otros Starlinks. Mientras tanto, los lanzamientos continúan con Starlinks brillantes y sin paliativos.

Las simulaciones muestran que astronomía profesional y astrofotografía amateur se verá gravemente afectado por las megaconstelaciones brillantes. Los descubrimientos de asteroides peligrosos cercanos a la Tierra serán particularmente devastado por los cientos de Starlinks que confunden sus objetivos, dejando a la Tierra más vulnerable a impactos que alteran el mundo.

El objetivo de la megaconstelación de Starlink es proporcionar acceso global a Internet. Los partidarios de Starlink suelen afirmar que esto proporcionará acceso a Internet a lugares del mundo que actualmente no cuentan con otras tecnologías de comunicación. Pero actualmente, disponible información muestra el el costo de acceso será demasiado alto en casi todos los lugares que necesitan acceso a Internet. Por lo tanto, es probable que Starlink solo proporcione un suplente para residentes de países ricos que ya tienen otras formas de acceder a Internet.

Abarrotando el cielo nocturno

Incluso si SpaceX cambia sus planes, otras empresas están desarrollando activamente megaconstelaciones separadasy hay más en las obras.

Actualmente, no hay reglas sobre las órbitas de los satélites o el derecho de paso, y si ocurriera una colisión (o colisiones múltiples), no está claro quién tendría la culpa y quién tendría que limpiar los escombros (si es que eso posible hacer). los único derecho internacional que se aplica a los desechos de satélites, de 1972, básicamente dice que el país que lanzó el satélite tiene que limpiar cualquier desorden que deje en la superficie de la Tierra después de estrellarse.

La mayoría de los satélites actuales son lanzados por empresas privadas, no por gobiernos, y la mayoría de los permanece abandonado en órbita, porque no hay reglas sobre limpiar. Existen miles de pedazos de esta basura espacial, que varían en tamaño desde pernos hasta satélites muertos del tamaño de un bus.

Con decenas de miles de nuevos satélites aprobados para su lanzamiento, y sin leyes sobre aglomeración de órbitas, derechos de paso o limpieza espacial, el escenario está listo para la desastrosa posibilidad de Síndrome de kessler, una cascada fuera de control de escombros que podrían destruir la mayoría de los satélites en órbita y prevenir lanzamientos durante décadas.

Perdiendo nuestras conexiones

Como seres humanos, tenemos conexiones profundas con las estrellas que se remontan a los albores de la humanidad y, de hecho, estamos hecho de material de estrellas antiguas.

los Observadores del cielo nativos El programa celebra el antiguo amor de la humanidad por el cielo nocturno y comparte Conocimiento indígena de astronomía. Un anciano de Dakota compartió recientemente su conocimiento tradicional de los cielos: el espíritu de la Mujer Azul Ganar vive en Wichakiyuhapi (la Osa Mayor), donde guía a los bebés recién nacidos de Star Nation a nuestro mundo y espera para recibir a nuestros espíritus en la puerta cuando dejamos nuestro mundo.

Las grandes corporaciones como SpaceX y Amazon solo responderán a la legislación, que es lenta, especialmente para la legislación internacional, y a la presión de los consumidores. ¿Vale la pena tener otra fuente de Internet para perder el acceso a la observación de estrellas sin obstáculos para usted y para casi todas las demás personas del planeta? Nuestra especie ha estado observando las estrellas durante miles de años, ¿realmente queremos perder el acceso ahora en beneficio de algunas grandes corporaciones?

En su próxima noche despejada, salga y mire hacia arriba. Disfruta de las estrellas que puedes ver ahora, porque sin grande cambios en el planes de corporaciones que quieren lanzar megaconstelaciones, tu vista de las estrellas está a punto de cambiar drásticamente.La conversación

Este artículo se vuelve a publicar desde La conversación por Samantha Lawler, Profesor asistente de astronomía, Universidad de Regina bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.





Fuente: TNW

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