El lanzamiento fallido de Astra resultó en la pérdida de dos satélites meteorológicos de la NASA


Un cohete perteneciente a la prometedora compañía espacial Astra no pudo llevar dos de los satélites de seguimiento meteorológico de la NASA al espacio después de que su motor de segunda etapa se apagara prematuramente. Ambos satélites se perdieron como resultado de la falla.

El vehículo de lanzamiento 0010 (LV0010) de Astra despegó con éxito de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida a la 1:43 p. m. ET, pero sufrió una falla en la etapa superior unos 10 minutos después de su vuelo. El lanzamiento fue parte de La misión de la NASA para enviar seis satélites TROPICS al espacio Se supone que estos pequeños CubeSats de un pie de largo ayudarán a la NASA a realizar un mejor seguimiento del desarrollo de tormentas tropicales. Los CubeSats son satélites de bajo costo construidos con frecuencia por investigadores en colegios y universidades.

“La etapa superior se cerró temprano y no entregamos las cargas útiles a la órbita”, dijo Astra en una declaración en Twitter. “Hemos compartido nuestros arrepentimientos con @NASA y el equipo de carga útil”. Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la división científica de la NASA, reconoció el lanzamiento fallido en un hilo en twitterpero se mantuvo optimista y señaló que todavía «ofrecía una gran oportunidad para nuevas capacidades científicas y de lanzamiento».

No está claro si la NASA planea lanzar los satélites TROPICS restantes con Astra o cuándo, o si los dos que se han perdido serán reemplazados. La NASA no respondió de inmediato a el bordesolicitud de comentarios.

Astra se asoció por primera vez con la NASA en febrero para llevar un conjunto de CubeSats al espacio, marcando su primer lanzamiento desde Cabo Cañaveral. Sin embargo, Astra perdió la carga útil después de que el cohete pareció perder el control después del lanzamiento.

Hasta ahora, Astra solo ha tenido dos lanzamientos orbitales exitosos de siete intentos totales: el la compañía entró en órbita por primera vez en noviembre pasado y desplegó con éxito los satélites de un cliente en órbita en marzo. Una variedad de problemas ha afectado los otros lanzamientos de Astra, que van desde problemas con su sistema de guiado a falla del motor.





Fuente: The Verge

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