La webcam es el gadget del año


Cuando Hora selecciona su Persona del año anual, no es necesariamente un respaldo a las acciones o creencias del destinatario. En cambio, es más un reconocimiento del enorme impacto de la persona en el mundo en ese año calendario. El borde normalmente no otorga un premio al «gadget del año», pero es bastante obvio lo que sería el 2020 si siguiéramos los criterios de Time.

Es la webcam.

Sí, la humilde webcam, que solo se mencionó dos veces en nuestro Lista de gadgets de la década hace un año: una vez para sumergirse en el malo en la computadora portátil Dell XPS 15, y nuevamente para notar el aumento de las pequeñas cubiertas de plástico que les impiden trabajar por completo. Pero 2020 fue un año en el que las habitaciones se convirtieron en salas de juntas, y millones de personas aprendieron a trabajar desde casa por primera vez. Y resulta que no hay nada como una pandemia para poner de relieve los límites de la tecnología.

Lo que la gente aprendió sobre las cámaras web este año es que, en general, apestan. Ya es bastante difícil adaptarse a las reuniones en línea y compensar la falta de interacción en persona sin tener que mirar una pequeña transmisión de video que hace que la cámara selfie de su teléfono parezca una DSLR. Hay cosas que puede hacer para limitar la exposición al estallido, pero solo llega hasta cierto punto: las cámaras web incorporadas en las computadoras portátiles son bastante malas para todos.

La cámara web MacBook Air “más clara y nítida”.

Tomemos el nuevo MacBook Air, por ejemplo, que estuvo muy cerca de anotar 10/10 pero decidió no hacerlo en gran parte porque todavía tiene una terrible cámara web de 720p. Apple utilizó algunos trucos de procesamiento de software para mejorar ligeramente la calidad de la imagen, afirmando que obtendrá «imágenes más claras y nítidas» con «más detalles en las sombras y las luces», pero el hardware es demasiado limitado para que los resultados marquen una gran diferencia.

Entonces, ¿por qué las cámaras web no tienen mejor hardware? Bueno, particularmente con las computadoras portátiles, es complicado. Las computadoras portátiles tienen tapas tan delgadas que es difícil colocar cualquier otra cosa que no sean los sensores de imagen más pequeños, lo que tiene un impacto directo en la calidad de la imagen. La resolución de 720p no es realmente el problema: puede ver una película Blu-ray de 720p y se verá genial en una pantalla del tamaño de una computadora portátil. Es el pequeño tamaño físico del sensor lo que provoca la falta de rango dinámico y capacidad general de captación de luz. Y aumentar el área de la superficie del sensor generalmente también requeriría aumentar la profundidad total del módulo de la cámara para incluir una lente con el campo de visión correcto.

Es por eso que las tabletas como el iPad tienden a tener cámaras web mucho mejores que las computadoras portátiles (aunque en el caso del iPad Pro, la cámara está ubicada en un ángulo muy poco favorecedor). Hay más espacio para colocar módulos de cámara más grandes porque el chasis de la tableta debe ser lo suficientemente grueso para acomodar también toda la computadora; los accesorios del teclado son básicamente solo un teclado. Las computadoras portátiles son al revés, con una tapa mucho más delgada para la pantalla, mientras que los componentes principales de la computadora y la batería se encuentran en la mitad inferior. (Vale la pena señalar que Apple también logró darle al iMac una actualización de cámara web este año que describimos como «ya no vagamente vergonzoso»).

El iMac 2020, que en realidad tenía una mejor cámara web.

No estoy diciendo que no haya forma posible de que las computadoras portátiles obtengan mejores cámaras web. Todo es una compensación, y tal vez algunos fabricantes de computadoras portátiles pronto decidan hacer una diferente para mejorar la calidad de la imagen. Quizás habrá computadoras portátiles con llamativos golpes de cámara en nuestras vidas el próximo año. Sin embargo, hasta que eso suceda, la gente ha tenido que encontrar soluciones alternativas para verse mejor en las videollamadas.

La primera señal de que algo estaba sucediendo fue la ejecución de marzo-abril en cámaras web externas, donde se convirtieron en imposible de encontrar en línea sin precios elevados en un momento en que la mayoría de los minoristas tradicionales estaban cerrados. Logitech dijo El borde estaba aumentando la producción para satisfacer la demanda e informando a los revendedores del mercado gris que habían estado vendiendo productos con fines de lucro. La situación se calmó a medida que avanzaba el año y es más fácil conseguir uno hoy, pero supongo que es posible que veas muchos más productos de videoconferencia anunciados en el CES el próximo mes de lo normal.

Sin embargo, incluso las cámaras web dedicadas no son necesariamente conocidas por su sorprendente calidad de imagen. Son un gran paso adelante con respecto a la cámara incorporada de una computadora portátil, pero siguen siendo cámaras web. Por eso fue gratificante ver a las empresas dedicadas a las cámaras aprovechar la oportunidad de habilitar un caso de uso completamente nuevo para sus DSLR y cámaras sin espejo. Sony, Fujifilm, Canon, Olympus, Panasonic y Nikon lanzaron aplicaciones que podrían convertir sus cámaras en cámaras web, brindando un enfoque nítido y un bokeh cremoso al mundo de las reuniones de Zoom por primera vez y provocando una carrera armamentista entre los reporteros de tecnología para lograr la transmisión de video más cinematográfica. Antes de eso, hubo un aumento en la demanda de tarjetas de captura HDMI, que le permiten preparar sus propias configuraciones de cámara.

Las cámaras web han existido desde siempre, pero para muchas personas arrojadas inesperadamente a la realidad de trabajar desde casa, los eventos de 2020 hicieron falta para resaltar cuán inadecuado e inerte ha sido su desarrollo reciente. Creo que verás que las empresas invierten más en este espacio en un futuro cercano, ya que COVID-19 indudablemente ha alterado la dinámica del trabajo para siempre. Pero cuando las personas miren hacia el 2020 y cómo pasaron sus días encerrados, pensarán en cómo se conectaron con los demás. La mayoría de las veces, estarán pensando en una imagen granulada capturada con una terrible cámara web.



Fuente: The Verge

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