Element adquiere Gitter para que más desarrolladores se unan al protocolo de mensajería abierto Matrix


Algunas noticias interesantes para los amantes de la tecnología de comunicaciones abierta y descentralizada: Element, la compañía detrás de Matrix del mismo nombre El competidor de Slack (antes conocido como Riot) ha adquirido la plataforma de chat centrada en el desarrollador, Gitter, del gigante de servicios de desarrollo GitLab, que la recuperó en 2017.

La adquisición significa Gitter’s La comunidad de unos 1,7 millones de usuarios migrará a Matrix, el protocolo de comunicaciones descentralizado subyacente también creado por Element, suponiendo que se queden con el nuevo propietario, por supuesto. Pero Element está haciendo todo lo posible para asegurar a los usuarios de Gitter que se sentirán como en casa en Matrix.

En una publicación de blog sobre la adquisición, el mensaje principal del CEO de Element y cofundador de Matrix, Matthew Hodgson, es que nada cambiará en el corto plazo. Además, el argumento para la comunidad de Gitter es que, en el futuro, habrá mucho que ganar con la migración / asimilación eventual como una «versión personalizada de Gitter de Element» que se ejecuta en Matrix.

Esto se debe a que la promesa es la paridad de características primero (por lo que, sí, eso significa que Element obtendrá un montón de características de Gitter; como subprocesos y observación instantánea de salas en vivo, por nombrar dos). Luego, una vez que Gitter migra a Element, obtendrá acceso a «todas las ventajas» que ofrece la combinación, incluido el cifrado de extremo a extremo; reacciones; VoIP y conferencias; widgets; todos los clientes, bots, puentes y servidores alternativos; la API Matrix estándar abierta completa; y la capacidad de participar plenamente en esa red descentralizada …

Otra tentadora promesa es «cmejorando constantemente los clientes nativos de iOS y Android «, que según el equipo de Element es una alternativa bienvenida a los nativos de Gitter, dado que son ya está en desuso.

La migración también significará que Element reemplazará el puente actual «chirriante» matrix-appservice-gitter.

«Vamos a desarrollar la conectividad nativa de Matrix, ejecutando un servidor doméstico de Matrix dedicado en gitter.im con un nuevo puente directo al corazón de Gitter; permitiendo que todas las salas de Gitter estén disponibles para Matrix directamente como (digamos) #angular_angular: gitter.im, y uniendo todas las conversaciones históricas en Matrix a través de MSC2716 o similar ”, escribe.

“Los usuarios de Gitter también podrán hablar con otros usuarios en otros lugares de la red abierta de Matrix, p. Ej. Enviarlos por DM y (posiblemente) unirse a salas de Matrix arbitrarias. Efectivamente, Gitter se habrá convertido en un cliente de Matrix ”, añade Element.

Entonces, el tl; dr es que los usuarios actuales de Gitter deberían tener muchas razones para estar contentos con la adquisición. (Además, como señala Hodgson, cualquiera que no esté satisfecho con la dirección de viaje puede, por supuesto, bifurcar la plataforma y seguir su propio camino, ya que Element es una empresa de código abierto. Aunque, por supuesto, la esperanza es que nadie sienta la necesidad para bifurcarlo.)

La decisión de migrar Gitter a Element se tomó puramente por motivos de recursos / eficiencia, según Hodgson, para evitar la necesidad de que Element mantenga ambas aplicaciones a largo plazo. Él le dice a TechCrunch que la migración probablemente tomará alrededor de un año, «posiblemente más».

Element también planea documentar «de manera integral» todo el proceso para que pueda servir como «el ejemplo insignia de cómo hacer que un sistema de chat existente hable – y haga la transición a – Matrix», como dice, por lo que tiene el objetivo de alentar a más aplicaciones para que se muden a Matrix.

Mientras Element dice GitLab se acercó a ellos sobre la posibilidad de enfrentarse a Gitter. Confiesan haber estado «enamorados» desde hace mucho tiempo en la plataforma, diciendo que aprovecharon la oportunidad cuando la otra compañía llamó a la puerta. (Sin embargo, no se divulgan los términos financieros de la transacción).

TechCrunch puede reclamar una pequeña parte en este amor de código abierto, ya que se nos atribuye haber presentado accidentalmente a los equipos, después de que se encontraron al otro lado del pasillo exhibiendo en Disrupt London, en 2014 (por lo que realmente nunca se sabe quién es usted ‘ Nos encontraremos casualmente en Startup Alley).

Sin embargo, asumir Gitter no es solo un proyecto apasionante para Element. Vieron que ven que la adquisición impulsa el crecimiento del ecosistema Matrix a medida que toda otra comunidad de desarrolladores se conecta y, esperan, se convierte en evangelistas de la red abierta.

“Si los desarrolladores lo están usando, cuando necesiten algo sobre lo que construir, una tecnología para sus aplicaciones de mensajería, naturalmente usarán Matrix. Y si queremos hacer crecer este ecosistema y tener tantas aplicaciones como sea posible construidas sobre el protocolo, entonces tenemos que darlo a conocer a todos, así que si lo están usando para sus propias comunicaciones, se lo hace más fácil ”, Element La directora de operaciones, Amandine Le Pape, le dice a TechCrunch.

«Realmente estamos haciendo esto para Matrix, en lugar de para Element», agrega Hodgson. “Solo estamos tratando de crecer y hacer que la red Matrix sea más grande y más saludable. Entonces no se trata de que podamos venderlo a los gobiernos como una plataforma de comunicación más fácilmente, es mucho más … que se dé a conocer a más desarrolladores para que cuando construyan su próximo WhatsApp no ​​vayan e inventen la rueda por todas partes. otra vez. Obviamente, usarían Matrix porque eso es lo que ya están usando para coordinar el trabajo en React o Angular o cualquier tecnología que ya conozcan «.

Él dice que traer a Gitter a Matrix es “obviamente” una bendición para los desarrolladores que ya usan Element, como la comunidad de Mozilla y los desarrolladores de Rust, ya que ayudará a reducir la fragmentación.

“La mitad del mundo está en Gitter, la mitad del mundo está en Element, y algunas pobres almas perdidas están atrapadas en Discord y Slack. Entonces, al ir y reunir a los chicos abiertos, será muy concretamente más útil en Element que si desea comunicarse con cualquier desarrollador, podrá encontrarlos en un solo lugar en lugar de tener este horrible cerebro dividido entre los dos. » él añade.

Cuando se le preguntó sobre su decisión de vender Gitter, GitLab nos dijo que nunca ha sido un elemento central de su enfoque comercial.

«Mientras GitLab ha contribuido al crecimiento de Gitter en los últimos tres años, Gitter siempre ha sido un producto independiente, independiente de GitLab, incluso después GitLabAdquisición en 2017. GitLab y Element vio una oportunidad para que Gitter creciera aún más bajo Element ”, dijo.

«GitLab tiene un enfoque comercial central para ser la plataforma DevOps completa líder en el mercado «, agregó. “No se trata de alejarse, sino de ver una oportunidad para que una herramienta importante crezca aún más. En la verdadera moda de código abierto, Gitter es de uso gratuito, sin límites, para que todos creen comunidades públicas o privadas y contribuyan. Actualmente es la única plataforma de mensajería centrada en el desarrollador que es un SaaS de mensajería de código abierto, gratuito y sin límites. La plataforma aún no ha sido monetizada y no tiene edición comercial. Gitter está disponible en la web con clientes disponibles para Mac, Windows, Linux, iOS y Android «.

Crédito de la imagen: GitLab / Gitter

Element dijo que incorporará al equipo de desarrollo de Gitter como parte de la adquisición, aunque en realidad es solo un desarrollador «superestrella» que se encarga de todo, según Hodgson y Le Pape. Por lo tanto, el proceso de integración del equipo al menos no debería ser demasiado desafiante.

(Para el registro, Element es el nuevo nombre de New Vector (la empresa) y Alboroto (la aplicación de mensajería) que originalmente se llamaba Vector. Eso es Vector> Riot> Elemento; y Nuevo Vector> Elemento. “Decidimos reunir todo bajo una sola marca, como ahora Element la empresa, Element la aplicación y Element Matrix Services para la plataforma de alojamiento”, explica La Pape sobre este reciente cambio de marca).

Momento para Matrix

Mientras tanto, Matrix ha seguido ganando impulso durante la pandemia, gracias al cambio acelerado al trabajo remoto que impulsa la demanda de mensajería digital segura (y, bueno, soberana) en la agenda del sector público.

“Recientemente hemos tenido el sistema educativo alemán a bordo, el ejército alemán a bordo. Y tenemos otros dos gobiernos que, irritantemente, no podemos revelar todavía, pero basta con decir que ambos son muy grandes y muy emocionantes ”, señala Hodgson. “Están en pruebas pagadas. Una vez que logremos convertirlos, será tan grande, si no más grande, que Francia en términos de golpes al respecto «.

“En todos estos casos, han modificado ligeramente la aplicación. Han bifurcado Element, lo han calificado, lo han integrado en una herramienta existente que tienen y realmente se relaciona con la historia del desarrollador; la razón por la que se sienten felices de construir sobre un estándar abierto es por el ecosistema de desarrolladores más amplio. ,» él añade.

«También estamos viendo toda una galaxia de pequeñas empresas emergentes, nada que ver con nosotros, que están construyendo Matrix con éxito». Hodgson también nos lo dice, señalando como ejemplo una startup de salud alemana llamada Famedly.

“No está relacionado con nosotros, pero es divertido ver a otras empresas básicamente apostando por el protocolo. Entonces, nuevamente, los desarrolladores más felices están usando el protocolo, más startups aleatorias como esa comenzarán a surgir ”, agrega. «Y si resulta que la próxima generación de asesinos de Slack está en Matrix, ya sea que seamos nosotros o cualquier otra persona, mucho mejor».

Otro factor clave que podría acelerar el impulso de Matrix es la interoperabilidad, un área temática que los reguladores están observando cada vez más cuando consideran cómo garantizar que la competencia prospere en los mercados digitales que pueden ser propensos a los efectos de red de «el ganador se lleva todo».

Las acusaciones de comportamiento anticompetitivo también se están lanzando específicamente en el espacio de mensajería en tiempo real. En particular, en julio, Slack presentó una queja antimonopolio contra Microsoft argumentando que este último está siendo anticompetitivo al empaquetar injustamente su producto rival Teams con su suite de productividad basada en la nube, Microsoft 365.

La red Matrix no es un jardín amurallado, por supuesto, y la aplicación Element ofrece puentes a otras plataformas de mensajería, lo que permite a sus usuarios chatear con otros en plataformas propietarias como Slack. Slack, sin embargo, no ha ofrecido la misma cortesía a Element (solo llegando a ofrecer un puente para, er, usuarios de correo electrónico el año pasado).

«Sería genial para Slack y [Microsoft] Teams y Discord para unirse «, dice Hodgson, argumentando: “Creo que probablemente haya más ímpetu para que lo hagan en términos de poder interoperar con otros sistemas, porque tenemos muchos puentes. Si estuviera migrando de Skype Empresarial a Slack o algo, Matrix podría ser el puente entre los dos «.

“Tienen diferentes usuarios, ¿verdad?”, Continúa Le Pape, dando cuerpo al caso de que tales plataformas se abran a Matrix. «Por lo general, Teams termina siendo el indicado para las grandes empresas que en realidad usan Office 365, mientras que Slack podría ser más del lado de inicio de las cosas, por lo que, al final, si pudiéramos unir todo, sería bueno». «Si todos pudieran hablar entre sí, eso lo resolvería», agrega en referencia a la queja antimonopolio de Slack contra Microsoft.

Hodgson postula que si Microsoft exponga Teams en Matrix, podría ayudarlo a defenderse de la queja, ya que podría decirle a los reguladores que está «participando en una red estándar abierta global» que permite a los usuarios elegir el cliente que deseen. «Creo que es una solución muy convincente», sugiere, y agrega que Element está involucrado en discusiones con «varias partes» del lado de la UE «para asegurarse de que la gente entienda que existen estándares abiertos viables para hacer esto».

“Históricamente, antes de Matrix, básicamente no había nada que tuviera el conjunto de funciones que esperarías de Slack o Teams. Mientras que ahora existe un idioma medio viable ”, agrega.

Cuando se le preguntó si es una idea descabellada que una aplicación de mensajería para consumidores pulida como Telegram pueda alguna vez pasar a Matrix, Hodgson lo describe como un pensamiento «interesante», pero admite que todavía hay una brecha en las funciones de Element, al tiempo que alaba el desempeño técnico de Telegram.

“Pude ver que había cierta fricción al unirse a Matrix como lo es hoy porque sería un pequeño paso atrás para ellos … Sin embargo, la presión está sobre nosotros para ir y llegar al punto en que Element es tan ágil y pulido como Telegram – y [Element already] tiene un buen cifrado ”, dice. «En ese momento creo que las tornas podrían cambiar de manera interesante.

“Pero tienen cientos de millones de usuarios. Supongo que sienten que lo están haciendo bien. Preferirían, quizás, convertirse en el próximo WhatsApp y ser un silo de usuarios de 2BN en lugar de jugar bien con otras personas porque ya han superado la masa crítica. Pero tal vez si hacemos nuestro trabajo y hacemos que Matrix sea lo suficientemente grande e interesante como para que valga la pena vincularlo, ¿por qué no? «



Fuente: TechCrunch

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