El helicóptero Ingenuity de la NASA logra un vuelo histórico a motor en Marte


El helicóptero Ingenuity de la NASA logró un exitoso primer vuelo de prueba en Marte, confirmaron los ingenieros la madrugada del lunes. La pequeña nave espacial se elevó a 10 pies de la superficie marciana durante unos 40 segundos, marcando el primer vuelo propulsado en otro mundo. La demostración histórica abre posibilidades tentadoras para un nuevo modo de viaje planetario que podría enviar a los futuros helicópteros mucho más allá del alcance de los rovers tradicionales.

El helicóptero Ingenuity de cuatro libras levantó su cuerpo del tamaño de una caja de pañuelos alrededor del mediodía, hora de Marte (alrededor de las 3:30 a.m. ET), haciendo girar sus palas de rotor gemelas para lograr su primer vuelo en la atmósfera ultrafina de Marte a más de 2.500 RPM, mucho más rápido. que las aproximadamente 500 RPM necesarias para volar en la Tierra. El helicóptero llegó al Planeta Rojo el 18 de febrero aferrándose al vientre del rover Perseverance de la NASA. Fue desplegado desde Perseverance más de un mes después, el 4 de abril, iniciando un reloj de 31 días para realizar cinco pruebas de vuelo.

Los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA estallaron en vítores al confirmar que el intento de vuelo de Ingenuity fue un éxito. «Confirmado que Ingenuity ha realizado su primer vuelo de un avión propulsado en otro planeta», declaró el ingeniero de enlace descendente Michael Starch. «Ahora podemos decir que los seres humanos han volado un helicóptero en otro planeta», dijo el gerente del proyecto Ingenuity MiMi Aung a los ingenieros de control de la misión de la NASA después de la confirmación del éxito de la prueba de vuelo del helicóptero.

“Esto nos da una esperanza asombrosa para toda la humanidad. No podría estar más orgulloso «, tuiteó Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA. Tras la confirmación exitosa, Zurbuchen dijo que la NASA nombró la zona de vuelo de Ingenuity Wright Brothers Field, como homenaje al vuelo revolucionario de los hermanos Wright en 1903 y «en reconocimiento al ingenio y la innovación que continúan impulsando la exploración». El helicóptero lleva en su cuerpo una pieza del tamaño de un sello postal del icónico avión de los hermanos Wright.

Una imagen en blanco y negro de la cámara de navegación orientada hacia abajo de Ingenuity fue la primera confirmación visual del vuelo del ‘helicóptero, que muestra la sombra de la nave experimental desde aproximadamente 10 pies sobre la superficie. Minutos después de la confirmación, una secuencia de imágenes tomadas por Perseverance, observando desde unos 330 pies de distancia, llegó al control de la misión y puso en marcha el vuelo de Ingenuity por primera vez.

El ingenio se elevó a tres metros del suelo sobre el cráter Jezero de Marte.
NASA / JPL

El vuelo se retrasó varias veces desde el 11 de abril, con un retraso la semana pasada que requirió que los ingenieros volvieran a cargar todo el software de vuelo de Ingenuity después de encontrarse con un problema técnico durante las pruebas previas al vuelo. El helicóptero tiene una zona de vuelo en forma de pista en el cráter Jezero de Marte, el sitio de un lecho seco de un lago que Perseverance rastreará en busca de signos de vida microbiana pasada.

La misión principal de Ingenuity es demostrar el vuelo, sin objetivos para explorar Marte o realizar experimentos científicos. Esos trabajos están reservados para Perseverance, cuya misión principal de búsqueda de vida consiste en almacenar en caché muestras de suelo marciano que un futuro rover enviará a la Tierra ya en 2031. El rover estaba observando el vuelo de Ingenuity desde una distancia de aproximadamente 100 metros de distancia con dos de sus cámaras a bordo. Esas imágenes, dicen los científicos, llegarán en los próximos días.

Desarrollando…



Fuente: The Verge

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