Está más relacionado con las jaleas de peine que con las esponjas, afirma un nuevo estudio


La teoría de la evolución muestra que toda la vida proviene de una sola raíz y que estamos relacionados, más o menos distantemente, con todos los demás seres vivos de la Tierra. Nuestros antepasados ​​más cercanos, como reconoció Charles Darwin, se encuentran entre los grandes simios. Pero más allá de esto, la confusión sobre el patrón de ramificación del árbol de la vida significa que las cosas se vuelven menos claras.

Sabemos que la vida evolucionó a partir de un ancestro universal común que dio lugar a bacterias, arqueas (otros tipos de microorganismos unicelulares) y eucariotas (incluidas criaturas multicelulares como plantas y animales). Pero, ¿cómo eran los primeros animales? Los últimos diez años han visto una debate particularmente acalorado sobre esta pregunta. Ahora nuestro nuevo estudio, publicado en Science Advances, ha encontrado una respuesta.

Esponja vs jalea de peine

Desde el siglo XIX hasta hace unos diez años, hubo un acuerdo general de que nuestros parientes más lejanos son esponjas. Las esponjas son tan diferentes de la mayoría de los animales que originalmente se clasificaron como miembros de las algas. Sin embargo, los genes y otras características de las esponjas modernas, como el hecho de que producen espermatozoides, muestran que ciertamente son animales. Su distinción y simplicidad ciertamente encajan con la idea de que las esponjas fueron lo primero.

Pero durante la última década, este modelo ha sido desafiado por una serie de estudios que comparan el ADN de diferentes animales. Los candidatos alternativos para nuestros parientes animales más lejanos son los jaleas de peine: animales hermosos, transparentes y con forma de globo que llevan el nombre de las relucientes hileras de cilios que golpean para impulsarse a través del agua.

Imagen de una jalea de peine en un acuario.

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