El lento proceso de certificación impide que algunos farmacéuticos administren vacunas COVID-19


Cuando la farmacéutica Erin McCreary se mudó a Pensilvania en 2018, no esperaba tener que administrar vacunas. Había tomado un curso de certificación de vacunación en la escuela de farmacia seis años antes, pero no formaba parte de la descripción de su trabajo como farmacéutica de enfermedades infecciosas en el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh. Por eso no le preocupaba la regla de la junta estatal de farmacias de que los farmacéuticos tenían que presentar su certificado dentro de dos años de recibirlo o tendrían que volver a realizar el curso.

«Bueno, ahora, por supuesto, sucedió COVID-19», dijo McCreary. El borde. Quería inscribirse para ayudar con los esfuerzos de vacunación contra COVID-19, por lo que envió un correo electrónico a la junta preguntando si podían renunciar al requisito. “Tengo mi licencia de farmacéutico, tengo mi certificado de 2012”, dice. La junta dijo que no, dice ella, y que tuvo que volver a tomar el curso de 20 horas.

Muchos farmacéuticos que trabajan en consultorios comunitarios o farmacias administran vacunas con regularidad y están listos para ayudar con los esfuerzos de vacunación contra COVID-19. Pero muchos otros, como McCreary, trabajan en hospitales o centros médicos académicos y normalmente no se inyectan. Los farmacéuticos que entran en esa categoría en algunos estados se han quedado atascados en la burocracia burocrática antes de poder ofrecerse como voluntarios para ayudar, en un momento en que los centros de atención médica y los departamentos de salud necesitan aumentar el contingente de personas capaces de disparar en armas.

“Todo eso es solo demora y tiempo, y hace retroceder a las personas disponibles que pueden hacer esto”, dice Monica Mahoney, coordinadora de farmacia clínica de enfermedades infecciosas en el Beth Israel Deaconess Medical Center en Boston.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos publicó una guía en septiembre diciendo que cualquier farmacéutico podría administrar una vacuna COVID-19. Sin embargo, para realizar las vacunaciones, tendrían que completar un programa de capacitación y certificación. «No es como si pudieras decir simplemente: voy a poner las vacunas hoy y aprenderé en el trabajo», dice Debbie Goff, farmacéutica de enfermedades infecciosas del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio.

Esos cursos los ofrecen grupos como la Asociación Estadounidense de Farmacéuticos, que ha experimentado un gran aumento en el interés por el programa de certificación. Alrededor de 17,000 personas han tomado el curso en los últimos meses, dijo Daniel Zlott, vicepresidente senior de educación y desarrollo comercial de la Asociación Estadounidense de Farmacéuticos. El borde.

Hoy en día, la mayoría de los farmacéuticos toman el curso como parte de su educación regular. (Las escuelas de farmacia comenzaron a integrarlos en los planes de estudio hace alrededor de una década.) Quienes trabajan en farmacias comunitarias o en cadenas como CVS también suelen tener que estar certificados; administrar vacunas, como la vacuna contra la gripe, suele ser una parte del trabajo. Pero una franja de farmacéuticos mayores (que asistieron a la escuela hace años) o que no trabajan en un entorno comunitario caen en una brecha.

“Cuando nos graduamos, no estábamos capacitados para administrar la vacuna. Hay muchas barreras y trámites burocráticos y obstáculos adicionales que tenemos que superar ”, dice Mahoney.

El curso en sí es la primera barrera: es un curso de 20 horas, que incluye tanto horas de instrucción como un componente presencial donde farmacéuticos y técnicos deben realizar inyecciones bajo supervisión. La capacitación de la Asociación Estadounidense de Farmacéuticos es un gran programa, dice Jason Gallagher, especialista en farmacia clínica del Hospital de la Universidad de Temple en Filadelfia.

“De hecho, pensé que era excelente. Aprendí de eso, cosas que pensé que ya sabía. Pero es excesivo lo que se necesita para vacunar a alguien con una sola vacuna que debe aplicarse millones de veces ”, dice Gallagher. Él cree que podría condensarse en unas pocas horas de instrucción específicamente dirigidas a la vacuna COVID-19. McCreary estuvo de acuerdo. “Siento que los estados podrían trabajar juntos, y potencialmente las organizaciones podrían trabajar juntas, para crear un curso acelerado”, dice.

Los cursos también son caros y pueden costar entre $ 350 y $ 400. Gallagher tenía el pago cubierto por su empleador, pero dice que tiene colegas que decidieron no tomar el curso y, en consecuencia, no participar en las vacunas COVID-19, debido al costo.

Después de obtener las certificaciones, los farmacéuticos deben obtener la autorización de las juntas de farmacias estatales para poder inmunizar. Cada estado maneja ese proceso de una manera diferente. Algunos quieren que los certificados en papel se envíen por correo antes de firmar, dice Mahoney. Otros pueden querer certificar cierta documentación. Gallagher se está certificando en Nueva Jersey, que solicita ese paso. “Tuve que certificar mi solicitud ante notario, pero para eso, vas a un banco, y muchos lobbies bancarios no están abiertos”, dice. «Son cosas tontas como esa».

Las juntas de farmacias estatales de Pensilvania y Nueva Jersey no respondieron a las solicitudes de comentarios por publicación.

Existe una gran necesidad de aumentar la fuerza laboral de vacunación contra COVID-19. En este momento, en el Hospital de la Universidad de Temple, las vacunas están limitadas por la cantidad de personas disponibles para administrarlas, dice Gallagher. Si lo autorizan, podría contribuir al esfuerzo y hacer que más personas en la comunidad se vacunen.

McCreary está tomando actualmente una clase de certificación y espera colaborar con el esfuerzo de vacunación. Las cadenas de farmacias como CVS y Walgreens también están contratando a tantos vacunadores como puedan para períodos de corta duración mientras se preparan para entregar vacunas a la comunidad en general. “Una de mis amigas solicitó un trabajo y me dijo que recibió una oferta de trabajo al día siguiente”, dice McCreary. La amiga trabaja como farmacéutica para pacientes hospitalizados, y la cadena le pidió que venga por algunos turnos siempre que pueda. “La atención médica es 24 horas al día, 7 días a la semana”, dice McCreary. «Tal vez trabajes un fin de semana, así que tienes el miércoles libre y te vas a vacunar todo el día».

Gallagher dice que está frustrado que estos problemas no se hayan resuelto antes en el proceso de vacunación. «No parece que sea una operación de manos a la obra para que todos entren y ayuden», dice.



Fuente: The Verge

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