La startup de biocombustibles liderada por la tecnología, Koko Networks, lanza un nuevo negocio de bienes de consumo en Kenia


Koko Networks, una empresa de tecnología de biocombustibles con sede en Kenia, ha ampliado su negocio para cubrir otros bienes de consumo de rápido movimiento, a través de una nueva plataforma tecnológica que capitalizará sus redes de distribución establecidas en barrios de bajos ingresos.

Koko Club, su nueva línea de negocio, venderá los productos directamente a los consumidores a través de las dukas (pequeñas tiendas) que actualmente sirven como agentes de la empresa para sus estufas y combustible de bioetanol para cocinar.

Los productos del Koko Club, que se mostrarán en los espacios designados dentro de las pequeñas tiendas de los agentes, solo se venderán a los miembros registrados del Koko Club.

Los propietarios de las tiendas (agentes) utilizarán el sistema PoS de Koko para registrar a los clientes, capturar sus datos biológicos y emitirles una tarjeta electrónica que utilizarán al comprar productos en cualquier tienda del Koko Club.

Las tarjetas estarán vinculadas a una billetera electrónica, similar a la que se usa actualmente para comprar el biocombustible de Koko, y que se puede recargar mediante dinero móvil y otras tecnologías.

Koko Club obtendrá productos directamente de los fabricantes y gestionará el inventario a través de un sistema de gestión en tiempo real que evita el desabastecimiento, además de proporcionar análisis de mercado precisos.

Con 35 SKU en su cartera, inicialmente, Koko Club mantendrá los precios de sus productos competitivos al acortar las cadenas de suministro desde el fabricante hasta los consumidores.

“Estamos apuntando a hogares de bajos ingresos brindándoles los beneficios de mejores productos, precios más bajos y conveniencia. Esto se suma a asegurarnos de que tenemos el surtido correcto de productos en todo momento ”, dijo a TechCrunch el cofundador y director de innovación de Koko Networks, Sagun Saxena. Gray Murray es el otro cofundador y director ejecutivo de la startup.

Koko Club es una plataforma minorista habilitada por la tecnología que se dirige a los consumidores de los barrios de bajos ingresos. Créditos de imagen: Koko Networks

Los micro-puntos de venta, que representan el 80% del comercio minorista doméstico de África subsahariana, son importantes para suministrar a los consumidores alimentos y otros artículos para el hogar.

Estos minoristas informales generalmente se encuentran a poca distancia, lo que los hace convenientes para los compradores, con la ventaja adicional de extender las líneas de crédito a los compradores leales.

Las contribuciones de estos comerciantes informales a las economías, por lo tanto, no pueden ignorarse, ya que representan la gran mayoría del comercio en el sector minorista en todo el continente.

Sin embargo, estas tiendas continuamente sufren desafíos como desabastecimientos, variabilidad en las ganancias y financiamiento inadecuado que les dificulta crecer.

Estas son algunas de las brechas que Koko Club planea salvar, especialmente en el tema de los desabastecimientos, ya que los agentes no requieren capital para reabastecerse.

La modernización del comercio informal se considera una de las estrategias para desbloquear el crédito y el potencial de estos pequeños puntos de venta al por menor, así como para mejorar la vida de los propietarios de pequeñas empresas. Saxena dijo que el modelo comercial de Koko Club brinda a los fabricantes acceso directo a este segmento de mercado.

“Muchos de estos fabricantes tienen ejércitos de personas que van a los vecindarios para asegurarse de que sus productos estén colocados correctamente y que estas tiendas tengan el estilo. Incluso necesitan tener gente para averiguar a qué precios están vendiendo los minoristas ”, dijo.

“Entonces, nos ocupamos mucho de eso por ellos; podemos decirles ahora mismo, exactamente cuántos de sus productos hay y sus etiquetas de precio, y todo ese tipo de información «.

La idea de Koko Club se concibió a mediados de 2020, pero no fue hasta principios de este año que la startup avanzó con su lanzamiento, aprovechando el éxito de su negocio de combustible de bioetanol, que se presentó en 2019 como un producto más limpio, económico y seguro. alternativa al carbón vegetal y la leña.

Actualmente, hay más de 300.000 hogares que utilizan el combustible y la estufa de bioetanol de Koko (fabricados en la planta de Koko en la India) de alrededor de 100.000 en marzo de este año. Estos hogares son atendidos por más de 1,000 agentes, que ahora se duplicarán como agentes del Koko Club.

El negocio de combustibles de Koko ha crecido en poco más de dos años más allá de la capital de Kenia, Nairobi, luego de un reciente lanzamiento en la ciudad costera de Mombasa, con planes de ingresar a Nakuru y Kisumu en la primera mitad de 2022.



Fuente: TechCrunch

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