El último robot de Boston Dynamics no hace volteretas hacia atrás, y eso es un movimiento inteligente


Boston Dynamics se ha hecho un nombre a través de fascinantes videos de robots bípedos y cuadrúpedos haciendo volteretas hacia atrás, abriendo puertas y bailando Uptown Funk. Ahora, ha revelado su último dispositivo: un robot que parece un enorme retroproyector sobre ruedas.

Se llama Estirar, no hace volteretas hacia atrás, no baila y está hecho para hacer una tarea: mover cajas. Suena bastante aburrido.

Pero este podría, de hecho, convertirse en el producto comercial más exitoso de Boston Dynamics y convertirlo en una empresa rentable.

¿Qué hace Stretch?

Stretch tiene una base en forma de caja con un juego de ruedas que se pueden mover en todas las direcciones. En la parte superior de la base hay un gran brazo robótico y un mástil de percepción. El brazo robótico tiene siete grados de libertad y una matriz de ventosas que puede agarrar y levantar cajas. El mástil de percepción utiliza ordenador cámaras y sensores de visión para analizar su entorno.

Si bien todavía tenemos que ver a Stretch en acción, según la información que Boston Dynamics proporcionó a los medios, puede manejar cajas que pesan hasta 23 kilogramos, puede hacer 800 desplazamientos por hora y tiene una batería que puede durar ocho horas. El video publicado por Boston Dynamics en su canal de YouTube sugiere que el robot puede alcanzar la velocidad de 800 cajas por hora si todo permanece estático en su entorno.

Los robots industriales tradicionales deben instalarse en una ubicación fija, lo que limita severamente los flujos de trabajo y la infraestructura de los almacenes donde se implementan. Stretch, por otro lado, es móvil y se puede usar en muchos entornos diferentes con pocos requisitos previos más allá de un terreno plano y un poco de entrenamiento (todavía no sabemos cómo funciona el entrenamiento). Esto podría ser de gran ayuda para muchos almacenes que no tienen infraestructura ni equipo de automatización.

Como vicepresidente de desarrollo empresarial de Boston Dynamics, Michael Perry dijo El borde, “Puede tomar esta capacidad y puede moverla a la parte trasera del camión, puede moverla a los pasillos, puede moverla junto a sus transportadores. Todo depende de cuál sea el problema del día «.

Un robot aburrido pero útil

A primera vista, Stretch parece un paso atrás de los robots anteriores que Boston Dynamics ha creado. No puede navegar por terrenos irregulares, subir escaleras, saltar sobre superficies, abrir puertas y manejar objetos de formas complicadas.

Se las arregló para hacer algunas hazañas divertidas en su video de introducción, pero no podemos esperar que sea tan entretenido como Spot, Atlas y Handle.

robot de estiramiento de Boston Dynamics

Pero de eso se tratan exactamente las aplicaciones de la robótica y la inteligencia artificial en el mundo real. Todavía no hemos descubierto cómo crear inteligencia general artificial, el tipo de IA que puede imitar todos los aspectos de las capacidades cognitivas y físicas de humanos y animales.

Los sistemas de IA actuales son robustos cuando se realizan tareas limitadas en entornos estables, pero empezar a romper cuando se ven obligados a abordar varios problemas en entornos impredecibles. Por lo tanto, el éxito de los sistemas de IA es encontrar el equilibrio adecuado entre versatilidad y robustez, especialmente en entornos físicos donde la seguridad y los daños materiales son preocupaciones importantes.

Y Stretch se ajusta exactamente a esa descripción. Realiza una tarea muy específica (recoger y desplazar cajas) en un entorno predecible (superficies planas en almacenes).

Stretch puede sonar aburrido en comparación con las otras cosas que Boston Dynamics ha hecho en el pasado. Pero si cumple su promesa, puede resultar directamente en costos reducidos y una producción mejorada para muchos almacenes, lo que lo convierte en un producto y modelo comercial viable.

Como vicepresidente de desarrollo empresarial de Boston Dynamics, Michael Perry dijo El borde el pasado junio, «[A] Muchas de las cosas más interesantes desde una perspectiva empresarial son cosas que a la gente le parecerían aburridas, como permitir que el robot lea medidores analógicos en una instalación industrial. Eso no es algo que prenda fuego a Internet, pero es transformador para muchas empresas «.

robots de punto de estiramiento de Boston Dynamics

La ventaja competitiva de Boston Dynamics

Boston Dynamics no es el único que trabaja en robots móviles autónomos para almacenes y otros entornos industriales. Hay docenas de empresas que compiten en el campo, desde empresas de larga data como Honeywell hasta nuevas empresas como Fetch Robotics.

Y descargar cajas es solo una de las varias tareas físicas que están listas para la automatización. También existe un mercado en crecimiento para la clasificación de robots, preparación de pedidos robots y carretillas elevadoras autónomas.

¿Qué haría de Boston Dynamics un competidor exitoso en este mercado competitivo? A mi modo de ver, el éxito en el mercado de los robots móviles autónomos industriales se definirá por el umbral de versatilidad / robustez por un lado y la rentabilidad por el otro. En este sentido, Boston Dynamics tiene dos factores que trabajan a su favor.

En primer lugar, Boston Dynamics aprovechará sus décadas de experiencia para impulsar la versatilidad de sus robots sin sacrificar su solidez y seguridad. Stretch ha heredado la tecnología y la experiencia de Handle, Atlas, Spot y otros robots que Boston Dynamics ha desarrollado en los últimos años. También contiene elementos de Pick, una solución de despaletizado basada en visión por computadora que se menciona en el presione soltar que declaró la adquisición de Boston Dynamics por Hyundai. Esto puede permitir que Stretch funcione en un conjunto de condiciones más amplio que sus competidores.

En segundo lugar, la empresa nuevo propietario Hyundai es una de las empresas líderes en investigación y desarrollo de robots móviles. Hyundai ya ha realizado una extensa investigación para crear robots y vehículos autónomos que puedan navegar por varios entornos y terrenos. Hyundai también tiene una gran capacidad de fabricación. Esto permitirá a Boston Dynamics reducir los costos de fabricación de Stretch y venderlo a un precio competitivo. Las instalaciones de fabricación de Hyundai también permitirán a Boston Dynamics entregar nuevas piezas y accesorios para Stretch a un precio rentable. Esto mejorará aún más la versatilidad del robot en el futuro y permitirá a los clientes reutilizarlo para nuevas tareas sin realizar grandes compras.

boston dynamics stretch robot despaletizado

El futuro de Boston Dynamics

Stretch es el segundo producto comercial de Boston Dynamics, siendo el primero el robot cuadrúpedo Spot. Pero las ventas de Spot solo cubrían una fracción de los costos de la compañía, que eran al menos $ 150 millones por año cuando Hyundai la adquirió. Stretch tiene un mayor potencial para hacer de Boston Dynamics una empresa rentable.

¿Cómo afectará el éxito potencial de Stretch al futuro de Boston Dynamics? He aquí una observación que hice el año pasado después de que Hyundai adquiriera Boston Dynamics: “Boston Dynamics podría afirmar que es una empresa comercial. Pero en el fondo, sigue siendo un laboratorio de investigación de inteligencia artificial y robótica. Ha construido su fama en su investigación avanzada y un flujo continuo de videos que muestran a los robots haciendo cosas que antes se creían imposibles. Sin embargo, la realidad es que las aplicaciones del mundo real rara vez utilizan tecnología robótica y de inteligencia artificial de vanguardia. Las empresas de hoy no utilizan mucho los robots que bailan y dan volteretas hacia atrás. Lo que necesitan son soluciones estables que puedan integrarse con su ecosistema actual de software y hardware, impulsar sus operaciones y reducir costos «.

¿Cómo afectará el éxito de Stretch a los planes de Boston Dynamics para robots con apariencia humana? Es difícil mantenerse comprometido con los objetivos científicos a largo plazo cuando es propiedad de una empresa comercial que cuenta las ganancias por trimestre.

Pero no es imposible. A principios de la década de 1900, Albert Einstein trabajaba como examinador asistente en la oficina de patentes suiza en Berna porque la investigación en física no ponía comida en la mesa de su familia. Pero siguió siendo un físico de corazón y continuó su investigación en su tiempo libre mientras su trabajo como empleado de patentes pagaba las facturas. Su pasión finalmente dio sus frutos, lo que le valió un premio Nobel y dio como resultado algunas de las mayores contribuciones a la ciencia en la historia.

¿Se convertirán Stretch y sus sucesores en la norma para Boston Dynamics, o este es el trabajo de vendedor de patentes que mantiene las luces encendidas mientras Boston Dynamics continúa persiguiendo el sueño de los robots humanoides que empujan los límites de la ciencia?

Este artículo fue publicado originalmente por Ben Dickson en TechTalks, una publicación que examina las tendencias en tecnología, cómo afectan la forma en que vivimos y hacemos negocios, y los problemas que resuelven. Pero también discutimos el lado malo de la tecnología, las implicaciones más oscuras de la nueva tecnología y lo que debemos tener en cuenta. Puedes leer el artículo original aquí.





Fuente: TNW

Compartir:

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Ver Política de cookies
Privacidad