La NASA apuesta $ 10 mil millones en Webb: ¿qué podría salir mal?



El telescopio espacial James Webb se lanzó con éxito durante el fin de semana. Los $ 10 mil millones panal array, que servirá como el sucesor espiritual del Hubble, está ahora en camino al punto dos de Lagrange. Allí, estará en órbita a un millón de millas del planeta en el que fue construido.

Si algo sale mal ahora, está fuera del control de la NASA.

Desde su posición ventajosa en el límite L2, un punto en el espacio donde la atracción gravitacional tanto de la Tierra como de la Luna ayuda a mantener un objeto en una órbita profunda, Webb permitirá a los humanos ver más lejos que nunca en los confines del espacio y el tiempo.

Al menos, esperamos que así sea. Como aprendimos cuando Hubble se lanzó con un defecto: las cosas no siempre salen bien en el espacio.

En el caso de Hubble, la NASA ha podido para lanzar una misión tripulada para arreglar cosas cada vez que tuvo un problema que requirió un mantenimiento práctico. Si Webb llega al punto y algo sale mal … probablemente así es como terminará su historia.

Pasarán unos seis meses antes de que lo sepamos con certeza. Pero, hasta ahora, todo se ve bien según la NASA.

Ahora parece un buen momento para preguntarse: ¿qué puede salir mal?

El telescopio Webb tiene docenas de «despliegues importantes» que implican movimientos de precisión de nivel micrométrico para realizar para funcionar correctamente. Tiene que terminar en el lugar correcto y activar y operar los sensores más avanzados jamás enviados al espacio.

Si las cosas no se alinean perfectamente todo el telescopio podría terminar como un pisapapeles de $ 10 mil millones flotando por el espacio.

Pero eso es lo aburrido del espacio de antaño. La NASA puso a los mejores ingenieros en el proyecto y tendremos que estar contentos con eso.

En cambio, tengamos en cuenta que alcanzamos una clase completamente nueva de drama y aventura en nuestros esfuerzos fuera del planeta en 2021.

Tenemos multimillonarios que libran su propia carrera espacial privada y una rama militar de EE. UU. dedicado exclusivamente a operaciones extraterrestres. Eran voladura de asteroides y sigo planeando una misión tripulada a Marte antes del final de la década. Las cosas han cambiado drásticamente desde la era del transbordador espacial.

Si 2022 es tan loco como 2021, no se puede predecir qué podría salir mal cuando se trata del telescopio espacial James Webb.

Pero, aquí están las tres cosas más extrañas (pero al menos un poco plausibles) que podríamos pensar para ayudar a avivar su paranoia antes de las inminentes guerras espaciales:

Multimillonarios espaciales

La paradoja de la riqueza es que, en algún momento, puedes tener tanta que se vuelve completamente insignificante. Tomemos a Jeff Bezos y Elon Musk, por ejemplo.

Su ambición combinada es tan grande que cualquiera de sus fortunas por sí sola contaría como la la mayor riqueza acumulada por un solo ser humano en la historia. Juntos, han superado los límites de la tecnología y el comercio. Sus imperios son tan vastos que cada uno ha extendido el alcance de sus empresas más allá del planeta mismo.

¿Ahora que? Si Musk y Bezos gastaran un millón de dólares todos los días, cada uno de ellos tardaría más de 500 años en arruinarse. Podrían construir docenas de telescopios espaciales James Webb y aún les quedaría algo de cambio.

¿Qué les impide a cualquiera de ellos ensuciar el Lagrange Two Point con satélites comerciales que obstruyen la vista de Webb o, peor aún, terminan chocando contra él?

Musk ya ha hecho lo mismo con la órbita alrededor de la Tierra. Los científicos dicen que Uno de cada 15 puntos de luz en el cielo visible desde la Tierra pronto será artificial..

Hay 2.755 multimillonarios en el mundo en este momento y casi nada los detiene de hacer lo que quieran en el espacio. Es posible que pronto llegue el día en que la NASA no pueda encontrar una órbita más allá del alcance de la gran tecnología.

Hackers espaciales

Sin embargo, existen preocupaciones más nefastas más allá de un grupo de multimillonarios torpes que solo intentan ganar dinero.

Los enemigos de la NASA se extienden por todas partes y se está volviendo cada vez más elegante piratear los sistemas gubernamentales y retenerlos para obtener un rescate gracias a la llegada de las criptomonedas.

Entonces, la pregunta es, ¿se podría piratear el telescopio espacial James Webb? La respuesta es un suave si. Casi cualquier cosa puede ser pirateada. Pero, en este caso, los satélites son muy fáciles de piratear.

Sin embargo, eso también funciona a favor de Webb. Porque el gobierno de EE. UU. Es bastante consciente de los posibles problemas de ciberseguridad con las naves espaciales y ha invertido mucho en proteger esos activos.

Eso hace que la conversación en torno a una posible adquisición de Webb sea un poco discutible; también podemos especular sobre cómo se podría piratear con éxito el Pentágono.

Sin embargo, casi no existe tal cosa como «imposible de piratear», y eso significa que no debemos descartar un futuro cercano donde los titulares digan «Los piratas informáticos exigen bitcoins para el lanzamiento del telescopio espacial».

Guerras espaciales

El universo entero más allá de la atmósfera de la Tierra está actualmente en juego. Y Estados Unidos está preparado para apoderarse de la mayor parte de los recursos disponibles: de los cuales el valor es virtualmente ilimitado.

E, históricamente hablando, cada vez que se explota una nueva frontera para obtener recursos de tal manera que afecte la economía global, la guerra sigue.

Con la Fuerza Espacial ya en su lugar y las relaciones entre la NASA y ROSCOMOS de Rusia alcanzando un punto bajo en 2021, hay muchas razones para preocuparse por una guerra fría inminente en el espacio.

Y, con China y la suya planes divergentes para la expansión al espacio siendo mantenido bajo capa y daga, hay aún más motivos de preocupación.

Será especialmente interesante ver cómo se desarrollan las próximas décadas en lo que respecta al teatro político en el espacio. Rusia, por ejemplo, puede que no pueda construir y lanzar su propio telescopio espacial James Webb, pero nada le impide construir una nave capaz de destruir la de la NASA.

Desde el gobierno ruso acusando oficialmente a un astronauta estadounidense de sabotear una nave espacial ROSCOMOS a la situación que se desarrolla actualmente en Ucrania, está claro que las tensiones políticas están aumentando entre las dos naciones.

Si bien probablemente no haya un propósito táctico para apuntar al telescopio Webb, las implicaciones políticas serían inmensas, sería una gran prueba inicial de la capacidad de combate y la posibilidad de víctimas no deseadas sería prácticamente inexistente.

Al final del día, no se sabe qué podría salir mal. El escenario más probable es que Webb llegue a salvo a su órbita prevista y ayude a la humanidad a explorar el cosmos. Pero en esta nueva era de drama político, debemos estar preparados para cualquier cosa. Incluso extraterrestres.





Fuente: TNW

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