El equipo de NPE de Meta tiene un enfoque global con inversiones en etapa inicial, oficinas en mercados emergentes


La división de aplicaciones experimentales de Meta (antes Facebook), el equipo NPE, está cambiando de marcha. El grupo, que se lanzó por primera vez a mediados de 2019, se ha centrado en crear aplicaciones orientadas al consumidor que permitan a la empresa probar nuevas funciones sociales y evaluar las reacciones de la gente.

A lo largo de los años, el equipo con sede en gran parte en Menlo Park lanzó y retiró una serie de experimentos, que iban desde aplicaciones de citas y llamadas hasta creadores de memes, rivales de TikTok, Twitter y Clubhouse, aplicaciones para parejas y más. Ahora, NPE comenzará a probar una nueva tesis: que la próxima gran idea puede provenir de un mercado fuera de EE. UU.

Para capitalizar ese potencial, la organización estableció recientemente una oficina en Lagos, Nigeria, y pronto abrirá otra en Asia. También está ajustando su estrategia para incluir la realización de inversiones iniciales en equipos pequeños y emprendedores.

Ya se ha escrito uno de esos cheques. La reciente inversión de Meta en una plataforma de desarrollo impulsada por IA para la creación de personajes virtuales, Inworld AI, fue dirigida por NPE. Pero las comprobaciones futuras pueden ir a empresas que no son metaversas para incluir aquellas con un potencial a más corto plazo, como las nuevas empresas que aprovechan la Internet móvil de nuevas formas.

Meta, por supuesto, comprende que muchas de las experiencias universales actuales surgieron por primera vez de comunidades de nicho. WhatsApp, por ejemplo, ganó popularidad en regiones donde la mensajería de texto SMS no era gratuita antes de que se adoptara a nivel mundial. Mientras tanto, algunas innovaciones del dinero móvil surgieron de la falta de sistemas de pago heredados en África Oriental.

Para asegurarse de no perder oportunidades futuras como esta, el equipo de NPE de Meta está mirando fuera de Silicon Valley.

Créditos de imagen: Ime Archibong de Meta

Esta nueva dirección está siendo dirigida por Ime Archibong, directora de Experimentación de nuevos productos (NPE) de Meta, una empleada de Meta de 11 años, cuya experiencia antes de la NPE incluía trabajar en la plataforma de desarrollo de Facebook. Ese rol lo vio saltar por todo el mundo para conectarse con emprendedores tanto de nuevas empresas más pequeñas como de empresas más grandes. Después de unirse a NPE hace dos años, Archibong está llevando al grupo en una dirección similar.

“Es un poco como lo que estuve haciendo durante los 10 años anteriores, que atrae a un montón de talento emprendedor y equipos pequeños, y les da acceso a los recursos, que son talento, tiempo y tecnología para desarrollar sus ideas, » él explicó. «Y, por supuesto, el objetivo es que algunas de las semillas de las ideas que podamos construir, en algún momento, puedan ser muy grandes».

El equipo se centrará en los mercados de Asia, África y América Latina a medida que persigue esta nueva dirección, aunque no renuncia por completo a los proyectos con sede en EE. UU. Sin embargo, algunos de ellos pueden tener un aspecto diferente al que tenían en el pasado. En lugar de lanzar y cerrar rápidamente nuevas aplicaciones sociales que no ganan terreno, el conjunto actual de experimentos de NPE incluye un proyecto que ayuda a los ciudadanos de EE. UU. A volver a entrar en la sociedad después de ser encarcelados y otro destinado a ayudar a las familias LGBTQ en el camino para convertirse en padres. . Obviamente, estos son un poco más sustanciosos que cualquier otro clon de TikTok.

Pero el enfoque ampliado para incluir el escenario global hará que NPE a menudo busque ideas que pueden comenzar siendo pequeñas, tal vez incluso dirigidas a mercados desatendidos, pero que tienen el potencial de escalar.

“Creo que el futuro se construirá en algunas de estas regiones del mundo que históricamente han sido pasadas por alto y subvaloradas”, señaló Archibong. «Tengo la firme convicción de que los problemas, las soluciones, las oportunidades y las nuevas experiencias que construirán las personas más cercanas a las comunidades a las que intentan servir». Y estas soluciones serán “más duraderas, más sostenibles y más viables” a largo plazo, dijo.

Esta tesis en sí misma suena bastante sólida; después de todo, la historia ya ha demostrado que tiene razón. Sin embargo, la pregunta sigue siendo si la comunidad empresarial global agradecerá los cheques emitidos por Meta, dado su historial de “tomar prestadas” ideas de empresas más pequeñas.

Se sabe que Meta ha copiado las historias de Snapchat y las ha convertido en un producto mucho más grande. Lanzó su propia versión de Bitmoji de Snap. Actualmente está expandiendo sus clones Clubhouse, TikTok, Nextdoor y Substack. Una startup llamada Phhhoto incluso está demandando a Meta por prometerle primero una oportunidad de asociación, y luego finalmente decidir simplemente construir su propia versión de la tecnología de Phhhoto (que se convirtió en Boomerang de Instagram). Lo que Meta no copió, lo adquirió, ya sea un futuro rival como Instagram, WhatsApp o Giphy, o un prometedor como tbh o Moves.

Si bien Inworld AI puede haberse sentido cómodo trabajando con Meta, dado lo estrechamente alineadas que estaban sus misiones en la realidad virtual, es posible que otras startups en etapa inicial no sientan lo mismo. Pero Archibong cree que habrá suficientes personas que se arriesgarán.

“Creo que habrá más oportunidades como esa [with Inworld AI]. Las personas que ven trabajar con nosotros, una organización alineada con la misión con lo que están tratando de hacer, una organización que probablemente esté muy entusiasmada con tendencias tecnológicas similares, o plataformas emergentes o comportamiento de los usuarios «, dijo.

La compañía no ha dicho cuánto capital planea desplegar durante qué período de tiempo, pero los controles, como los propios equipos, serán «realmente, muy pequeños», dijo Archibong.



Fuente: TechCrunch

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