El cambio climático se aborda mejor a través de muchas soluciones a pequeña escala


Se están movilizando cantidades masivas de dinero público para sacar a las economías de las recesiones inducidas por COVID. Muchos países están asignando partes de sus paquetes de estímulo para garantizar la la recuperación es verde.

A medida que salimos del impacto de COVID y tratamos de acelerar el progreso en la descarbonización, ¿deberíamos priorizar soluciones de mayor o menor escala?

  • ¿Un millón de paneles solares de 1 kilovatio o un solo reactor nuclear de 1 gigavatio?
  • ¿250 bicicletas eléctricas o un solo tranvía en un sistema de tránsito ligero?
  • ¿Termostatos inteligentes de £ 150 o reequipamientos de eficiencia energética de £ 50,000 para toda la casa?

Hay muchas formas bajas en carbono de suministrar energía, proporcionar movilidad en las ciudades y calentar hogares. Estas soluciones varían en lo que hemos llamado el continuo granular-grumoso.

Las opciones más granulares son de tamaño relativamente pequeño, de bajo costo y modulares; escalan mediante la replicación. Las opciones más abultadas son relativamente grandes, costosas y no divisibles: escalan al crecer.

Para un estudio publicado en Ciencias A principios de este año, recopilamos datos sobre una amplia variedad de tecnologías energéticas a lo largo del continuo granular-grumoso y luego probamos qué tan bien se desempeñaron contra nueve características de la transformación acelerada con bajas emisiones de carbono.

Descubrimos que las tecnologías más granulares tienen nueve ventajas importantes sobre las alternativas más complejas. Estas ventajas establecen prioridades claras para los formuladores de políticas que deciden cómo asignar los recursos limitados.

Suministro de energía más rápido y económico

Los tres primeros son todos ingredientes esenciales de una rápida transformación tecnológica de cómo suministramos y utilizamos la energía en edificios, transporte e industria. Dado que el Reino Unido y el mundo se quedan muy atrás en el progreso hacia las emisiones netas cero, la velocidad es fundamental.

Primero, descubrimos que las tecnologías más granulares se implementan más rápido, con barreras de costos más bajas y requisitos de capital menos especializados. Mientras que se necesita décadas y miles de millones Para poner en funcionamiento una central nuclear, la energía equivalente en energía solar distribuida se puede implementar en años por una fracción del costo.

En segundo lugar, descubrimos que las tecnologías más granulares son menos riesgosas para los inversores, con menores sobrecostos y retrasos en la construcción.

En tercer lugar, descubrimos que las tecnologías más granulares mejoran más rápidamente en costo y rendimiento, ya que brindan más oportunidades para la experimentación y el aprendizaje. Las tasas de aprendizaje, que miden el porcentaje de reducción del costo por cada duplicación de la experiencia acumulada, son dos veces más altas para las tecnologías de menor escala.

Los grandes proyectos crean inercia

El segundo conjunto de ventajas de la granularidad contribuye a escapar de la inercia o el «bloqueo» en nuestro sistema energético actual con su infraestructura de larga duración, cambios lentos y en constante expansión.

Crédito: jplenio / Pixabay

En cuarto lugar, descubrimos que las tecnologías más granulares tienen una vida útil más corta, lo que permite una rotación más rápida del capital social existente. En contraste, las centrales eléctricas, los aviones a reacción y los rascacielos, una vez construidos, durarán décadas o siglos creando inercia para el cambio.

En quinto lugar, descubrimos que las tecnologías más granulares ofrecen más oportunidades para mejorar la eficiencia que reducen la magnitud del desafío de la descarbonización.

En sexto lugar, descubrimos que las tecnologías más granulares son menos complejas, lo que permite ciclos de innovación más rápidos. Esto significa que las mejoras de productos y procesos se mueven más rápido del laboratorio al mercado.

Beneficios ampliamente compartidos

Las últimas tres ventajas reconocen que la acción climática y la justicia climática van de la mano. La descarbonización rápida no es posible sin la legitimidad social y política que proviene de los beneficios y empleos ampliamente compartidos.

En séptimo lugar, descubrimos que las tecnologías más granulares se distribuyen de manera más equitativa entre la población mundial. Tiene ocho veces más probabilidades de tener acceso a un teléfono móvil que a un automóvil.

En octavo lugar, descubrimos que las tecnologías más granulares proporcionan mayores retornos sociales por cada dólar público invertido en innovación. Más productividad económica, más beneficios por la contaminación del aire, más seguridad energética.

Y noveno, pero no menos importante, descubrimos que tecnologías más granulares significan más trabajos. Por unidad de energía generada, una planta solar crea diez veces el empleo neto de una instalación de energía nuclear o de combustibles fósiles.

En nuestro estudio, tenemos cuidado de señalar que estas nueve ventajas de la granularidad no caen como maná del cielo. Son el resultado de investigación, innovación, inversión, estandarización, fabricación en masa y promoción de políticas concertadas.

También puede ser un desafío integrar muchas tecnologías granulares en la infraestructura existente: las bombas de calor y los paneles solares deben conectarse a las redes eléctricas, los vehículos eléctricos a las estaciones de carga, los productos aislantes a las envolventes de los edificios.

La granularidad tampoco puede competir con la desigualdad en todos los contextos. No existen alternativas iguales a algunas tecnologías complejas. Piense en aviones a reacción Volar larga distancia o fabricación de hierro, acero y cemento.

En otros casos, hay opciones más detalladas disponibles, pero ofrecen un tipo de servicio diferente. Las bicicletas y los SUV pueden llevarnos por las ciudades, pero con diferentes implicaciones para la velocidad, la comodidad, la salud, la conveniencia, el estado y más.

Entonces, aunque no es una imagen en blanco y negro, todavía encontramos evidencia convincente de que las tecnologías de energía más granulares tienden a implementarse más rápido, mejorar más rápido, ofrecen más formas de escapar del bloqueo de carbono, son más accesibles de manera equitativa y crean más empleos.La conversación

Este artículo de Charlie Wilson, Lector, Facultad de Ciencias Ambientales, Universidad de East Anglia; Caroline Zimm, Investigadora, Transición a Nuevas Tecnologías, Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados (IIASA)y Simon De Stercke, Investigador Asociado, Ingeniería, Colegio Imperial de Londres, Se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.



Fuente: TNW

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