FTC multa al desarrollador de aplicaciones para niños HyperBeard $ 150K por el uso de rastreadores de anuncios de terceros


La Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos (FTC, por sus siglas en inglés) anunció hoy un acuerdo de $ 150,000 con HyperBeard, el desarrollador de una colección de juegos móviles para niños por violaciones de la Regla de la Ley de Protección de Privacidad en Línea de los Niños de los EE. UU. (Regla COPPA). Las aplicaciones de la compañía se han descargado más de 50 millones de veces en todo el mundo hasta la fecha, según datos de la firma de inteligencia de aplicaciones Sensor Tower.

Una queja presentada por el Departamento de Justicia en nombre de la FTC alegaba que HyperBeard había violado la COPPA al permitir que redes publicitarias de terceros recopilen información personal en forma de identificadores persistentes para rastrear a los usuarios de las aplicaciones dirigidas por niños de la compañía. Y lo hizo sin notificar a los padres u obtener el consentimiento paterno verificable, como se requiere. Estas redes publicitarias utilizaron los identificadores para orientar los anuncios a los niños que usan HyperBeard juegos.

La alineación de la compañía incluía juegos como Axolochi, BunnyBuns, Chichens, Clawbert, Clawberta, KleptoCats, KleptoCats 2, KleptoDogs, MonkeyNauts y NomNoms (que no debe confundirse con la moda de los juguetes Num Noms).

La FTC determinó que las aplicaciones de HyperBeard se comercializaban para niños porque usaban personajes animados de colores brillantes como gatos, perros, conejos, polluelos, monos y otros personajes de dibujos animados, y se describían en términos amigables para los niños como «súper lindo» y «tonto». La compañía también comercializó sus aplicaciones en un sitio web de entretenimiento para niños, YayOMG, publicó libros para niños y otorgó licencias para otros productos, incluidos animales de peluche y juegos de construcción de bloques, basados ​​en sus personajes de aplicaciones.

Increíblemente, la compañía publicaría renuncias a sus materiales de marketing de que estas aplicaciones no estaban destinadas a niños menores de 13 años.

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Arriba: un descargo de responsabilidad en el sitio web del juego NomNoms.

En el acuerdo de HyperBeard con la FTC, la compañía acordó pagar una multa de $ 150,000 y eliminar la información personal que recopiló ilegalmente de niños menores de 13 años. El acuerdo originalmente incluía una multa de $ 4 millones, pero la FTC lo suspendió por la incapacidad de HyperBeard para pagar el monto total. Pero esa cantidad mayor se vencerá si se descubre que la compañía o su CEO, Alexander Kozachenko, han tergiversado sus finanzas.

FTC multa al desarrollador de aplicaciones para niños HyperBeard $ 150K por el uso de rastreadores de anuncios de terceros 2HyperBeard no es la primera compañía tecnológica acusada de violaciones de COPPA. Dos ejemplos de alto perfil que lo precedieron fueron los acuerdos de YouTube y Musical.ly (TikTok) de $ 170 millones y $ 5.7 millones, respectivamente, ambos en 2019. En comparación, la multa de HyperBeard parece mínima. Sin embargo, su caso es diferente de cualquiera de las plataformas de video, ya que la propia empresa no estaba manejando la recopilación de datos, estaba permitiendo que las redes publicitarias lo hicieran.

La queja explicaba que HyperBeard permitía que las redes publicitarias de terceros publicaran anuncios y recopilaran información personal en forma de identificadores persistentes, a fin de publicar anuncios de comportamiento, es decir, anuncios dirigidos basados ​​en la actividad de los usuarios a lo largo del tiempo y en todos los sitios.

Esto requiere el consentimiento de los padres, pero las empresas han eludido esta regla durante años, o la han ignorado por completo, como lo hizo YouTube.

Las redes publicitarias utilizadas en las aplicaciones de HyperBeard incluyen AdColony, AdMob, AppLovin, Facebook Audience Network, Fyber, IronSource, Kiip, TapCore, TapJoy, Vungle y UnityAds. A pesar de que Watchdogs y la FTC le notificaron el problema, HyperBeard no alertó a ninguna de las redes publicitarias de que sus aplicaciones estaban dirigidas a los niños, para no realizar cambios.

Los problemas relacionados con la invasividad de los rastreadores y las redes publicitarias de terceros, y sus prácticas cuestionables de recopilación de datos, se han convertido en el centro de atención gracias a informes detallados sobre problemas de privacidad de la aplicación, varios experimentos de privacidad, peticiones contra su uso y, más recientemente, como contraargumento al marketing de Apple de su iPhone como un dispositivo de privacidad.

El año pasado, estas quejas finalmente llevaron a Apple a prohibir el uso de redes y rastreadores de terceros en cualquier aplicación iOS dirigida a niños.

Entendemos que la base de instalación de HyperBeard era inferior a 50 millones en el momento del acuerdo. Según Sensor Tower, alrededor de 12 millones de instalaciones de HyperBeard hasta la fecha provienen de su título más popular, Adorable Home, que solo se lanzó en enero de 2020. Los consumidores de EE. UU. Hasta ahora han representado alrededor del 18% de las instalaciones totales de la compañía hasta la fecha, seguido por la tienda de aplicaciones china al 14%. Hasta ahora, en 2020, Vietnam ha emergido como líder del mercado con cerca del 24% de todas las instalaciones desde enero, mientras que Estados Unidos cayó al número 7 en general, con una participación del 7%.

La acción de la FTC contra HyperBeard debería servir como una advertencia para otros desarrolladores de aplicaciones de que simplemente decir que una aplicación no está destinada a niños no los exime de seguir las pautas de COPPA, cuando está claro que la aplicación está dirigida a niños. Además, los creadores de aplicaciones pueden y serán responsables de las prácticas de recopilación de datos de redes publicitarias de terceros, incluso si la aplicación en sí no almacena los datos personales de los niños en sus propios servidores.

«Si su aplicación o sitio web está dirigido a niños, debe asegurarse de que los padres estén informados antes de recopilar la información personal de los niños», dijo Andrew Smith, director de la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC, en un comunicado sobre el acuerdo . «Esto incluye permitir que otra persona, como una red publicitaria, recopile identificadores persistentes, como identificadores de publicidad o cookies, con el fin de ofrecer publicidad conductual», dijo.





Fuente: TechCrunch

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