La estrella gigante roja Betelgeuse se atenuó porque «estornudó», explican los astrónomos



La luz ultravioleta revela secretos oscuros

El telescopio espacial Hubble, con su capacidad para ver en longitudes de onda ultravioleta, proporciona a los astrónomos una herramienta única para examinar el Universo. Como puede atestiguar cualquiera que, visto el metal brillante, los materiales emiten predominantemente una gama de colores a medida que se calientan. Con este conocimiento, los astrónomos pueden determinar las temperaturas de objetos distantes al observar el color que emite el objetivo. Esta es también la razón por la que las estrellas son de diferentes colores: las estrellas rojas son las estrellas más frías que se ven comúnmente, seguidas por las estrellas del medio como nuestro Sol, mientras que las estrellas azules y blancas son las más calientes.

Pero, al igual que nuestro propio Sol, las temperaturas en las atmósferas que rodean a las estrellas son significativamente más altas que en la superficie. La frecuencia máxima emitida por este material muy calentado se encuentra en longitudes de onda ultravioleta del espectro electromagnético, perfecto para observaciones por Hubble.

“La sensibilidad a la luz ultravioleta del Hubble permitió a los investigadores sondear las capas sobre la superficie de la estrella, que son tan calientes (más de 20.000 grados Fahrenheit) que no se pueden detectar en longitudes de onda visibles. Estas capas se calientan en parte por las turbulentas células de convección de la estrella que suben a la superficie «, dijo el Equipo Hubble informes.

En el video de arriba, puede ver cómo se compara el telescopio espacial Hubble con el Telescopio espacial James Webb, que se lanzará en 2021. (Crédito de video: ESA Hubble)

Betelgeuse está condenada a terminar su vida como una explosión de supernova. Si esto ocurre, la erupción será fácilmente visible desde la Tierra. La estrella gigante roja está aproximadamente a 725 años luz de la Tierra, lo suficientemente lejos para evitar que cualquier efecto peligroso caiga sobre nuestro mundo natal. sin embargo, el supernova probablemente crearía una «estrella diurna» que podría durar meses y la luz de la estrella podría proyectar sombras por la noche.

Sin embargo, Betelgeuse actualmente se pierde en el resplandor del Sol, visto desde la Tierra (o Hubble, que abraza cerca de nuestro planeta).

Betelgeuse está fuera de la vista desde mediados de mayo hasta principios de agosto debido a su gran proximidad angular al Sol (visto desde la Tierra). Este verano, gracias a la misión STEREO, Betelgeuse no puede esconderse bajo el resplandor del sol.

« Aunque no se pueden observar desde la Tierra, Betelgeuse y las estrellas circundantes han sido fotografiadas desde la nave espacial Observatorio de Relaciones Solar Terrestre (STEREO-A) ubicada a unos 69 grados detrás de la Tierra en la órbita de la Tierra », escriben los investigadores en un artículo publicado en El telegrama del astrónomo.

Las observaciones del observatorio espacial STEREO revelan que Betelgeuse tuvo una segunda atenuación, menos dramática, desde mediados de mayo hasta mediados de julio. Cuando la estrella se expanda una vez más a fines de agosto y principios de septiembre, Dupree estudiará la estrella usando el observatorio STEREO, buscando señales de otro estallido.

Supernova erupciones de estrellas supermasivas como Betelgeuse, forman los átomos pesados ​​sobre los que se construyen los planetas y la vida, incluido el carbono de nuestros cuerpos.

La luz tarda 725 años en recorrer la distancia entre Betelgeuse y la Tierra. Esto significa que si Betelgeuse explotó alrededor del año 1295, cuando terminó la Edad Media, estaríamos viendo la luz de ese evento justo ahora.

Este artículo fue publicado originalmente en El compañero cósmico por James Maynard, fundador y editor de The Cosmic Companion. Es un nativo de Nueva Inglaterra convertido en rata del desierto en Tucson, donde vive con su encantadora esposa, Nicole, y Max the Cat. Puedes leer esta pieza original aquí.

Noticias de astronomía con The Cosmic Companion también está disponible como un podcast semanal, en los principales proveedores de podcasts. Sintonice todos los martes para obtener actualizaciones sobre las últimas noticias de astronomía y entrevistas con astrónomos y otros investigadores que trabajan para descubrir la naturaleza del Universo.



Fuente: TNW

Compartir:

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Esta web utiliza cookies, puedes ver aquí la Política de Cookies