El programa Moon de Trump sobrevivió a una transferencia de poder, entonces, ¿qué sigue?


El programa Moon-to-Mars de la administración Trump ya ha esquivado el destino de muchos programas espaciales presidenciales anteriores: cancelación bajo un nuevo liderazgo. El mes pasado, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, anunció el apoyo de la administración Biden a Artemis, la agenda lunar insignia de la NASA.

Fue un raro paso del testigo entre dos administraciones enfrentadas en prácticamente todas las demás áreas. Y sofocó algunos temores de la industria de que Biden dejara de lado el plan de la luna llena por completo. Mientras aún estaba en su infancia, el programa Artemis desató una ola de impulso en la industria, en parte gracias a una fecha objetivo energizante, pero tremendamente poco realista, de 2024 para plantar botas en la Luna.

Para tener una idea de lo que sigue para Artemis y la NASA, El borde habló con Bhavya Lal, el jefe de personal interino de la NASA y actualmente la persona designada por Biden con más alto rango de la agencia.

Artemis sobrevivió a la transferencia de poder, ¿y ahora qué?

El programa está recibiendo una revisión exhaustiva. El grupo de ocho científicos y expertos en política espacial encargados de revisar la NASA para el equipo de transición de Biden levantó el capó del rápido plan de salto a la luna de Trump, anunciado por el entonces vicepresidente Mike Pence a principios de 2019.Los expertos elaboraron una lista de cosas dentro de Artemis que debería quedar en y cosas que deberían quedarse fuera para informar la revisión del equipo de la NASA.

«Una cosa que estaba absolutamente de moda era la continuidad del propósito», dice Lal, quien ha asesorado a administraciones anteriores sobre política espacial y fue el principal experto espacial del equipo de Biden durante la transición. «No íbamos a tirar todo lo que había sucedido en los últimos años y empezar de nuevo».

Lal se unió a la NASA en febrero y ahora está ayudando a liderar la revisión de Artemis en curso dentro de la agencia, llevando a cabo la guía que ayudó a redactar durante la transición.

Esa revisión cubre todos los pilares de Artemis, incluido el Space Launch System (SLS), el gigantesco cohete que lanzará las primeras tripulaciones de astronautas a la Luna en la cápsula Orion. También incluye la revisión del cronograma del programa, las asociaciones internacionales y la elaboración de un presupuesto que le gustará al Congreso. La revisión también refinará las actividades planificadas en la Luna e identificará lugares donde pueden participar más actividades comerciales, dice Lal.

Todavía no hay nada escrito en piedra. La revisión está en curso y Biden, casi dos meses después de su presidencia, aún no ha elegido a su administrador de la NASA. Eso no es ninguna sorpresa: Trump tardó casi ocho meses en nominar a su administrador, Jim Bridenstiney casi otros ocho meses para ganar la confirmación del Senado. Pasaron cuatro meses antes de que Barack Obama nombrara a Charles Bolden, y unos diez meses antes de que George Bush eligiera a Sean O’Keefe.

Llegar a la Luna, pero no para 2024

La NASA tiene como objetivo continuar su inversión en SLS y Orion mientras vigila los cohetes del sector privado en busca de ayuda si es necesario. «SLS y Orion proporcionarán el transporte inicial hacia y desde la órbita lunar más allá de Artemis, y cualquier transporte comercial comprobado puede compensar los vacíos, si los hay», dice Lal.

Para cuando el SLS construido por Boeing vuele por primera vez (probablemente en algún momento del próximo año, casi tres años después de lo planeado), la agencia habrá gastado casi $ 20 mil millones en el programa, informó el inspector general de la NASA el año pasado, con cada lanzamiento a partir de entonces. llegando a alrededor de $ 2 mil millones.

Existen cohetes comerciales más baratos construidos por firmas como SpaceX, Blue Origin y United Launch Alliance, pero actualmente solo están preparados para lanzar piezas sueltas del programa Artemis al espacio. El cohete Falcon Heavy de SpaceX lanzará los dos primeros elementos del Lunar Gateway de la NASA, una estación espacial planificada que orbita la Luna.

Siempre que sea posible, la NASA necesita «mantener múltiples proveedores de vehículos de lanzamiento, módulos de aterrizaje, naves espaciales en toda la empresa para que Estados Unidos no dependa demasiado de un sistema o proveedor», dice Lal. Ese es el espíritu establecido en El sistema de aterrizaje lunar humano de la NASA programa, la pieza central de Artemis que tiene como objetivo elegir dos módulos de aterrizaje diferentes capaces de transportar astronautas a la superficie lunar.

Pero el Congreso, aunque apoyaba rotundamente el programa Artemis, se resistió a la solicitud de la administración Trump de $ 3.3 mil millones para financiar el rápido desarrollo de esos módulos de aterrizaje. En cambio, le dio a la NASA $ 850 millones para el desarrollo del módulo de aterrizaje, golpeando el último clavo en el ataúd para el objetivo de Trump para 2024, que muchos en la industria espacial consideraban inalcanzable.

La NASA de Biden establecerá un calendario más manejable, dice Lal. «Uno de los hallazgos del equipo de transición fue que 2024, dadas las asignaciones del Congreso al menos en los últimos dos años, 2024 no era realista». Establecer una nueva fecha está ligado a la elaboración de un presupuesto aceptable para el Congreso, «que es un signo de interrogación» en este momento, dice Lal.

Asociaciones internacionales, con Artemis y más allá

«Honrar los compromisos asumidos con los socios internacionales» fue un principio clave de los hallazgos del equipo de transición, dice Lal, ya sea en la Estación Espacial Internacional o en los Acuerdos de Artemis, un conjunto de acuerdos multilaterales con aliados de EE. espacio. Esos socios incluyen a Rusia, un adversario de EE. UU. Pero un socio de la NASA desde hace mucho tiempo en la ISS, donde el objetivo compartido de mantener un laboratorio orbital saludable reemplaza las tensiones desordenadas en la Tierra.

Pero la relación NASA-Rusia está cambiando. Roscosmos, la agencia espacial rusa, se ha mostrado reacia a extender su alianza con la NASA a la Luna, y el año pasado Estados Unidos trató de excluir a Rusia de las primeras conversaciones sobre los Acuerdos de Artemisa. Esta semana, Rusia cumplió con sus afirmaciones de deshacerse de Artemis al anunciar un nuevo acuerdo con China para construir una base lunar rival y una estación espacial en órbita lunar, cimentando un nuevo frente en una carrera cada vez más polarizada hacia el espacio profundo.

La NASA está cortejando a sus propios aliados para Artemis, pero tiene prohibido colaborar con China, gracias a una ley de 2011 llamada Enmienda Wolf, que lleva el nombre del ahora retirado Representante Frank Wolf (R-VA). Pero a medida que Beijing mejora su juego en la Luna, algunos de los asesores espaciales de Biden han argumentado en contra de la política de exclusión china. «Tratar de excluirlos creo que es una estrategia fallida», dijo la ex astronauta Pam Melroy. dijo Politico el año pasado, antes de unirse al equipo de transición de la NASA de Biden.

Lal aplasta las perspectivas de cooperación entre la NASA y China bajo la NASA de Biden: «No espero colaboraciones de China, al menos en el programa Artemis, de ninguna manera».

Ella dice que la relación NASA-Rusia, por otro lado, debería continuar en el futuro previsible. «No hay ninguna razón por la que no debamos colaborar con ellos en actividades en el espacio profundo». A pesar de que Rusia se retiró del programa Lunar Gateway de la NASA, la NASA dijo en un comunicado a El borde el miércoles que «se ofrecieron a seguir explorando la interoperabilidad y damos la bienvenida a tal discusión».

Las relaciones internacionales podrían extenderse a las operaciones de ciencia climática de la NASA, un lado más tranquilo de la agencia espacial que se espera que crezca bajo Biden. El mes pasado, el administrador interino de la NASA, Steve Jurczyk, tuvo una llamada telefónica con el jefe espacial de Rusia, Dmitry Rogozin, donde Jurczyk discutió el «enfoque de la NASA en los estudios del cambio climático con la ayuda de la tecnología espacial», según un comunicado de Roscosmos. Rogozin «apoyó la idea de cooperar en este campo», dijo el comunicado.

Lal dice que es demasiado pronto para discutir qué planes específicos están en proceso para impulsar el papel de la NASA en la amplia agenda climática de Biden. Pero ella dice que no se trata solo de expandir los programas actuales o aumentar la carga de trabajo de la flota existente de satélites meteorológicos de la NASA, también se trata de iniciar nuevos programas tanto en el frente nacional como internacional.

“El clima es un área en la que estamos unidos por la cadera”, dice ella. Al igual que la estación espacial, donde la seguridad de los astronautas anula la geopolítica, “puede ser necesario incluso trabajar con algunos de nuestros adversarios” en un acuerdo para compartir datos climáticos cruciales.



Fuente: The Verge

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