La ‘ley espacial’ ayuda a evitar que los microbios de la tierra contaminen otros planetas


Hay dos aterrizajes planeados en Marte en 2021. Primero, la NASA Perseverancia rover está previsto que aterrice en el planeta a finales de este mes. Luego, el rover Tianwen de China lo seguirá en mayo. Ambas misiones tienen la intención de buscar en el planeta signos de vida.

Pero, ¿cómo nos aseguramos de que cuando nuestros módulos de aterrizaje aterricen en la superficie del planeta rojo, nada indeseado aterrice con ellos? Si no tenemos cuidado, podríamos estar esparciendo todo tipo de vida, como en 2019, cuando una nave espacial se estrelló contra la superficie de la luna con una carga de formas de vida diminutas, casi indestructibles, llamadas tardígrados.

Lo bueno es que tenemos políticas y leyes para evitar que esto suceda. De hecho, existe toda una sección de la ley espacial, llamada protección planetaria, diseñada para evitar que los planetas, lunas, cometas y asteroides se contaminen.

Durante 50 años, las organizaciones gubernamentales se han ceñido a las reglas y leyes generalmente aceptadas. Pero ya no son los únicos jugadores en el juego. Está despegando un número creciente de misiones espaciales comerciales.

Una imagen microscópica que muestra decenas de células bacterianas individuales.