Estos son los artículos de plástico que más matan a los animales marinos


¿Cómo salvamos a las ballenas y otros animales marinos del plástico en el océano? Nuestro nuevo revisión muestra que reducir la contaminación plástica puede prevenir la muerte de especies marinas queridas. Más de 700 especies marinas, incluida la mitad de los cetáceos del mundo (como ballenas y delfines), se sabe que todas sus tortugas marinas y un tercio de sus aves marinas ingieren plástico.

Cuando los animales comen plástico, pueden bloquear su sistema digestivo, provocando una muerte lenta y prolongada por inanición. Los trozos afilados de plástico también pueden perforar la pared intestinal y causar infecciones y, a veces, la muerte. Tan poco como una pieza de plástico ingerida puede matar a un animal.

Aproximadamente ocho millones de toneladas de plástico ingresan al océano cada año, por lo que resolver el problema puede parecer abrumador. ¿Cómo reducimos el daño a las ballenas y otros animales marinos con tanto plástico?

Como un hospital abrumado de pacientes, hacemos un triaje. Al identificar los elementos que son mortales para las especies más vulnerables, podemos aplicar soluciones que se dirijan a estos elementos más mortales.

Algunos plásticos son más mortíferos que otros

En 2016, los expertos identificaron cuatro elementos principales que consideraron más mortales para la vida silvestre: escombros de pesca, bolsas de plástico, globos y utensilios de plástico.

Probamos estas predicciones de expertos mediante la evaluación de datos de 76 artículos de investigación publicados que incorporan 1328 animales marinos (132 cetáceos, 20 focas y leones marinos, 515 tortugas marinas y 658 aves marinas) de 80 especies.

Examinamos qué elementos causaron el mayor número de muertes en cada grupo, y también la «letalidad» de cada elemento (cuántas muertes por interacción). Descubrimos que los expertos acertaron en tres de los cuatro elementos.

La bolsa de plástico flota en el océano.

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