Habrá millones de vehículos eléctricos en las carreteras, ¿cómo vamos a cargarlos todos?


Una consecuencia del Brexit es que Gran Bretaña necesitará desesperadamente una estrategia industrial modernizadora. En la mente de Boris Johnson, un elemento clave de esto es el recientemente anunciado «revolución industrial verde”, Que incluía adelantar hasta 2030 la prohibición de vender nuevos coches de gasolina y diésel y el compromiso de gastar 1.300 millones de libras más en infraestructura de carga para vehículos eléctricos.

Este anuncio podría sugerir que la transición hacia una movilidad más sostenible es ambiciosa pero sencilla. Después de todo, ya sabemos cómo construir un automóvil eléctrico decente y las tecnologías de puntos de carga también están bien establecidas. Entonces, ¿seguramente la revolución verde es una simple cuestión de aumentar el ritmo y la escala de lo que ya está aquí?

Pero esto pasa por alto las complejidades de una transición tan radical. Todavía hay un gran grado de incertidumbre involucrado en todo, desde cuántos puntos de carga se necesitarán y dónde, hasta cómo nuestras prácticas y nuestras calles podrían haber cambiado para cuando llegar al otro lado de la transición.

Los vehículos eléctricos e híbridos representan casi el 10% de las ventas, pero todavía menos que 1% de coches en las carreteras británicas. Por tanto, los conductores eléctricos siguen siendo el 1% de las personas cuyas circunstancias les facilitan la adaptación de sus prácticas de conducción a las necesidades de la tecnología. Suelen ser personas a las que les gusta la novedad, se preocupan por el medio ambiente y no conducen largas distancias. También tienden a ser personas más adineradas con acceso a estacionamiento fuera de la vía pública que pueden instalar fácilmente un punto de carga en casa.

Pero si se quieren cumplir los ambiciosos objetivos de la revolución industrial verde, la tecnología debe adaptarse a las necesidades de personas de todos los ámbitos de la vida. No podemos simplemente prohibir que todo el mundo tenga un coche de gasolina, instalar un punto de recarga en cada barrio y pensar que será suficiente. El gobierno prevé que la mayor parte de la carga se lleve a cabo en casa, y la describe como una «atracción clave» de la propiedad de un automóvil eléctrico.

Pero muchas casas de la ciudad no tienen acceso a una unidad u otro estacionamiento fuera de la vía pública, en Londres, por ejemplo, dos tercios de los hogares no tienen estacionamiento fuera de la vía pública. ¿Sería factible instalar puntos de recarga en la vía pública junto a todas estas casas? Incluso si lo fuera, ¿qué haría eso para el desorden de la calle? ¿Cómo cambiarían las aceras si se entrecruzaran con cables eléctricos?

Después de que el gobierno del Reino Unido creara una Oficina para Vehículos de Emisión Cero (OZEV) hace diez años, una de las primeras acciones de la oficina fue lanzar el Enchufado en lugares programa, implementando puntos de carga en una variedad de ubicaciones en todo el Reino Unido (estuvimos involucrados en el despliegue de Milton Keynes). El programa inicialmente se centró totalmente en la tecnología, pero se alentó a las autoridades locales y los socios de la industria a adoptar diferentes enfoques de carga para analizar la efectividad de diferentes estrategias, ubicaciones y tipos de puntos de carga. Algunos se dirigieron a áreas comerciales, otros a lugares de trabajo, y se exploró una variedad de diseños de cargadores y formas de usarlos. Desde entonces, la política de vehículos eléctricos en el Reino Unido ha tenido un elemento importante de experimentación y aprendizaje práctico.

Diagrama de un coche eléctrico que se carga de forma inalámbrica


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