Este exoplaneta tiene lluvia de metales y temperaturas de 2.400 ° C


Los Júpiter ultracalientes, llamados así debido a sus similitudes físicas con el planeta Júpiter, son exoplanetas que orbitan estrellas distintas al sol con temperaturas tan altas que las moléculas en sus atmósferas son completamente destrozado. Se encuentran entre los entornos más extremos de nuestra galaxia.

También azotan a sus estrellas madre en órbitas que solo duran unos días, y los astrónomos todavía no estoy seguro cómo es posible que se formen.

Si bien estas duras condiciones pueden parecer lo más extremas posible, los astrónomos están comenzando a darse cuenta de que pueden ser solo la punta del iceberg (muy caliente). En un estudio reciente publicado en Las cartas del diario astrofísico, mis colegas y yo descubrimos que uno de estos mundos exóticos en particular es incluso más extremo de lo que pensamos.

Mundos ultracalientes

Descubierto en 2016, WASP-76b es quizás el más conocido de estos mundos ultracalientes. Con el doble del tamaño de nuestro propio planeta Júpiter, WASP-76b tiene temperaturas diurnas que alcanzan la friolera de 2.400 C, y tarda menos de dos días en orbitar su estrella madre. Su reclamo a la fama, sin embargo, es un estudio de 2020 que sugiere que el hierro líquido literalmente podría estar lloviendo desde sus cielos.

Investigaciones más recientes, que aún no han sido revisadas por pares, han puso en duda este resultado. Pero no hay duda de que las condiciones en WASP-76b son totalmente diferentes a las de la Tierra. Por lo tanto, WASP-76b puede ofrecernos una ventana a los procesos físicos y químicos más extremos de nuestra galaxia, y estudiar sus duras condiciones alienígenas puede ayudarnos a situar nuestro propio sistema solar en contexto.

Una ilustración de un planeta en órbita alrededor de una estrella grande.

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