La prohibición de TikTok de Trump es un grave abuso de poder


Durante meses, el presidente Trump ha estado burlas algún tipo de prohibición en TikTok, manteniendo los detalles vagos y finos, así que cuando la orden ejecutiva oficial se emitió la semana pasada, nadie sabía muy bien qué pensar. La orden exige el cese total de todas las transacciones estadounidenses con la empresa matriz de TikTok para el 20 de septiembre, una respuesta severa a las preocupaciones de seguridad nacional que aún son abstractas. Muchos observadores han eludido las alarmantes implicaciones de la orden, tratándola como una amenaza táctica para acelerar el proceso. habla con Microsoft. Pero si la prohibición de TikTok es una táctica de negociación, es increíblemente peligrosa.

La adquisición de Microsoft podría fracasar en media docena de formas diferentes. (Tan recientemente como la semana pasada, las empresas fueron Aún no estamos de acuerdo sobre cuántos países se cubrirían.) Si el trato fracasa, los bancos se verán obligados a cortar los lazos con TikTok tan pronto como llegue la fecha límite del 20 de septiembre, lo que causará estragos en las operaciones diarias de la empresa. El daño no sería total o inmediato, pero es difícil imaginar que el negocio de TikTok en Estados Unidos sobreviva al caos.

No se equivoque: aquí está sucediendo algo feo y sin precedentes. Una red social que es utilizada por millones de personas está programada para ser prohibida por orden presidencial, sin evidencia pública de irregularidades y solo con el más mínimo gesto de restricciones constitucionales al poder ejecutivo. El hecho de que esta acción parece ser legal solo lo hace más feo. Si Trump cumple su amenaza, el resultado sería un precedente desastroso para el software estadounidense y un hito alarmante en el descenso de Estados Unidos a la beligerancia y la corrupción.

Es aún más alarmante porque no tenemos una indicación clara de por qué está sucediendo. TikTok ha sido objeto de una revisión de seguridad nacional durante aproximadamente un año, realizada bajo el Comité de Inversión Extranjera en los Estados Unidos (CFIUS). Pero esta orden ejecutiva está muy fuera del proceso habitual de CFIUS, y simplemente no hay evidencia de que la revisión haya encontrado algo fuera de lo común. La orden ejecutiva enumera una variedad de preocupaciones generales como la recopilación de datos o la posibilidad de desinformación, pero no hay nada que no se aplique a decenas de otras aplicaciones. La Casa Blanca no ha presentado pruebas que demuestren una recopilación de datos inadecuada por parte de TikTok o vínculos excepcionales entre ByteDance y el gobierno chino. En todo caso, hemos visto lo contrario: una evaluación reciente de la CIA obtenida por Los New York Times no encontró evidencia de que la aplicación hubiera sido utilizada por agencias de espionaje chinas para interceptar datos.

Estados Unidos ha expulsado los intereses chinos de las empresas tecnológicas estadounidenses antes, más recientemente después de los inversores chinos. compró una participación en Grindr – pero nunca ha habido una orden de emergencia como esta. Ningún presidente ha calificado la existencia de un programa en dispositivos estadounidenses como una emergencia nacional ni ha invocado poderes de emergencia contra un software. Y aunque la venta de Microsoft parece ofrecer una salida a TikTok, agregar un límite de tiempo público de 45 días es extrañamente apresurado para una negociación de esta escala. Estas son medidas sin precedentes, y no ha habido una explicación de por qué TikTok específicamente es lo suficientemente alarmante como para justificarlas.

El precedente obvio es la prohibición de Huawei, que vio al fabricante chino de equipos cortar no solo el suministro de redes estadounidenses, sino también cualquier transacción con empresas estadounidenses en todo el mundo. Pero TikTok es diferente en varios aspectos cruciales. La preocupación con Huawei era el hardware de red: dispositivos a nivel de infraestructura que no pueden ser examinados o monitoreados adecuadamente una vez integrados en la red. Las redes telefónicas son un punto de interés de seguridad nacional desde hace mucho tiempo y, como resultado, el gobierno ha desempeñado un papel activo en el sistema. Pero nada de eso es cierto para las aplicaciones de consumo en teléfonos de consumo.

Al mismo tiempo, Trump nos ha dado muchas razones para preocuparnos por los motivos corruptos del cambio reciente. El interés más reciente en TikTok se inició después de la poco entusiasta manifestación del presidente en Tulsa en julio, en la que parte de la escasa participación se culpó (justamente o no) a una campaña de trolls anti-Trump que se originó en TikTok. Más allá de ese incidente en particular, es inusual iniciar un conflicto tan importante solo tres meses antes de una elección, lo que sugiere que el presidente puede estar usando esto como una estratagema política, intensificando el drama con el máximo efecto. Después de la desastrosa guerra comercial, perseguir a TikTok puede ser la única oportunidad de Trump de una victoria política contra China.

Hay una serie de otros problemas confusos en la mezcla. Trump tiene llamado explícitamente para que se asigne dinero al Tesoro de los Estados Unidos si el acuerdo con Microsoft se concreta, tratando los poderes de seguridad nacional como una especie de engaño de protección para los intereses corporativos estadounidenses. En un extraño golpe de suerte, Facebook lanzando su competidor TikTok (o, menos caritativamente, clonar) dentro de Instagram al mismo tiempo que se pone en duda el futuro de la red social rival. Ninguno de estos son armas humeantes, pero son el tipo de preocupación que normalmente se superaría mediante la transparencia y el cumplimiento de los procesos establecidos. Con Trump, no tenemos ninguno, lo que hace que sea mucho más difícil deshacerse de ellos. Como suele suceder en las medidas de seguridad nacional, se nos pide que confiemos en el juicio del presidente, pero ahora tenemos claras razones para no hacerlo.

Todavía existen preocupaciones reales sobre el nivel de acceso del gobierno chino a TikTok, y sería una tontería ignorarlas. El gobierno chino sigue comprometido con las políticas de censura y vigilancia, y arrestos recientes en Hong Kong sólo he subrayado lo brutal y represivo que puede ser ese sistema. (Trump ha apoyado ampliamente los arrestos, diciendo en una entrevista esta mañana, «Durante años, Hong Kong estaba ganando dinero que podríamos haber estado haciendo»).

Pero la prohibición de Trump no es la única respuesta posible a esas políticas. Ya ha habido propuestas más mesuradas para limitar el uso de TikTok por empleados federales o trabajadores de campaña. A medida que aumentan las presiones, ByteDance podría verse obligado a someterse a una auditoría pública de su software y personal, con más consecuencias si se evita la auditoría. Si la desinversión es necesaria, podría abordarse metódicamente, como un trato comercial en lugar de un programa de juegos demente.

Pero no hemos tomado el camino razonable, lo que plantea la incómoda pregunta de cuánto se preocupa Washington por TikTok. No tengo ningún amor particular por ByteDance o sus subsidiarias, pero la aplicación ha reunido a una comunidad que es digna de respeto. Destruir esa comunidad sería ofensivo y triste, como prohibir un libro o destruir una película. La naturaleza de la política estadounidense significa que la mayoría de las personas que deciden el destino de TikTok tendrán poca experiencia en el uso real de la aplicación, pero deben comprender que hay algo importante en juego aquí. Hasta ahora, no hay señales de que lo vean como algo más que un rehén.





Fuente: The Verge

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