El fósforo que rodea a las estrellas distantes podría ser un signo de mundos favorables a la vida



“Nuestras acciones se adhieren a nosotros como la llama al fósforo. Constituyen nuestra brillantez, sin duda, pero solo en la medida en que nos consumen «.
– Andre Gide

los Catálogo Hypatia, desarrollado por Hinkel, proporciona una base de datos pública de composiciones químicas de estrellas recopiladas por astrónomos de todo el mundo. El equipo comparó las cifras con las proporciones químicas encontradas en la corteza terrestre, los depósitos de sílice terrestre y el plancton marino.

“Pero hay muy pocos datos sobre la abundancia estelar de fósforo. Existen datos de fósforo solo para alrededor del 1% de las estrellas. Eso hace que sea realmente difícil descubrir tendencias claras entre las estrellas, y mucho menos el papel del fósforo en la evolución de un exoplaneta ”, dijo Hinkel.

En el video de arriba, observe cómo las formas de vida en la Tierra usan el fósforo para ayudar a impulsar los ciclos de la vida. (Crédito del video: Beverly Biology)

Cada elemento delata su presencia formando líneas en los espectros de las estrellas. Cuando se producen por la formación de luz, estas marcas brillantes se denominan líneas de emisión. Luz que atraviesa el atmósferas de planetas o las estrellas forman marcadores oscuros llamados líneas de absorción.

La región en la que se encuentran estas líneas de absorción de fósforo se encuentra en la región del borde rojo del arco iris, justo antes de que el espectro electromagnético se convierta en infrarrojo. Los astrónomos han estudiado poco esta parte del arco iris y hay pocos instrumentos disponibles para examinar estas frecuencias.

“Encontramos que, en general, el plancton, la Tierra y Marte son pobres en N y ricos en P en comparación con las estrellas cercanas. Sin embargo, la escasez de datos de abundancia de P, que existe solo para ~ 1% de todas las estrellas y 1% de los huéspedes de exoplanetas, hace que sea difícil deducir tendencias claras en los datos estelares, y mucho menos el papel de P en la evolución de un planeta. exoplaneta » los investigadores describen.

Nuestra propia Dom es el hogar de una concentración bastante alta de fósforo, y la biología en la Tierra usa parte de esto para impulsar los mecanismos de la vida.

Los pequeños planetas rocosos atraerían fósforo hacia sus núcleos, dejando la superficie desprovista de este elemento vital para los sistemas biológicos. Hinkel cree que los sistemas, donde el fósforo es más común y está disponible para procesos biológicos, pueden estar entre los mejores lugares para buscar vida extraterrestre.

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Este artículo fue publicado originalmente en El compañero cósmico por James Maynard, fundador y editor de The Cosmic Companion. Es un nativo de Nueva Inglaterra convertido en rata del desierto en Tucson, donde vive con su encantadora esposa, Nicole, y Max the Cat. Puedes leer esta pieza original aquí.

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Fuente: TNW

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