Elon Musk dijo que «no era un lanzallamas»


Después de dos días encerrado en una prisión italiana, el estadounidense Max Craddock finalmente pudo presentar su caso ante un juez.

«No es un arma de guerra», dijo su abogado al juez de instrucción. «Es un juguete que le venden a los niños».

Craddock había sido arrestado en la ciudad portuaria de Olbia en Cerdeña en junio de 2018 después de intentar abordar un autobús privado con un lanzallamas coleccionable de la última startup de Elon Musk, The Boring Company. Craddock había pintado su lanzallamas de negro y escrito en él el nombre de un festival de música flotante en las Bahamas al que había asistido el año anterior mientras protagonizaba el reality show Unanchored.

Alarmado por la vista de lo que pensó que era una pistola, el conductor del autobús se negó a irse y luego llamó a la policía.

«Estaban muy tranquilos al principio», dijo Craddock a TechCrunch en una entrevista telefónica reciente. “Pero a medida que avanzaba la noche, fue empeorando. Pasé la primera noche en la cárcel de Olbia y luego me llevaron a la cárcel ”.

Cuando Craddock logró conseguir un abogado, ella le dijo que el juez probablemente lo dejaría ir con una advertencia. En cambio, el magistrado le ordenó que regresara a su celda. Fue entonces cuando Craddock, en la foto de abajo, se enteró de que la posesión de un lanzallamas en Italia puede conllevar una sentencia de prisión de 10 años.

Unos meses más tarde, el autor John Richardson estaba sentado a trabajar en su casa de Londres cuando alguien llamó a la puerta con fuerza. La abrió y entraron cinco agentes de policía con armas Taser y equipo táctico.

«Creo que un par de ellos también tenían pistolas», dijo Richardson a TechCrunch. «Pero estoy un poco confuso en eso porque mis piernas se tambalearon».

Los agentes de policía sentaron a Richardson en su sofá y le informaron que tenían una orden para registrar las instalaciones. «Yo estaba como, ‘¿qué está pasando aquí?'», Recordó Richardson. «Entonces algo hizo clic y dije: ‘¿Esto es sobre el lanzallamas?'»

La incursión fue de hecho sobre su lanzallamas.

Craddock y Richardson no son los únicos clientes de Boring Company que se han enfrentado a las fuerzas del orden.

Los agentes de aduanas o la policía local han confiscado sus dispositivos a más de 1.000 compradores de lanzallamas en el extranjero, y muchos enfrentan multas y cargos por armas. En los Estados Unidos, los lanzallamas han estado implicados en al menos una investigación criminal local y otra federal. También ha habido al menos tres ocasiones en las que los dispositivos de Boring Company han aparecido en los lances de armas incautados a presuntos traficantes de drogas.

El resultado: lo que Musk y su ejército de fanáticos pensaban que era solo otra de sus alondras que hacen girar el dinero está teniendo consecuencias en el mundo real para las personas y los países que no están en la broma.

The Boring Company no respondió a preguntas detalladas de TechCrunch para esta historia.

La chispa de una idea

Inspirado por el tráfico de Los Ángeles, Musk lanzó The Boring Company en diciembre de 2016. La misión de la startup era resolver los atascos de tráfico urbano moviendo automóviles a través de pequeños túneles. Pero rediseñar la tecnología de túneles de alcantarillado para construir una revolucionaria red de transporte subterráneo no es barato. En un esfuerzo por generar conciencia y recaudar fondos, Musk anunció en diciembre de 2017 una serie limitada de lanzallamas novedosos diseñados y con la marca The Boring Company.

Era un plan que había dado resultados a principios de ese año. Musk recaudó $ 1 millón solo semanas después de lanzar las ventas de un sombrero de Boring Company de $ 20.

«Soy un gran admirador de Spaceballs, la película», dijo Musk a Joe Rogan durante un podcast infame en 2018. «Tienen un lanzallamas en la sección de merchandising de Spaceballs, y, como, a los niños les encanta».

El dispositivo utiliza un recipiente de gas propano estándar y es funcionalmente similar a las antorchas de propano para derretir hielo, eliminar las malas hierbas o aplicar materiales para techos. Pero con su culata de estilo rifle, empuñadura de pistola y estilo de ciencia ficción, el lanzallamas de Boring Company tenía una estética muy diferente: un accesorio de fiesta más postapocalíptico que el mantenimiento diario del jardín.

Musk hizo todo lo posible para promocionar las ventas, tuiteando a sus seguidores de Twitter, que en ese momento sumaban alrededor de 22 millones: “El lanzallamas obviamente es la mejor manera de encender tu chimenea / barbacoa. ¡Ya no es necesario usar un delicado ‘fósforo’ para encender! «

También organizó una fiesta de lanzamiento en Los Ángeles, donde Craddock fue uno de los primeros 1.000 clientes en recoger un lanzallamas, justo antes de su viaje por Europa. “Saqué el bote de gasolina, puse el lanzallamas en mi equipaje de mano y no tuve problemas en los vuelos”, dijo.

La influencia de Musk y el atractivo del producto proporcionaron una combinación ganadora.

“No tenía intención de andar prendiendo fuego a cosas”, dijo Richardson. «Simplemente pensé que se veía muy bien, y era algo que potencialmente podría cambiar por mucho más dinero en el futuro».

The Boring Company fabricaría 20.000 lanzallamas y los vendería a 500 dólares cada uno, lo que le reportaría a la joven empresa 10 millones de dólares.

«No» un lanzallamas

Los 20.000 lanzallamas se agotaron rápidamente y los pedidos llegaron de todo el mundo. Sin embargo, a medida que se acercaba la fecha de envío, The Boring Company se dio cuenta de que su nuevo y abrasador producto también podría ser una papa caliente legal.

“Se nos dice que varios países prohibirían el envío, que prohibirían los lanzallamas”, dijo Musk a Rogan en 2018. “Entonces, para resolver este problema para todas las agencias de aduanas, lo etiquetamos, ‘No es un lanzallamas’. «

«¿Funcionó? ¿Fue efectivo? preguntó Rogan. «No lo sé. Creo que sí. Sí ”, respondió Musk.

La respuesta correcta fue no.

En Londres, el lanzallamas llamó la atención de Operation Viper, un equipo de respuesta rápida dedicado a combatir los delitos con armas de fuego. Trabajando con funcionarios de aduanas, Viper rastreó los lanzallamas de Musk en ruta a la capital de la nación. «Ha habido un debate sobre si se trata de armas de fuego», escribió uno de los oficiales de Viper en un correo electrónico a Richardson. «Se han incautado lanzallamas similares en todo Londres». A un londinense le confiscaron su computadora portátil y varios teléfonos celulares junto con el lanzallamas.

También se estaban produciendo redadas con lanzallamas en todo el Reino Unido y en toda Europa. Un vloguero de YouTube en Manchester fue atacado por la policía después de mostrar el dispositivo de Boring Company en uno de sus videos, mientras que hasta 1,000 compradores en Suiza sufrieron la confiscación de dispositivos y se les impusieron multas. Uno llevó su caso a los tribunales, diciendo que el lanzallamas era un poco diferente de un mechero Bunsen escolar. Él perdió.

No es solo un problema europeo

Sin la inmediatez de un control de aduanas, la reacción a los lanzallamas de Musk en Estados Unidos tardó más en llegar. Pero en junio de 2019, un legislador demócrata en el Senado del estado de Nueva York presentó un proyecto de ley que criminalizaría la posesión y el uso del lanzallamas de Musk.

«Boring Company de Elon Musk lanzó un nuevo lanzallamas … sin ninguna preocupación por la capacitación de los compradores o sus razones para comprar», dice S1637. “Este proyecto de ley establece que poseer y usar un lanzallamas es un acto criminal, a menos que se utilice para fines agrícolas, de construcción o de recolección histórica. Estos dispositivos peligrosos no deben venderse a civiles y su uso debe limitarse a profesionales capacitados «.

No todas las fuerzas policiales creen que sean necesarias nuevas leyes, y encontrar que las existentes son suficientes. En junio de 2020, la policía de Springfield, Massachusetts, detuvo un automóvil porque le faltaba una etiqueta de inspección. Uno de los oficiales notó lo que pensó que era un rifle escondido debajo de un asiento, en realidad un lanzallamas de Boring Company. Su propietario, el pasajero Brandon McGee, fue acusado de portar un arma peligrosa y una “máquina infernal” (un dispositivo para poner en peligro la vida o la propiedad mediante el fuego).

El mismo mes, agentes del FBI que ejecutaban una orden de registro contra un hombre de Pensilvania, Brandon Althof Long, tropezaron con su lanzallamas Boring Company apoyado contra una pared. Long había sido acusado formalmente por un gran jurado federal por cargos de conspiración para disturbios y causar desórdenes civiles, y conspiración para usar el fuego para cometer un delito grave, durante los disturbios en Ohio que protestaban contra la brutalidad policial.

Los agentes se apoderaron del lanzallamas porque estaban preocupados por su seguridad, que un juez de distrito de EE. UU. Luego declaró legal. «Otras personas podrían estar ubicadas dentro de la casa y el lanzallamas podría haber sido utilizado para poner en peligro a los oficiales mientras se retiraban de la casa de Long», escribió.

Los artículos novedosos como los lanzallamas rara vez se especifican en la ley, dice Ryan Calo, profesor de derecho y cofundador del Tech Policy Lab en la Universidad de Washington. “Algunos artículos, como pistolas o navajas de resorte, son armas ‘per se’, lo que significa que siempre son armas. Pero la mayoría de los estatutos también tienen una cláusula de ‘u otra arma mortal’, lo que significa que cualquier cosa que sea capaz de causar daños corporales graves, incluso una piedra, puede ser un arma en las circunstancias adecuadas «, dijo.

El problema es, ¿qué circunstancias? Un herbicida que lanza llamas podría no atraer el interés de la policía, mientras que un dispositivo similar con el estilo de un rifle de asalto es más probable que se considere una amenaza. “Y si usa el artículo durante la comisión de otro crimen, esto puede conducir a un delito distinto de usar un arma mortal para cometer un delito grave”, dijo Calo.

A pesar de la representación de Musk de Not a Flamethrower como solo un juguete entretenido, las fuerzas policiales, y los criminales, en América del Norte los tratan cada vez más como armas peligrosas. En la zona rural de Wisconsin, una investigación de narcóticos de dos años llevó a la policía a arrestar a dos hombres en julio de 2020 con un tesoro de drogas, efectivo y armas. Entre la cocaína, las pistolas y los rifles de asalto que se exhibían de manera prominente en la foto tradicional de incautación se encontraba un lanzallamas de Boring Company. La policía de Canadá mostró incautaciones similares en diciembre y nuevamente este mes.

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El Servicio de Policía de Guelph presenta los artículos incautados, incluido Not a Flamethrower, el artículo novedoso vendido por The Boring Company. Credito de imagen: Policía de Guelph

Ninguna empresa tiene un control total sobre lo que hacen los clientes con sus productos. Sin embargo, esta no es la primera vez que se hace un mal uso de un producto conectado a Musk.

Tesla, el fabricante de automóviles eléctricos liderado por Musk, ha sido criticado por nombrar su avanzado sistema de asistente de conductor como Autopilot y por llamar a la opción adicional de $ 10,000 Full Self-Driving (FSD), a pesar de que el conductor debe permanecer involucrado en todo momento y está legalmente responsable. Un tribunal alemán ha prohibido a la empresa utilizar los términos «piloto automático» o «pleno potencial de conducción autónoma» en su sitio web o en otros materiales de marketing.

Los defensores de la seguridad han argumentado que el uso de términos como Autopilot y FSD tergiversa las capacidades del sistema. El nombre, junto con la falta de una cámara en la cabina que monitoree al conductor, ha llevado a los propietarios a ir más allá de los límites del sistema.

Los videos que muestran a los propietarios de Tesla haciendo un mal uso del piloto automático y del FSD abundan en YouTube. Algunos han tenido problemas con las fuerzas del orden. Un canadiense fue acusado de dormir en su Tesla mientras conducía por la carretera.

Llama eterna

Créditos de imagen: Bryce Durbin

John Richardson finalmente recuperó su Not a Flamethrower de la policía metropolitana. Ahora tiene la intención de mantenerlo fuera de la vista del público, al menos hasta que valga la pena venderlo. «Estoy feliz de sentarme en él durante todo el tiempo», dijo. «Y si hay un apocalipsis zombie, al menos yo tengo uno».

Por ahora, Craddock sigue siendo la única persona que TechCrunch puede identificar como encarcelada únicamente por poseer un Not a Flamethrower. “Fue una experiencia espeluznante”, dijo. «Estoy en medio de la nada en Cerdeña, encerrado las 24 horas con un tipo mayor que emite vibraciones de la mafia».

Después de casi una semana en prisión, Craddock fue entregado abruptamente sus pertenencias (lanzallamas a un lado) y puesto en libertad. “Mi abogado le preguntó al juez: ‘¿De verdad quieres ser el tipo en las noticias internacionales que mantiene a un estadounidense en la cárcel por este juguete?’”, Dijo. «Creo que esa fue la clave para sacarme».

Craddock tomó el primer avión a casa. Dice que ahora lamenta haber llevado el lanzallamas al extranjero y llevarlo en público: «Hubiera preferido no haber pasado esa semana en una prisión italiana, pero ahora tengo una historia increíble».

También tiene otro lanzallamas.

“Tan pronto como regresé, me construí uno nuevo”, dijo Craddock. “Puede seguir videos de YouTube con enlaces a todo lo que necesita. Es bastante simple «.





Fuente: TechCrunch

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