El COVID-19 probablemente se volverá endémico: esto es lo que eso significa



No podemos decir con certeza cuál es el futuro de COVID-19. Pero según nuestra experiencia con otras infecciones, hay pocas razones para creer que el coronavirus SARS-CoV-2 desaparecerá pronto, incluso cuando las vacunas estén disponibles. Un escenario más realista es que se agregará a la familia (grande y creciente) de enfermedades infecciosas que se conocen como «endémicas» en la población humana.

Con la propagación mundial de la enfermedad aumentando nuevamente, parece poco probable que las medidas actualmente disponibles puedan hacer más que controlar esa propagación, excepto en países que pueden aislarse efectivamente del mundo exterior. El hecho de que la gran mayoría de las personas sigan siendo susceptibles hasta cierto punto significa que hay suficiente combustible para que el fuego siga ardiendo durante bastante tiempo.

Este será el caso incluso si ubicaciones específicas alcanzan lo que se conoce como inmunidad de población (o manada) (y no es claro qué tan probable es que esto suceda). Cuando un número suficiente de personas se vuelve inmune a una enfermedad, ya sea por vacunación o por una infección natural, su propagación comienza a disminuir y el número de casos disminuye gradualmente. Pero eso no significa que desaparecerá instantánea o completamente.

Fuera de cualquier área con inmunidad poblacional, es probable que haya muchos lugares que todavía tengan suficientes individuos susceptibles para mantener la transmisión. Ninguna medida de aislamiento es tan fuerte como para detener por completo la interacción humana entre regiones, dentro y entre países, o globalmente.

También es posible que la propagación de una infección eventualmente se estabilice a un nivel constante de modo que esté presente en las comunidades en todo momento, posiblemente a una tasa relativamente baja, a veces predecible. Esto es lo que queremos decir cuando decimos una enfermedad es endémica.

Algunas infecciones están presentes y se propagan activamente en casi todas partes (como muchas infecciones de transmisión sexual e infecciones infantiles). Pero la mayoría de las infecciones son endémicas en partes específicas del mundo.

Esto puede ocurrir cuando un control efectivo ha eliminado la infección en otros lugares, o porque las condiciones necesarias para una transmisión efectiva solo se pueden encontrar en lugares específicos. Este es el caso de la malaria y muchas otras infecciones transmitidas por mosquitos.

En teoría, una infección se vuelve endémica si, en promedio, cada individuo infectado la transmite a otra persona. En otras palabras, cuando el número de reproducción (R) = 1. En comparación, durante una epidemia cuando la propagación de la enfermedad está aumentando, R es más de 1, y cuando la propagación está disminuyendo mediante medidas de control o inmunidad de la población, R es menos de 1.

En la práctica, hay una serie de patrones que se pueden observar en las enfermedades endémicas. Algunos pueden existir en niveles bajos durante todo el año, mientras que otros pueden mostrar períodos de mayor transmisión intercalados con períodos de baja transmisión. Esto podría suceder si los factores estacionales influyen en la cantidad de contacto que las personas tienen entre sí, su susceptibilidad a la enfermedad u otros organismos que la propagan, como los insectos.

Mientras haya un suministro suficiente de personas aún susceptibles a la enfermedad para que cada persona infectada se la transmita, ésta seguirá propagándose. Este suministro se puede reponer de varias formas, según las características de la enfermedad.

Inmunidad menguante

En las enfermedades que dan inmunidad permanente después de la infección, cada recién nacido es susceptible después de que desaparece la inmunidad obtenida de la madre. Es por eso que las infecciones infantiles como el sarampión son endémicas en muchas partes del mundo donde la tasa de natalidad es lo suficientemente alta.

En las enfermedades que solo otorgan inmunidad temporal a través de una infección natural, las personas pierden esa protección inmunológica para volverse susceptibles nuevamente. Un virus o una bacteria también pueden evadir la memoria inmunológica por mutación, de modo que las personas con inmunidad a una cepa más antigua se volverán susceptibles a la nueva versión de la enfermedad. La influenza es una excelente ejemplo.

Todavía no sabemos cuánto tiempo durará la inmunidad contra la infección por COVID-19, o qué tan buenas serán las vacunas para proteger a las personas. Pero otros coronavirus que son endémicos en la población humana, como los que causan resfriados, solo confieren inmunidad temporal de alrededor de un año.

Otro punto importante es que las personas con inmunidad, ya sea por infección o vacunación, rara vez se distribuyen de manera uniforme en una comunidad o país, y mucho menos en el mundo. Ciertamente, en el caso de COVID-19, hay áreas donde la infección se ha extendido más intensamente y áreas que se han salvado relativamente. Sin una distribución uniforme, no hay inmunidad de la población incluso si se han vacunado suficientes personas para alcanzar el umbral necesario previsto.

En estos casos, el R promedio puede ser lo suficientemente bajo como para que la infección esté bajo control, pero en los focos desprotegidos estará muy por encima de 1. Esto conduce a brotes localizados y permite que la enfermedad siga siendo endémica. Continúa propagándose de un lugar a otro, sembrado por algunos lugares donde la densidad de población y la interacción son lo suficientemente altas y la protección lo suficientemente baja como para mantener la transmisión.

Como respondemos

La forma en que lidiamos con COVID-19 una vez que se vuelve endémico dependerá de qué tan buenas sean nuestras vacunas y tratamientos. Si pueden proteger a las personas de los resultados más graves, la infección será manejable. COVID-19 será como otras enfermedades con las que hemos aprendido a vivir y que muchas personas experimentarán durante sus vidas.

Dependiendo de si la inmunidad, ya sea por infección natural o por vacunación, es permanente o temporal, es posible que necesitemos anualmente actualizaciones de vacunas para protegernos (como la influenza). O podría controlarse mediante la vacunación a una edad óptima (como muchas infecciones infantiles).

Si las vacunas no solo previenen la enfermedad clínica, sino que también reducen considerablemente la transmisión y confieren inmunidad duradera, podemos imaginar otros escenarios, como la posible erradicación de la enfermedad. Pero, de manera realista, esto es poco probable. La erradicación es notoriamente difícil, incluso para las enfermedades para las que tenemos vacunas casi perfectas e inmunidad permanente. Por tanto, la enfermedad endémica es el resultado más probable.


Este artículo se vuelve a publicar de La conversación por Hans Heesterbeek, Catedrático de Epidemiología Teórica, Universidad de Utrecht bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

Leer siguiente:

Por qué el campo magnético temprano de la luna podría ser responsable de la vida en la tierra



Fuente: TNW

Compartir:

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con tus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, aceptas el uso de estas tecnologías y el procesamiento de sus datos para estos propósitos. Ver Política de cookies
Privacidad