El agregador de noticias SmartNews recauda $ 230 millones, valorando su negocio en $ 2 mil millones


SmartNews, un sitio web y una aplicación de agregación de noticias con sede en Tokio que ha ganado popularidad a pesar de la fuerte competencia de los agregadores incorporados como Apple News, anunció hoy que ha cerrado $ 230 millones en fondos de la Serie F. La ronda eleva el aumento total de SmartNews hasta la fecha a más de $ 400 millones y valora el negocio en $ 2 mil millones, o como la compañía promociona en su comunicado de prensa, un «doble unicornio». (¡Decir ah!)

La financiación incluyó nuevos inversores estadounidenses Princeville Capital y Woodline Partners, así como JIC Venture Growth Investments, Green Co-Invest Investment y Yamauchi-No.10 Family Office en Japón. Los inversores existentes que participaron en esta ronda incluyeron ACA Investments y SMBC Venture Capital.

Fundada en 2012 en Japón, la compañía se lanzó a los EE. UU. En 2014 y expandió su presencia en las noticias locales a principios del año pasado. Si bien el equipo de contenido de la aplicación incluye ex periodistas, el aprendizaje automático se utiliza para elegir qué artículos se muestran a los lectores para personalizar su experiencia. Sin embargo, uno de los diferenciadores clave de la aplicación es cómo funciona para hacer estallar las «burbujas de filtro» de los usuarios a través de su función «Noticias de todos los lados», que permite a los usuarios acceder a noticias desde una variedad de perspectivas políticas.

También ha desarrollado nuevos productos, como su panel de control de vacunas Covid-19 y el panel de control de elecciones de EE. UU., Que brindan información crítica de un vistazo. Con los fondos adicionales, la compañía dice que planea desarrollar más funciones para su audiencia estadounidense, una de las más grandes, además de Japón, que se centrará en la salud y seguridad del consumidor. Estos se implementarán en los próximos meses e incluirán funciones para rastrear incendios forestales e informes de delitos y seguridad. También lanzó recientemente un rastreador de huracanes.

El modelo de negocio del agregador se centra en gran medida en la publicidad, ya que la empresa ha dicho anteriormente que entre el 85% y el 80% de los estadounidenses no pagan para suscribirse a las noticias. Pero la creencia de SmartNews es que estos consumidores de noticias todavía tienen derecho a acceder a información de calidad.

En total, SmartNews tiene relaciones con más de 3,000 socios editoriales globales cuyo contenido está disponible a través de su servicio en la web y dispositivos móviles.

Para generar ingresos, la empresa vende anuncios en línea y anuncios de video, donde los ingresos se comparten con los editores. Más del 75% de sus socios editoriales también aprovechan su función «SmartView». Este es el modo de lectura rápida de la aplicación y una alternativa a algo como Google AMP. Aquí, los usuarios pueden cargar rápidamente un artículo para leer, incluso si están sin conexión. La compañía promete a los editores que estas historias optimizadas para dispositivos móviles, que están marcadas con un ícono de rayo en la aplicación, brindan una mayor participación, y su algoritmo recompensa ese tipo de contenido, atrayéndoles más lectores. Entre los socios de SmartView se encuentran marcas conocidas como USA Today, ABC, HuffPost y otras. Actualmente, más del 70% de todas las páginas vistas de SmartNews provienen primero de SmartView.

La aplicación de SmartNews ha demostrado ser muy pegajosa en términos de atraer y mantener la atención de los usuarios. La compañía nos dice, citando los datos de la aplicación Annie de julio de 2021, que ve un tiempo promedio por usuario al mes en dispositivos móviles de EE. UU. Superior al de Google News o Apple News combinadas.

Créditos de imagen: Datos de Annie de la aplicación proporcionados por SmartNews

La compañía se negó a compartir sus usuarios activos mensuales (MAU), pero había dicho en 2019 que había crecido a 20 millones en Estados Unidos y Japón. Hoy, dice que sus MAU de EE. UU. Se duplicaron durante el último año.

Según los datos que nos proporcionó Apptopia, la aplicación SmartNews ha tenido alrededor de 85 millones de descargas desde su lanzamiento en octubre de 2014, y 14 millones de ellas tuvieron lugar en los últimos 365 días. Japón es el mercado más grande de instalaciones y representa el 59% de las descargas de por vida, señaló la firma.

“Esta última ronda de financiación afirma aún más la fortaleza de nuestra misión y alimenta nuestro impulso para expandir nuestra presencia y lanzar funciones que atraen específicamente a los usuarios y editores en los Estados Unidos”, dijo el cofundador y CEO de SmartNews, Ken Suzuki. «Nuestros inversores tanto en los Estados Unidos como a nivel mundial reconocen el enorme potencial de crecimiento y el valor de los esfuerzos de SmartNews para democratizar el acceso a la información y crear un ecosistema que beneficie a los consumidores, editores y anunciantes», agregó.

La compañía dice que los nuevos fondos se utilizarán para invertir en un mayor crecimiento de EE. UU. Y expandir el equipo de la compañía. Desde su última recaudación de fondos en 2019, donde se convirtió en un unicornio, la compañía duplicó su plantilla a aproximadamente 500 personas en todo el mundo. ahora planea duplicar su plantilla de 100 en los EE. UU., con adiciones en funciones de ingeniería, productos y liderazgo.

The Wall Street Journal informa que SmartNews está explorando una OPI, pero la compañía se negó a comentar sobre esto.

La aplicación SmartNews está disponible en iOS y Android en más de 150 países en todo el mundo.



Fuente: TechCrunch

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