La norma federal propuesta requeriría que los automóviles «prevengan o limiten la operación» de conductores discapacitados


El domingo, un grupo bipartidista de senadores publicó un borrador de texto de un nuevo proyecto de ley de infraestructura bipartidista masivo, proponiendo más de un billón de dólares en gastos y una amplia gama de provisiones de gran alcance. Pero una sección del proyecto de ley poco notada podría tener implicaciones significativas en la lucha contra la conducción en estado de ebriedad, y eventualmente exigir una nueva tecnología de seguridad en el automóvil para evitar activamente que los estadounidenses conduzcan en estado de ebriedad.

Introducido bajo el título «Tecnología avanzada para conducir en estado de ebriedad», la disposición requeriría que el Departamento de Transporte establezca un nuevo estándar para detectar y prevenir la conducción en estado de ebriedad. El proyecto de ley pide al secretario de transporte que publique una norma dentro de los tres años, y el requisito entrará en vigencia para los automóviles nuevos tres años después de eso. Las disposiciones específicas de la norma son vagas, pero requeriría que los automóviles «monitoreen pasivamente el desempeño de un conductor de un vehículo motorizado para identificar con precisión si ese conductor puede estar afectado» y «prevenir o limitar la operación del vehículo motorizado» si se detecta una discapacidad .

Los medios específicos para crear ese sistema aún no están determinados, pero los defensores dicen que gran parte de la tecnología ya está disponible. Los sistemas de monitoreo del conductor, que rastrean la cara o los párpados del conductor para garantizar que esté alerta y piloteando activamente el vehículo, ya se ofrecen en algunos modelos por Lexus, BMW, y Mercedes Benz. Los sistemas como la detección de carriles también podrían usarse para detectar un deterioro, creando una alerta si el conductor se desvía constantemente fuera de su carril.

“Hace veinte años, esta tecnología no existía”, dice Jason Levine del Center for Auto Safety. «[But] tenemos la tecnología disponible ahora. Podemos instalar tecnología en vehículos que ayude a monitorear si alguien está incapacitado y evita que esa persona se lastime a sí misma oa otros «.

Fundamentalmente, el nuevo estándar no se limitaría a los conductores ebrios. Debido a que los sistemas miden el deterioro directamente, serían igualmente efectivos para detectar el deterioro por medicamentos recetados, angustia emocional o simple distracción. Un esfuerzo a más largo plazo también buscaría imponer sistemas de monitoreo pasivo del alcohol, como los actualmente en desarrollo por Volvo.

Si bien las disposiciones están destinadas a crear un nuevo requisito obligatorio para los fabricantes de automóviles, dicho requisito aún está muy lejos. Las negociaciones sobre el proyecto de ley de infraestructura aún están en proceso de cambio, y los legisladores aún podrían eliminar o modificar la disposición. Incluso si se convierte en ley, el Departamento de Transporte tendrá un amplio margen de maniobra sobre cómo y cuándo implementar el requisito y podría retrasarlo fácilmente más allá del cronograma establecido por el Congreso.

Aún así, los defensores de la seguridad automotriz ven esto como una oportunidad única para luchar contra la conducción en estado de ebriedad, que causa hasta 10,000 muertes al año según algunas estimaciones. “Esto llevará algún tiempo, pero hay que empezar por alguna parte”, dice Cathy Chase, presidenta de Advocates for Highway and Auto Safety. «Cinturones de seguridad, airbags, control electrónico de estabilidad: todas esas tecnologías comenzaron con este tipo de reglamentación».

Aún así, las nuevas medidas podrían enfrentar un retroceso político significativo. Las medidas de seguridad anteriores eran esencialmente características adicionales que protegían a los usuarios en caso de accidente. Pero un detector de conducción deteriorada limitaría directamente la funcionalidad del vehículo, evitando que los usuarios conduzcan en un momento en el que, de otro modo, elegirían hacerlo.

Pero para los defensores de la seguridad automotriz, el creciente número de muertes por conducir ebrio es simplemente demasiado urgente para ignorarlo. «Creo [the political fight] es una preocupación muy real ”, dice Chase,“ pero también tenemos a estas víctimas cuyos familiares les fueron arrebatados porque alguien se puso al volante mientras estaba incapacitado ”.

Para los defensores de la seguridad automotriz como Levine, es una propuesta por la que vale la pena luchar. «¿Habrá algunas personas a las que no les guste esta función? Seguro ”, dice. «Lo que tenemos es una oportunidad generacional para dejar de agregar listas de víctimas de conductores ebrios a estos monumentos y hacerlo de una manera que utilice la tecnología existente y persiga la actuación en lugar del comportamiento».



Fuente: The Verge

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