Hyperloop es solo un costoso tren en un tubo, ¿por qué todos están tan emocionados?


A principios de esta semana, todo el mundo estaba golpeando sobre Virgin Hyperloop, el tren en un tubo que supuestamente podrá alcanzar velocidades de 1,000 kph (620 mph) cuando esté terminado.

Más específicamente, todos parecían bastante emocionados de que hubiera logrado realizar su primera prueba con dos pasajeros humanos de la vida real. Pero me gustaría dar un paso atrás por un momento y pedirnos que hagamos una gran revisión de la realidad antes de considerar cuán notable es este hito.

Pongámoslo en contexto.

Esta prueba de Virgin Hyperloop alcanzó una velocidad máxima de solo 48,07 metros por segundo, es decir, 107 mph y viajó 395 metros. En esta época, eso no es ni muy lejos ni rápido.

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Hyperloop es efectivamente un tren de levitación magnética (maglev) en un tubo de vacío. Como sugiere su nombre, la tecnología de levitación magnética suspende los trenes en vías de hormigón utilizando electroimanes para que floten en el aire. Los imanes también se utilizan para impulsar el tren hacia adelante aprovechando el hecho de que los polos norte y sur se repelen entre sí.

Los trenes Maglev ya son algunos de los trenes más rápidos del mundo y pueden alcanzar velocidades superiores a 370 mph. Un tren maglev de fabricación japonesa logró alcanza un récord de 370 mph durante poco más de 10 segundos en 2016.

Los trenes Maglev tampoco son exactamente una tecnología nueva. Han estado viajando a velocidades locas durante décadas. En el Los trenes maglev de finales de la década de 1970 estaban alcanzando velocidades cómodamente por encima de las 300 mph y lo estábamos haciendo con la capacidad de transportar cientos de pasajeros, no dos.

Es más, a menos que las cápsulas de pasajeros tengan capacidad para cientos a la vez, Hyperloop no será accesible para las masas y no será barato. Eso resultó muy bien para Concorde, ¿no?

Las estimaciones han sugerido que construir un sistema similar a Hyperloop entre Los Ángeles y San Francisco (alrededor de 400 millas) costará en exceso de $ 7 mil millones para construir. Eso suena como una estimación bastante conservadora dado que la línea Eurostar de Londres a París (unas 300 millas) costó alrededor de $ 5 mil millones, que fue un 80% más de lo esperado, esperemos que Hyperloop no tenga el mismo error de cálculo. Los críticos de Hyperloop sugieren que costará cerca de $ 100 mil millones.

Crédito: Wikimedia – CC


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