La adquisición de Facebook Giphy hace sonar las alarmas antimonopolio en el Congreso


Un grupo bipartidista de senadores está haciendo sonar la alarma antimonopolio el viernes por la adquisición recientemente anunciada de Facebook de Giphy, un sitio web para crear y compartir GIF.

El viernes, Facebook anunció que adquiriría Giphy por el precio reportado de $ 400 millones. Giphy es uno de los sitios GIF más grandes en Internet y las redes sociales y los servicios de mensajería como Twitter, Tinder, Slack e iMessage ya tienen Giphy integrado en sus aplicaciones.

En una publicación de blog del viernes, Facebook dijo que la mitad del tráfico de Giphy proviene de las aplicaciones de Facebook y que el sitio web gif se incluiría en Instagram, un producto propiedad de Facebook. En esa misma publicación, Facebook sugirió que la función central de Giphy como una aplicación para compartir GIF en las redes sociales no cambiaría y que los desarrolladores «continuarían teniendo el mismo acceso» a sus servicios.

Aún así, esa promesa no ha calmado el coro creciente de congresistas preocupados por el posible comportamiento anticompetitivo de Facebook. En declaraciones el viernes, el senador republicano Josh Hawley (R-MO) y las senadoras demócratas Elizabeth Warren (D-MA) y Amy Klobuchar (D-MN) se mostraron escépticas sobre el acuerdo.

«Facebook sigue buscando aún más formas de tomar nuestros datos», dijo Hawley en un comunicado a El borde. «Al igual que Google compró DoubleClick debido a su amplia presencia en Internet y su capacidad para recopilar datos, Facebook quiere que Giphy pueda recopilar aún más datos sobre nosotros. Facebook no debería estar adquiriendo ninguna compañía mientras está bajo investigación antimonopolio por sus compras pasadas «.

En las últimas semanas, demócratas como Warren, Klobuchar, la representante Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) y el representante David Cicilline (D-RI) han llamado para un mayor escrutinio sobre grandes fusiones corporativas en medio de la nueva pandemia de coronavirus. Warren y Ocasio-Cortez anunciaron planes para introducir la «Ley antimonopolio pandémico» que impondría una moratoria a las grandes fusiones hasta que la Comisión Federal de Comercio «determine que las pequeñas empresas, los trabajadores y los consumidores» ya no estaban «en graves dificultades financieras». «

En un comunicado el viernes, un portavoz de Warren presionó para que se aprobara este proyecto de ley a la luz de la compra de Giphy en Facebook. «La adquisición de Facebook es otro ejemplo de una empresa gigante que utiliza la pandemia para consolidar aún más el poder. Esta vez es una empresa con un historial de violaciones de privacidad que gana más control sobre las comunicaciones en línea», dijo el portavoz de Warren.

A principios de esta semana, Klobuchar firmó una carta con Warren y Cicilline a la Reserva Federal y al Departamento del Tesoro solicitando que detener todas las fusiones entre grandes empresas que recibió fondos de «rescate» de los paquetes de ayuda de coronavirus del Congreso. Klobuchar dijo en un comunicado el viernes que «el Departamento de Justicia o la Comisión Federal de Comercio deben investigar este acuerdo propuesto».

Klobuchar continuó: «Muchas empresas, incluidos algunos de los rivales de Facebook, confían en la biblioteca de contenido compartible de Giphy y otros servicios, por lo que estoy muy preocupado por esta adquisición propuesta».

Los republicanos han rechazado en gran medida los llamados de los demócratas a una moratoria de fusión. En una carta a principios de esta semana, los republicanos pidieron al Departamento de Justicia y a la FTC que rechazar cualquier cambio en la aplicación antimonopolio durante la pandemia. «Desafortunadamente, estas ideas son parte integrante del socialismo latente adoptado por muchos demócratas modernos, lo que representa una amenaza existencial para la superioridad económica de Estados Unidos», escribieron los republicanos.

Makan Delrahim, el principal agente antimonopolio del Departamento de Justicia, dicho CNBC miércoles que sería «equivocado simplemente bloquear todos los intentos de transacciones».



Fuente: The Verge

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