La guía de pruebas de los CDC empeorará la pandemia


Más de 180.000 personas han muerto a causa de COVID-19 en los Estados Unidos. Y esta semana, la agencia encargada de luchar contra la peor pandemia en un siglo recomendó la rendición.

A principios de esta semana, los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. actualizó su aviso COVID-19 para recomendar que menos personas se hagan la prueba del virus. La agencia consejo previo instó a realizar pruebas para «todos los contactos cercanos» de las personas infectadas, haciendo hincapié en la importancia de que los contactos se «identifiquen y prueben rápidamente». Ahora, dice las personas sin síntomas «no necesitan necesariamente una prueba», incluso si estuvieron expuestas directamente o asistieron a una gran reunión en un punto de acceso viral. Hace excepciones para «personas vulnerables» y agrega una instrucción vaga para seguir a los funcionarios de salud locales, quienes, en circunstancias normales, buscarían orientación en los CDC.

No está claro por qué se realizó este cambio. Pero en última instancia, realmente no importa porque aquí está lo importante:

Si realmente se sigue, el consejo de los CDC matará a la gente.

El SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, ha devastado al mundo porque es sigiloso. Por el La propia guía de los CDC, las personas infectadas tardan un promedio de cinco días y un máximo de 14 días en desarrollar síntomas, y las estimaciones sugieren entre el 30 y el 40 por ciento de las personas nunca los desarrollan. La investigación sugiere que las personas todavía pueden transmitir la enfermedad sin síntomas y puede ser lo más probable es que lo propague antes de que se sientan enfermos.

Combatir COVID-19 requiere cortar la cadena de infecciones. Eso implica encontrar casos lo antes posible, averiguar si el paciente expuso a alguien más y poner en cuarentena a todos sus contactos durante dos semanas o realizar pruebas y aislar solo a las personas que están enfermas. La última opción es mucho menos perjudicial y también permite que los rastreadores de contactos encuentren aquellos contactos de los casos para ponerlos en cuarentena, de ahí las pautas anteriores de los CDC. Ahora, la agencia no recomienda ninguno. Simplemente le dice a las personas que se controlen a sí mismas para detectar síntomas, lo que hace mucho menos para detener la propagación del virus.

La administración del presidente Donald Trump ha prometido tratamientos y vacunas como solución para el virus. Pero estas no son una opción viable a corto o incluso a mediano plazo. Solo completando los ensayos de vacunas necesarios tomará meses, incluso con el desarrollo avanzando a un ritmo sin precedentes. Tomará aún más tiempo preparar y administrar las dosis suficientes para frenar seriamente la pandemia. Otros países han controlado sus brotes con pruebas y rastreo, junto con cuarentenas de dos semanas para los viajeros, otra recomendación. el CDC acaba de descontinuar.

La justificación de la agencia para su cambio es desconcertante. El almirante Brett Giroir, líder de pruebas de EE. UU., dijo la agencia está aplicando orientación para médicos y trabajadores de la salud de primera línea a todos en el país. «Una prueba negativa el día 2 no significa que sea negativo. Entonces, ¿cuál es el valor de eso? » Giroir también dijo. «No significa que el día 4 puedas salir a visitar a la abuela o que el día 6 puedas salir sin una máscara en la escuela».

Pero el valor de las pruebas nunca fue permitir que las personas individuales corrieran grandes riesgos. Es valioso porque les dice a las personas cuándo deben aislarse y advierte a sus contactos cercanos sobre la exposición, lo que ayuda a todos los demás a asumir los riesgos más pequeños que mantienen la sociedad en funcionamiento, como vender comestibles o enseñar a los niños con una máscara puesta. A mayor escala, las pruebas revelan puntos críticos donde incluso estos riesgos pueden ser demasiado altos, por lo que las cuarentenas específicas pueden reemplazar los bloqueos a gran escala. Y con el tiempo, reduce los casos hasta que finalmente puedes visitar a la abuela.

Por el contrario, sabemos desde hace meses que las pruebas insuficientes son mortales. Al comienzo de la pandemia, las autoridades sanitarias estatales y federales pruebas restringidas de coronavirus a personas enfermas que viajaron al extranjero o estuvieron expuestas a un caso confirmado por laboratorio. La estrategia, basada en suposiciones de que el coronavirus todavía se estaba importando del extranjero, pasó por alto un brote de crecimiento exponencial entre los residentes de la ciudad de Nueva York. Sin pruebas suficientes, los líderes locales tenían poca información con la que trabajar. Se equivocaron en un desastre que mató a 10,000 habitantes de la ciudad en tan solo seis semanas desde el primer caso confirmado, el equivalente a tres ataques del 11 de septiembre. Si la ciudad hubiera reaccionado una semana más rápido, según los modeladores de enfermedades, la gran mayoría podría haberse salvado.

Estados Unidos ha ampliado las pruebas desde marzo y es poco probable que se pierda otro brote a escala de Nueva York. Pero el virus se ha extendido en innumerables comunidades más pequeñas y, a medida que las escuelas y las empresas reabren, detectar infecciones invisibles y detener los brotes es más importante que nunca. El CDC les está diciendo a estas comunidades que retrocedan, alejándose de una economía en funcionamiento y una pandemia gestionada, y hacia un bloqueo constante y ansioso o una aceptación arrogante de la enfermedad y la muerte.

El sistema de pruebas estadounidense está sobrecargado, por lo que los CDC podrían estar intentando ahorrar capacidad de prueba. Pero no se trata de tomar nuevas medidas que ayudarían a compensar las pruebas racionadas, como recomendar a las personas que no pueden obtener una auto cuarentena. Tampoco existe un plan coherente para implementar pruebas donde se necesitan con mayor urgencia o reforzar los programas de rastreo de contactos para obtener más beneficios de cada prueba positiva. Nuevamente, otros países lo han logrado con éxito, mientras que EE. UU. Ha tratado de ignorar el virus. con horribles resultados.

El gobierno ha tenido meses para construir un sistema de prueba sostenible, y la respuesta a sus repetidos fracasos es no decirle a los ciudadanos que no necesitar lo que no puede proporcionar. Cuando las autoridades minimizaron la utilidad de las mascarillas para evitar una escasez, Causó una confusión duradera en torno a una simple medida de salud pública. Restar importancia a la necesidad de realizar pruebas, una de nuestras mejores herramientas para combatir el virus, es peligroso.

De hecho, Trump ha sugerido repetidamente que encontrar más casos de coronavirus hace que Estados Unidos se vea mal. Él falsamente reclamado el país tendría «muy pocos casos» si dejara de realizar pruebas de COVID-19, y afirma que le dijo a la administración que «ralentizara las pruebas» en un momento, negar la declaración fue una broma.

La supuesta explicación de los CDC realmente hace que su nueva política sea sólida peor. Los trabajadores de primera línea se exponen conscientemente a las personas infectadas día tras día, por lo que es cierto que las pruebas les brindan a ellos (y a los expertos en salud pública) información menos útil. No está claro por qué esas pautas deberían aplicarse a todos, a menos que los CDC piensen que la iglesia o el supermercado estadounidense promedio es tan irremediablemente virulento que no tiene sentido ni siquiera intentar encontrar y extinguir los brotes. Según lo que sabemos sobre la prevalencia del virus, eso simplemente no es cierto.

Afortunadamente, los estados no parecen seguir este consejo. Gobernador de California Gavin Newsom inmediatamente dijo estaba ignorando la nueva guía. Texas, Florida, Nueva York y otros estados muy afectados han seguido su ejemplo. Los expertos en salud locales han instó al CDC para revisar sus directrices, e incluso el director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, Anthony Fauci, ha preocupación expresada que desalentarán las pruebas. La agencia respondió a la indignación diciendo que, básicamente, no es no recomendar pruebas: «se pueden considerar pruebas» para contactos cercanos de personas infectadas, dijo el director Robert Redfield.

Eso no cambia cuán alarmantemente miope es esta recomendación y cuán dañino es para el gobierno federal trabajar contra las mejores prácticas para la salud pública. La Casa Blanca parece relativamente indiferente al número de muertos por el virus, que ha rondado las 1.000 personas al día (o aproximadamente dos 9/11 cada semana) desde finales de julio. Trump declaró a principios de este mes que el número «es lo que es». Pero las pruebas también son fundamentales para cualquier tipo de recuperación económica, algo que Trump tiene fuertemente enfatizado. Incluso si de alguna manera olvida que COVID-19 está matando gente, hacer que los trabajadores se queden en casa durante semanas o correr el riesgo de debilitar a sus compañeros de trabajo con una enfermedad es, de hecho, muy malo para los negocios.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, entre otros, afirmó que los CDC están aplacando a Trump al desalentar las pruebas. Dadas las declaraciones de Trump sobre las pruebas, eso no está fuera de discusión, y sería una de las muchas formas en que La administración de Trump ha exacerbado la pandemia. Pero la pregunta más importante en este momento no es si el presidente está politizando a los CDC. Se trata de si los CDC seguirán diciéndoles a los estadounidenses que renuncien a contener el coronavirus.



Fuente: The Verge

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