Hay más opciones de transmisión que nunca: ¿por qué están subiendo los precios?


YouTube TV anunció ayer que aumentaría sus precios en un 30 por ciento a $ 65 por mes. FuboTV siguió poco después, anunciando aumentos propios que ponen el nivel más bajo del servicio en $ 60. La primera era de la televisión transmitida por Internet, la alternativa de cable barata e innovadora, ha terminado, y lo que viene a continuación se parecerá mucho más a los servicios de cable tradicionales que prometió reemplazar … con precios iguales.

Servicios de TV por Internet exagerados se suponía que nos salvarían de los paquetes limitados y los precios caros del cable tradicional. Las grandes compañías de Internet como Google, PlayStation y Hulu se lanzaron para rescatar a los consumidores de los arcaicos servicios de televisión de Comcast y AT&T, con mejores aplicaciones y precios bajos que parecían demasiado buenos para ser verdad.

Resulta que sí.

La última ronda de aumentos de precios no carece de precedentes. Los precios de todos los principales servicios de transmisión han aumentado constantemente en los últimos años a pasos agigantados a medida que los servicios han agregado más canales o se han enfrentado a las duras realidades de aumento de las tarifas de transporte para los que ya ofrecen.

Mirando hacia atrás, es fácil ver cómo llegamos aquí. Toma YouTube TV, por ejemplo, que comenzó en 2017 a $ 35 por mes, ofreciendo acceso a ABC, CBS, Fox, NBC y aproximadamente 35 canales de cable. En 2018, el precio subió a $ 40 por mes, ya que YouTube tuvo que pagar para cubrir la incorporación de nuevos canales de WarnerMedia como TBS, TNT, CNN y Cartoon Network. El precio subió nuevamente a $ 50 en 2019 mientras YouTube TV agregaba la alineación de canales de Discovery, y una vez más esta semana a $ 65 con la adición de redes ViacomCBS.

Puede rastrear aumentos de precios similares a lo largo de los años para otros servicios como Hulu (cuyo servicio de TV en vivo pasó de $ 39.99 en 2017 a $ 55 en Noviembre 2019) o AT&T Now (que se lanzó como DirecTV Now por $ 35 en 2016, y ahora cuesta $ 55 por el plan más barato)

O tome PlayStation Vue, que ofreció su plan de nivel más bajo por $ 30 por mes, trató de aumentar los precios con el tiempo para cubrir los costos, pero finalmente tuvo que hacerlo. cerrado por completo el año pasado debido al «contenido costoso y las ofertas de red» de la industria de la televisión de pago.

Entre los servicios tradicionales de cable e internet, hay más competencia televisiva que nunca. Pero en lugar de que los servicios de Internet trabajen para bajar los precios al ofrecer mejores alternativas al cable a un precio más bajo, los precios han aumentado constantemente en los últimos años.

El problema radica en el hecho de que todas estas empresas, tanto la televisión por Internet como el cable, no luchan entre sí para mantener los precios bajos. Están luchando con proveedores de contenido como ViacomCBS, Disney, WarnerMedia, NBCUniversal, Fox Corporation y Discovery, que otorgan licencias de los derechos para transmitir sus canales a proveedores de cable como Verizon y YouTube TV. Y lo hacen no les gusta licenciar su contenido a bajo precio.

YouTube TV, Fubo, Hulu y el resto pueden querer ofrecer sus precios bajos originales, pero están a merced de las tarifas de transporte. La competencia que importa no es lo que cobran YouTube y Hulu, o incluso lo que cobran Optimum y Verizon FiOS, sino lo que cuesta el contenido con licencia de ViacomCBS y Disney.

FuboTV

Cuando los proveedores y operadores de cable hacer En desacuerdo con los precios (disputas de transporte), los proveedores generalmente tienen muy pocos recursos para defenderse, salvo por negarse a llevar esas estaciones en un juego corporativo de pollo donde los consumidores siempre pierden.

Entonces, a pesar de que la cantidad de servicios de televisión se ha disparado, la cantidad de propietarios de canales principales se ha consolidado cada vez más a lo largo de los años a través de adquisiciones y fusiones. Como resultado, hay cada vez menos competencia donde cuenta: en el lado del operador que establece los precios.

Los servicios de transmisión pudieron evitar esto por un tiempo al principio: esas etiquetas de precio atractivamente bajas eran de una época en que las tarifas de transporte eran más bajas, y compañías como Google o Sony podían permitirse el lujo de ejecutar sus servicios a tasas de retorno más bajas mientras se acumulaban Una base de clientes. Pero a medida que pasó el tiempo, la dura realidad ha sido que es casi imposible ofrecer esos precios a largo plazo.

Para agravar el problema, a los operadores tampoco les gusta dividir su contenido. Si eres WarnerMedia, preferirías que Hulu y Google paguen todas sus canales, no solo los dos o tres que desean ofrecer, lo que significa que esas compañías a su vez tienen que cobrar a los consumidores costos adicionales.

En un mundo perfecto, podría seleccionar los canales que deseaba de una lista de verificación y simplemente pagar por esos canales específicos. Y si bien algunos servicios de transmisión han logrado ofrecer TV a la carta, en particular, Sling TV, que divide sus paquetes básicos en grupos Sling Blue y Sling Orange con diferentes alineaciones, incluso esos son efectivamente los mismos que los paquetes de cable normales.

En su mayor parte, los servicios de transmisión de TV no han podido negociar su salida del sistema de paquetes que ha dominado el cable regular durante años. YouTube TV ha agregado más canales con cada aumento de precio a lo largo de los años, pero han sido adiciones obligatorias: no hay forma de darse de baja de los nuevos canales de ViacomCBS y pagar un precio más bajo. Todos están pagando por canales que no quieren, ya que los operadores aprovechan el contenido a pedido para agrupar los canales que la gente quiere.

Sin embargo, no es el final de la línea para los servicios de transmisión, a pesar del hecho de que se han visto obligados a seguir el mismo contenido y modelo de precios que sus competidores tradicionales. La transmisión por Internet aún ofrece muchos beneficios para ayudar a competir con el cable normal. Es mucho más fácil comenzar y detenerse en cualquier momento, por lo que puede suscribirse cuando sus programas favoritos o temporadas deportivas están sucediendo. Funcionan en una amplia gama de dispositivos y no requieren cajas de cable obsoletas para su uso. Y se pueden ver desde cualquier lugar con una conexión a Internet, en lugar de requerir líneas de cable cableadas. Los servicios de Internet también tienden a tener mejores interfaces de usuario y están más equipados para hacer frente a las ventajas modernas, como los DVR integrados o las recomendaciones personalizadas.

Pero a pesar de todo eso, no cambia el hecho de que todos los servicios de TV por Internet todavía se ven obligados a depender del mismo costoso sistema de tarifas de operador que el cable normal. El único cambio real es que ahora los precios comienzan a reflejar eso.



Fuente: The Verge

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