El tiempo frente a la pantalla no daña a los niños, pero aún así debes vigilarlo


Un estudio recientemente publicado en la revista Más uno sugiere que es poco probable que pasar tiempo frente a las pantallas sea directamente perjudicial para los niños pequeños. El estudio de EE. UU. Atrajo la atención mundial, ya que el tiempo frente a la pantalla suele ser acusado de alterar los hábitos saludables de nuestra juventud.

Titulares anunciados «Las pantallas no son tan peligrosas como crees», «Las pantallas realmente no lastiman a los niños», «Los niños no se ven perjudicados por pasar mucho tiempo frente a una pantalla», «Beneficios potenciales del tiempo frente a la pantalla digital» y «Los niños que estén pegados a las pantallas no les causan ansiedad».

Sin embargo, debemos tener cuidado con las consecuencias para la salud, a pesar de la ausencia de vínculos sólidos entre el tiempo que pasan frente a la pantalla y la salud de los niños. Los investigadores sugirieron que el tiempo frente a la pantalla no era una causa directa de depresión o ansiedad y estaba relacionado con una mejor relación con los compañeros, pero sus hallazgos vino con salvedades. El estudio involucró a casi 12,000 niños de nueve a diez años de 24 sitios diversos en los Estados Unidos.

¿Por qué preocuparse por el tiempo frente a la pantalla?

Los jóvenes utilizan pantallas más que nunca. La media número de dispositivos digitales basados ​​en pantalla que, según se informa, es de propiedad y uso de niños en Australia ha alcanzado los 3,3 dispositivos por niño.

Estos dispositivos incluyen computadoras portátiles, teléfonos inteligentes, televisores, tabletas, dispositivos de juego y computadoras familiares. Al igual que en muchas naciones occidentales, se estima que los niños utilizan un dispositivo móvil o ven la televisión durante 3-4 horas al día y exceder las pautas de salud.

Encuestas han descubierto que casi todos los estudiantes de secundaria y dos tercios de los estudiantes de primaria poseen un dispositivo basado en pantalla. Los niños están gastando al menos un tercio de su día mirando las pantallas.

En Australia, profesores y padres han expresado su preocupación de que la rápida adopción de dispositivos digitales (incluido el uso de las redes sociales) esté teniendo un impacto negativo en la actividad física de los niños y su capacidad para ser empáticos y concentrarse en las tareas de aprendizaje.

La mayoría de las preocupaciones se relacionan con el hecho de que el tiempo frente a la pantalla esté asociado con la depresión, la ansiedad, la autoestima, las interacciones sociales y la calidad del sueño.

Dado que los niños usan tanto las pantallas a una edad temprana, establecer un vínculo causal entre el tiempo que pasan frente a las pantallas y los resultados de salud se ha vuelto más importante que nunca. Mayor uso de pantalla como un resultado de la pandemia ha añadido urgencia a esta investigación.

¿Qué investigó este último estudio?

El estudio de EE. UU. Investigó la relación entre el tiempo frente a la pantalla y el rendimiento académico de los niños, los hábitos de sueño, las relaciones con los compañeros y la salud mental.

Los padres completaron un cuestionario sobre el tiempo frente a la pantalla, una lista de verificación del comportamiento del niño y escalas de declaraciones de ansiedad (incluidas las secciones sobre la internalización o externalización de los problemas y la atención de los niños). Informaron sobre las calificaciones de sus hijos en la escuela, la cantidad y calidad de su sueño, los ingresos familiares y la raza.

Los niños completaron de forma independiente un cuestionario de tiempo de pantalla de 14 ítems sobre los diferentes tipos de uso de medios recreativos en las pantallas. También se les preguntó cuántos amigos cercanos tenían.

Los investigadores encontraron pequeños asociaciones entre el tiempo de pantalla de los niños y la disminución de la calidad del sueño, la atención, la salud mental y el rendimiento académico. Estos efectos no se confirmaron como causados ​​directamente por el tiempo frente a la pantalla.

Las posibles explicaciones de los vínculos débiles entre el tiempo frente a la pantalla y los impactos negativos en la salud incluyen:

  1. confiando en los informes de los padres
  2. el diseño de la encuesta de tiempo de pantalla
  3. medición de la calidad social.

Los informes de los padres tienen limitaciones

La mayor parte de la evaluación se basó en que los padres pudieran informar con precisión sobre los comportamientos de salud de sus hijos. Las encuestas y cuestionarios suelen ser completados de manera más confiable por el participantes objetivo, a menos que no puedan hacerlo (por ejemplo, debido a una enfermedad).

Puede ser difícil para los adultos identificar correctamente los comportamientos de los niños, y los padres que informan sobre un niño pueden llevar a muchas inexactitudes o asociaciones de datos menos sensibles. Por ejemplo, sería muy difícil informar sobre las interrupciones del sueño de un niño sin utilizar un dispositivo de medición digital.

Los padres también confían en cuánto ven a su hijo, la profundidad y la franqueza de sus conversaciones, las diversas estructuras familiares, los intereses compartidos y las conversaciones con profesores.

El diseño de la encuesta también importa

Es importante que encuestas son fáciles de entender y adecuados para los participantes. A las edades de nueve y diez años, los niños aún podrían estar lidiando con el significado de los diferentes aspectos de la encuesta sobre el tiempo de pantalla. También es posible que aún no comprendan completamente sus propios comportamientos o hábitos.

En el cuestionario de tiempo de pantalla, la categoría de tiempo máximo fue de cuatro horas al día o más. Esto no identificará el uso excesivo. Un estudio internacional de casi 600.000 niños que se encontraron más allá de las cuatro horas (para los niños) y las dos horas (para las niñas) fue dañino.

La investigación futura también debe considerar importantes estrategias de detección positiva, como protección para los ojos, postura, modelado de roles y juegos de pantalla activa con beneficios para la salud física.

Otras consideraciones importantes incluyen las diferentes formas en que los niños interactúan con los dispositivos. Por ejemplo, el tiempo frente a una pantalla puede implicar entretenimiento interactivo, recreativo o pasivo. Los diferentes dispositivos también requieren diferentes niveles de pantalla intensidad.

Las diferentes intensidades de tiempo frente a la pantalla variar niveles de influencia en la salud mental de los niños, satisfacción de vida e interacciones. Los investigadores enfatizan fuertemente la medición de la calidad de tiempo frente a la pantalla, en lugar de la cantidad.

El uso de pantallas durante la pandemia destaca la importancia de la calidad sobre la cantidad.

¿Cómo define a los amigos cercanos?

La encuesta social se centró en cuántos amigos cercanos tiene un niño. Esto no siempre significará calidad social. Un niño puede pensar en todo contactos en las redes sociales como amigos cercanos y puede que simplemente interactúen con más personas al usar sus dispositivos.

Debido a que el estudio se basó en un criterio de cantidad con la expresión «amigos cercanos», no podemos estar seguros de que el tiempo frente a la pantalla realmente fortaleciera las relaciones con los compañeros.

Además, es una edad temprana para medir el uso de la pantalla, ya que las investigaciones muestran comportamientos no sedentarios (es decir, actividad física) pico más tarde en la escuela primaria. Aquí es cuando los niños son más activos, pasan menos tiempo frente a la pantalla y la mayoría disfruta el juego al aire libre en comparación con los últimos años de escolarización.

¿A dónde vamos desde aquí?

El estudio ha sentado las bases para agregar más comparaciones y evidencia a medida que los participantes se acercan a la edad adulta en la próxima década. Reforzó el influencia del estatus socioeconómico (SES) sobre la salud de los niños e identificaron tendencias clave, y los niños informaron más tiempo total frente a la pantalla durante los días de semana y los fines de semana que las niñas.

Los padres y maestros aún deben mostrar precaución con el tiempo de pantalla de los niños, ya que el estudio encontró asociaciones entre el tiempo frente a la pantalla y una variedad de impactos negativos en la salud de los niños.

Incluso si los resultados negativos no se identificaron como importantes y el tiempo frente a la pantalla no se estableció como la causa directa, un revisión de la investigación sugiere que no podemos descartar estas asociaciones.La conversación

Este artículo de Brendon Hyndman, Decano Asociado (Investigación), Universidad Charles Sturt, se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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Fuente: TNW

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