El gobierno de EE. UU. Le pagará hasta $ 500,000 para diseñar una mascarilla menos molesta


Más de un año después de la pandemia, hemos visto una amplia variedad de máscaras, desde piezas de moda totalmente inseguras, para Pesadillas RGB, sin mencionar un montón de otros opciones elegantes. Pero si cree que podría tener una idea para una mejor máscara que más personas querrían usar, la Autoridad de Investigación y Desarrollo Biomédico Avanzado (BARDA) del gobierno de EE. UU. ha anunciado un concurso para diseñar “la próxima generación de máscaras”, con un premio total potencial de $ 500,000 esperando a los ganadores.

El Desafío de Innovación de Máscaras se creó en asociación con el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH, una organización dependiente de los CDC) para abordar algunas de las quejas comunes dirigidas a las máscaras, como el hecho pueden empañar las gafas, irritan su piel, se vuelven incómodos de usar, interfieren en la comunicación y potencialmente dejan que las partículas de COVID-19 entren por los lados.

El concurso tendrá dos fases. La primera fase, centrada en el «diseño», se divide en dos pistas, una que considera los rediseños de las máscaras existentes y otra que se centra en las nuevas tecnologías y materiales. Se supone que las presentaciones deben incluir esquemas reales para construir las máscaras propuestas, que NIOSH dice que también se pueden probar en el futuro. La Fase Uno producirá hasta 10 ganadores, cada uno de los cuales recibirá $ 10,000 para ayudar a construir un prototipo de sus máscaras.

La segunda fase de “prueba de concepto” requerirá que los concursantes respondan a un escenario hipotético con un diseño de máscara completamente nuevo, no basado en ninguna máscara existente. Los participantes de la fase dos enviarán prototipos físicos de sus máscaras para que NIOSH los pruebe. Hasta cinco ganadores de la fase dos se dividirán en un premio total de $ 400.000. NIOSH y BARDA dicen que más detalles sobre la segunda fase estarán disponibles en una fecha posterior.

Realizar un concurso de diseño para encontrar una máscara «mejor» podría producir algunas soluciones reales, pero más allá de eso, creo que refleja el mayor papel que pueden desempeñar las máscaras en nuestras vidas, incluso después de que la mayoría de las personas se vacunen. Y eso no quiere decir que las máscaras que ya tenga no sean efectivas; Ellos son. Realmente existen múltiples problemas que obstaculizan el uso de la máscara; abordar las quejas en el diseño de máscaras es una dirección, pero otro gran problema es la disponibilidad. Los fabricantes de máscaras aún no pueden satisfacer la demanda de manera constante.

Por ejemplo, todavía no es tan fácil como debería ser obtener N95s y KN95s, dos máscaras recomendadas con frecuencia que ofrecen un paso adelante en la filtración de las variedades de tela. Aquí también hay mucho en juego; los efectos a largo plazo de deslocalización de la fabricación de suministros médicos han afectado la disponibilidad, pero también la escasez de materiales clave para la fabricación de máscaras como textil meltblown. También está la cuestión separada de las máscaras falsificadas. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, alrededor del 60 por ciento de los KN95 en los EE. UU. no son tan efectivos para filtrar las partículas de COVID-19 como podrían indicar sus etiquetas.

La administración Biden ha puesto planes en marcha forzar la creación de suministros pandémicos más esenciales y aliviar algunos de estos problemas, pero es importante recordar que la construcción de una máscara mejor es solo una faceta de una estrategia mucho más amplia. No hay garantía de que más personas usen las máscaras ganadoras solo porque no se empañan las gafas.

La fecha límite para la presentación a la fase uno de el desafío de la innovación de la máscara es el 21 de abril.



Fuente: The Verge

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