La nebulosa del anillo azul revela los secretos de las estrellas binarias


En 2004, el Galaxy Evolution Explorer, un telescopio espacial en órbita que escanea grupos distantes de galaxias, encontró un objeto extraño. Entre otras rarezas, este cuerpo parecía ser azul, a pesar de no emitir luz visible. Observaciones cuidadosas mostraron la presencia de un par de anillos dentro del cuerpo, lo que le valió el apodo de la Nebulosa del Anillo Azul.

Dieciséis años de estudio de este raro objeto descubrieron que era un anillo de gas de hidrogeno, rodeando lo que parece una estrella ordinaria. Sin embargo, las propiedades de este objeto sugieren que la estrella en el centro de este objeto es, en sí misma, el producto de la fusión de un par de estrellas. Este descubrimiento de TYC 2597–735-1 podría abrir una nueva era para comprender la naturaleza de los sistemas estelares binarios.

“Estábamos en medio de una noche de observación, con un nuevo espectrógrafo que habíamos construido recientemente, cuando recibimos un mensaje de nuestros colegas sobre un objeto peculiar compuesto por un gas nebuloso que se expandía rápidamente desde una estrella central. ¿Cómo se formó? ¿Cuáles son las propiedades de la estrella central? ¡Nos emocionamos de inmediato por ayudar a resolver el misterio! « Guðmundur Stefánsson de la Universidad de Princeton.

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Se necesitan dos para bailar un tango

A diferencia de nuestro propio Sol, la mayoría de las estrellas del Vía láctea se encuentran en sistemas binarios, bailando con otra estrella alrededor de su centro de gravedad común.

“Las fusiones estelares son una fase breve pero común en la evolución de los sistemas estelares binarios. Estos eventos tienen muchas implicaciones astrofísicas; por ejemplo, pueden llevar a la creación de estrellas atípicas … Aunque se han observado directamente un puñado de fusiones estelares, los restos centrales de estos eventos estaban envueltos por una capa opaca de polvo y moléculas, lo que hacía imposible observar su estado final. ”Escribieron los investigadores en un artículo en Naturaleza detallando el estudio.

En sistemas donde las estrellas están lo suficientemente cerca puede resultar en un colisión entre las estrellas, fusionando los cuerpos en una estrella masiva.

«Neblina púrpura en mi cerebro … Últimamente las cosas no parecen lo mismo
Actuando de manera divertida, pero no sé por qué … «Disculpe mientras beso el cielo»

Bruma púrpura, Jimi Hendrix

Energía orbital una vez presente en la primera estrellas da como resultado la expulsión de grandes cantidades de material del cuerpo recién formado.

“Cuando las estrellas de neutrones chocan, se desata el infierno. Empiezan a producir una enorme cantidad de luz visible, y también rayos gamma, rayos X, ondas de radio ”, describe Frans Pretorius, profesor de física en Princeton.

Tres ojos son mejores que dos

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