Hoy aprendí que los murciélagos marcan tendencias en la tecnología de rastreo.


Los murciélagos son pequeñas criaturas esquivas, lo que los convierte en los sujetos perfectos para que los científicos prueben nuevos sistemas de rastreo de animales. Esta es una gran noticia para mí específicamente, porque amo a ambos murciélagos y ver imágenes de animales con pequeños rastreadores tontos en ellos. Como puedes mirar estos sellos con ridículos sombreros de antena y no reir al menos un poquito?

Una de las últimas innovaciones en el seguimiento de wearables es el dulog sistema, una red de sensores inalámbricos construida por el biólogo Simon Ripperger y el ingeniero Niklas Duda, que se puso a prueba en varios estudios de rastreo de murciélagos durante los últimos años. Ahora que el dulog ha demostrado su valía con los murciélagos, que son pequeños, nocturnos y generalmente difíciles de observar, la pareja cree que podría ser útil para monitorear todo tipo de animales.

«Si su proyecto puede tener éxito con los murciélagos, probablemente pueda funcionar con la mayoría de las especies», dice Ripperger en una publicación reciente del blog de Silicon Labs. Cuando se inició en el negocio del rastreo de murciélagos, vio que su asesor estaba «esencialmente corriendo detrás de los murciélagos, persiguiéndolos con una antena». Mantendré esa imagen en mi mente por un tiempo, pero Ripperger y Duda creen que los diminutos sensores del dulog facilitarán los estudios con animales, menos persecución requerida.

Un murciélago de pelaje rojizo se sienta en la rama de un árbol con un pequeño sensor en la espalda.

Un diminuto murciélago común que lleva lo último en sensores.
Imagen: dulog

Los datos recopilados con etiquetas dulog se pueden descargar de forma remota, lo que significa que después del archivo adjunto inicial, los científicos no tienen que pelear con animales para recuperar datos de sus etiquetas. También son más pequeños y livianos que los sistemas de rastreo GPS actuales que permiten descargas remotas: el murciélago que se muestra arriba cabría en la palma de su mano y el sensor pesa menos de un gramo. Lo más emocionante para Ripperger es que las etiquetas «se comunican entre sí», lo que significa que pueden usarse para rastrear el comportamiento social de los animales etiquetados en función de su proximidad entre sí a lo largo del tiempo.

Hasta ahora, el sistema dulog se ha utilizado en estudios que han producido algunos hallazgos encantadores: las madres murciélagos guían a sus cachorros de gallinero a gallinero, los murciélagos anteriormente cautivos mantienen sus relaciones sociales cuando se libera en la naturalezay exhibición de murciélagos Comportamiento de «distanciamiento social» cuando están enfermos. Después de estos éxitos basados ​​en murciélagos, Ripperger y Duda esperan comenzar pronto a vender el sistema a los investigadores para que lo utilicen con otros animales, tanto grandes como pequeños.

En cuanto a las posibles aplicaciones del sistema, «el cielo es el límite», dice Ripperger. No estoy involucrado en ninguna investigación animal importante, pero personalmente me encantaría ponerle una etiqueta a mi perro para vigilar sus travesuras generales. Me imagino que también serían útiles para hacer un seguimiento de qué ardillas son las mayores infractoras al comerse mi alpiste. Por ahora, no están disponibles para pedidos directos, así que dejaré la ciencia a los científicos y seguiré disfrutando de imágenes de animales con mochilas y sombreros.



Fuente: The Verge

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